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¿Qué es la Biotecnología?

La biotecnología, a menudo abreviada como biotécnica, es el área de la biología que utiliza procesos, organismos o sistemas vivos para fabricar productos o tecnologías destinados a mejorar la calidad de la vida humana.

Empecemos con una definición. Según la OCDE1, la biotecnología se refiere a todas «las aplicaciones de la ciencia y la tecnología a organismos vivos o a sus componentes, productos o modelos, con el fin de modificar materiales, vivos o no, para la producción de conocimientos, bienes o servicios. «El advenimiento de la biotecnología moderna tuvo lugar a principios de la década de 1950, cuando Francis Crick y James Watson destacaron la estructura del ADN.

En la industria, la biotecnología es el uso de las propiedades bioquímicas de microorganismos, células o sus componentes para producir un producto en particular o para modificar organismos vivos. Forma parte de la ingeniería genética, en el marco de la biotecnología.

También podemos definir la biotecnología como:

La biotecnología es el uso de organismos vivos, sus partes o subproductos, en aplicaciones industriales. El término Biotecnología puede referirse a una amplia gama de aplicaciones, desde una vacuna hasta apósitos de heridas recubiertos de Chitosan (Chitosan se deriva de la cáscara de cangrejo), desarrollando nuevas fuentes de biocombustible, modificación genética de cultivos, elaboración de cerveza e incluso cosméticos antienvejecimiento.

Ámbito de la biotecnología:

La biotecnología se utiliza para mejorar el carácter deseado en un sistema biológico. Ya sea la resistencia a las enfermedades en los cultivos, la producción de medicamentos, el mejor rendimiento, etc., se utiliza la biotecnología.

Si se descubre que un organismo tiene un carácter deseado, como la capacidad de tolerar condiciones de sequía. Ese carácter se transfiere a las plantas de cultivo agrícola para que crezcan en menos condiciones de riego. De este modo, el rendimiento y el crecimiento de la nueva planta aumentan en comparación con los de sus antepasados. La misma planta que no fue tolerante a las condiciones de sequía, es tolerante a la sequía después de la aplicación de los principios de la biotecnología.

Esto es posible porque el gen responsable de tolerar la condición de sequía en otro organismo fue transferido al genoma de nuestro cultivo deseado. De ahí que nuestra cosecha deseada logre resistencia a la sequía y crezca bien.

Así, la biotecnología combina las ciencias de la vida (biología), las tecnologías de otras disciplinas (química, física, informática, etc.) y las ciencias de la ingeniería.

La biotecnología es, por tanto, tan importante como fascinante porque forma parte de nuestra vida cotidiana (se utiliza desde hace más de 6000 años en la fabricación de pan y queso) y promete grandes avances en la superación de los grandes retos de nuestro tiempo.

Un poco de historia

El sector de la biotecnología moderna comenzó a principios de los años setenta. El nacimiento de este campo de investigación como campo industrial fue posible gracias al trabajo de varios investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) y Stanford. En ese momento, hicieron un descubrimiento importante: la transferencia de secuencias de ADN a bacterias (o transgénesis).

Las primeras empresas se crearon en Silicon Valley. Genentech y Chiron en particular. Poco después, Ginebra vio nacer a Biogen y Los Ángeles a Amgen.

Hoy en día, el Área de la Bahía de San Francisco es uno de los centros más grandes de los Estados Unidos y del mundo en términos de presencia de empresas de biotecnología e inversión en el sector, pero también en términos de investigación, debido en particular a la presencia de universidades líderes como la UCSF, la UC Berkeley y la Stanford.

Ejemplos de Biotecnología | Aplicaciones

Entre las principales aplicaciones o ejemplos podemos mencionar algunas que ya son conocidas por gran parte de la sociedad.

Producción de medicamentos: entre los aportes de la biotecnología en este sentido podemos mencionar la creación de la penicilina descubierta en 1928 y utilizada desde 1941 para el tratamiento de infecciones.

Fermentación industrial: la fermentación es un proceso utilizado para la fabricación de numerosos productos, entre los que podemos destacar la producción de queso, vino, cerveza, pan y otros alimentos.

Clonación: La clonación, a pesar de ser un tema controvertido, fue un descubrimiento importante que puede allanar el camino para el tratamiento de enfermedades y un mejor conocimiento sobre el funcionamiento del cuerpo.

Análisis de ADN: las aplicaciones que utilizan el reconocimiento de ADN son numerosas, podemos citar la criminología forense y las pruebas de paternidad como desarrollos importantes de esta herramienta para la sociedad.

Uso de microorganismos en la agricultura: El uso de pesticidas naturales es una tendencia mundial para reducir la contaminación del suelo y de los alimentos.

Lucha contra las enfermedadesLa terapia génica, a pesar de que todavía está en su infancia, tiene un gran potencial para el futuro. En lugar de bombear medicamentos con efectos secundarios graves a un paciente, la terapia génica introduce ADN genéticamente modificado en la célula del paciente. Además, hay ciertas enfermedades como la degeneración macular donde no hay cura. En esos casos, los científicos han introducido el gen que invierte la degeneración utilizando el virus del resfriado común como canal de transmisión.

 

Producción de vacunas: la producción de vacunas implica, en la gran mayoría de los casos, procesos biológicos que tienen como objetivo crear anticuerpos a través de la interacción con un organismo animal.

Mejoramiento genético: el mejoramiento genético tiene numerosas aplicaciones, entre las más comunes podemos mencionar el mejoramiento del ganado vacuno de carne para una mayor productividad de la carne y la leche, vegetales más resistentes a plagas entre otros.

Forense – El análisis de ADN o la toma de huellas dactilares de ADN ha hecho que sea increíblemente fácil determinar la cuestión de la paternidad y ha ayudado a resolver muchos delitos. El ADN de cada persona contiene un patrón específico que se utiliza para identificar su ADN. Los productos biotecnológicos de hoy en día se han vuelto tan sofisticados que pueden incluso hacer perfiles de ADN incluso a partir de 1 ng de muestras!

La siguiente tabla muestra cómo se determina un parentesco. Un niño obtiene la banda de ADN tanto de la madre como del padre. Si miras con atención, la banda del niño coincide con la madre y el padre 3, el verdadero padre.

Como podemos ver, las aplicaciones de la biotecnología son numerosas, algunas prácticas son eventualmente más susceptibles a las críticas que otras, la clonación y el mejoramiento genético suelen ser impugnados por varias organizaciones. Es importante que la sociedad comprenda que la biotecnología no es en ningún momento perjudicial, el buen uso de la ciencia es lo que validará o no su uso.

Tipos de Biotecnología

El alcance de la Biotecnología en nuestro mundo ha llevado a la necesidad de clasificar la Biotecnología en función de algunas características comunes o de su finalidad final. A continuación se presentan algunas de las principales áreas o tipos de Biotecnología que utilizan una clasificación por colores.

La Biotecnología Roja (Biofarmacia) reúne todos los usos de la Biotecnología relacionados con la medicina y los productos veterinarios. Red Biotechnology incluye la producción de vacunas y antibióticos, el desarrollo de nuevos fármacos, técnicas de diagnóstico molecular, terapias regenerativas y el desarrollo de ingeniería genética para curar enfermedades mediante manipulación genética.

La Biotecnología Blanca se relaciona con la Biotecnología industrial. White Biotechnology presta especial atención al diseño de procesos y productos que consuman menos recursos, haciéndolos más eficientes energéticamente y menos contaminantes que los tradicionales. Un ejemplo de la biotecnología blanca es el uso de microorganismos en la producción química, el diseño y la producción de nuevos plásticos/textiles y el desarrollo de nuevas fuentes de energía sostenibles como los biocombustibles.

La biotecnología amarilla se ha utilizado para referirse al uso de la biotecnología en la producción de alimentos, por ejemplo en la elaboración de vino, queso y cerveza por fermentación. (¡Un color favorito de Biotech en la oficina de LSC!)

La Biotecnología Gris se refiere a aplicaciones ambientales, y se centra en el mantenimiento de la biodiversidad y la eliminación de contaminantes/contaminantes utilizando microorganismos y plantas para aislar y eliminar diferentes sustancias como metales pesados e hidrocarburos.

Un gran ejemplo de ello es la PYME MicroGen Biotech, con sede en Carlow, que está ayudando a limpiar terrenos contaminados industrialmente en China.

La biotecnología verde se centra en la agricultura. Los enfoques y aplicaciones de la biotecnología verde incluyen la creación de nuevas variedades de plantas de interés agrícola, la producción de biofertilizantes y biopesticidas. Esta área de la biotecnología se basa exclusivamente en los transgénicos (modificación genética), es decir, que tienen uno o más genes insertados en su ADN. El gen adicional puede provenir de la misma especie o de una especie diferente.

Una de las novedades interesantes es que las variedades vegetales pueden actuar como biofactorías y producir sustancias de interés médico, biomédico o industrial en cantidades fáciles de aislar y purificar, por ejemplo, plantas de tabaco modificadas para cultivar la vacuna del Ébola.

La Biotecnología Azul se basa en la explotación de los recursos marinos para crear productos y aplicaciones de interés industrial. Teniendo en cuenta que el mar presenta la mayor biodiversidad, existe potencialmente una gran variedad de sectores que se pueden beneficiar del uso de este tipo de biotecnología. Un ejemplo es el uso de apósitos para heridas recubiertos con Chitosan (Chitosan es un azúcar que se deriva típicamente de las cáscaras de camarón y cangrejo).

Los impactos de la biotecnología en la sociedad Las biotecnologías utilizan organismos o partes de organismos, por lo que a menudo plantean problemas éticos o jurídicos. Por ejemplo, ¿deberíamos clonar animales, utilizar células madre embrionarias para tratar enfermedades o transplantar órganos de cerdos a humanos? Utilice este artículo, Impactos de la biotecnología en la sociedad o Bioética

¿Qué es la Bioingeniería? Ingeniería en la biotecnología

La bioingeniería es una disciplina que aplica principios de ingeniería de diseño y análisis a sistemas biológicos y tecnologías biomédicas. Ejemplos de investigación en bioingeniería incluyen bacterias diseñadas para producir químicos, nueva tecnología de imagenología médica, dispositivos portátiles de diagnóstico de enfermedades y órganos de ingeniería tisular.

Los estudiantes de bioingeniería reciben formación en los fundamentos de la biología y la ingeniería, que pueden incluir elementos de ingeniería eléctrica y mecánica, informática, ciencias de los materiales, química y biología. Esta amplitud permite a los estudiantes y al profesorado especializarse en sus áreas de interés y colaborar ampliamente con los investigadores en campos afines.

Los graduados pasan a carreras exitosas en la academia, medicina y una amplia variedad de industrias.

Imágenes de Biotecnología

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