Tendencias

¿Qué es la Biotecnología?

Introducción a la Biotecnología

(Última Actualización: julio 13, 2019)

Empecemos con una definición. Según la OCDE1, la biotecnología se refiere a todas «las aplicaciones de la ciencia y la tecnología a organismos vivos o a sus componentes, productos o modelos, con el fin de modificar materiales, vivos o no, para la producción de conocimientos, bienes o servicios. «El advenimiento de la biotecnología moderna tuvo lugar a principios de la década de 1950, cuando Francis Crick y James Watson destacaron la estructura del ADN.

En la industria, la biotecnología es el uso de las propiedades bioquímicas de microorganismos, células o sus componentes para producir un producto en particular o para modificar organismos vivos. Forma parte de la ingeniería genética, en el marco de la biotecnología.

Un sector con un futuro en rápida expansión, especialmente en Francia, Estados Unidos y Japón, los procesos y productos biotecnológicos se encuentran en los sectores clave de la industria: farmacéutico, cosmetología, agroalimentario, medio ambiente, química verde, etc.

La biotecnología es, por tanto, tan fascinante como fascinante porque forma parte de nuestra vida cotidiana (se utiliza desde hace más de 6000 años en la fabricación de pan y queso) y promete grandes avances en la superación de los grandes retos de nuestro tiempo.

Aplicada a la agroalimentación, la biotecnología mejora el rendimiento de los cultivos mediante el diseño de plantas más resistentes a plagas, enfermedades, sequías, etc. En cosmética, cuenta con una avanzada ingeniería de la piel. Ahora es posible obtener, en pocas semanas, varios metros cuadrados de piel «artificial» y realizar autoinjertos en pacientes. El medio ambiente también se beneficia de estos avances con la producción de biocombustibles a partir de sacarosa (azúcar de remolacha azucarera o caña de azúcar) o microalgas.

Así, la biotecnología combina las ciencias de la vida (biología), las tecnologías de otras disciplinas (química, física, informática, etc.) y las ciencias de la ingeniería.

Un poco de historia

El sector de la biotecnología moderna comenzó a principios de los años setenta. El nacimiento de este campo de investigación como campo industrial fue posible gracias al trabajo de varios investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) y Stanford. En ese momento, hicieron un descubrimiento importante: la transferencia de secuencias de ADN a bacterias (o transgénesis).

Las primeras empresas se crearon en Silicon Valley. Genentech y Chiron en particular. Poco después, Ginebra vio nacer a Biogen y Los Ángeles a Amgen.

Hoy en día, el Área de la Bahía de San Francisco es uno de los centros más grandes de los Estados Unidos y del mundo en términos de presencia de empresas de biotecnología e inversión en el sector, pero también en términos de investigación, debido en particular a la presencia de universidades líderes como la UCSF, la UC Berkeley y la Stanford.

¿Qué es la Bioingeniería? Ingeniería en la biotecnología

La bioingeniería es una disciplina que aplica principios de ingeniería de diseño y análisis a sistemas biológicos y tecnologías biomédicas. Ejemplos de investigación en bioingeniería incluyen bacterias diseñadas para producir químicos, nueva tecnología de imagenología médica, dispositivos portátiles de diagnóstico de enfermedades y órganos de ingeniería tisular.

Los estudiantes de bioingeniería reciben formación en los fundamentos de la biología y la ingeniería, que pueden incluir elementos de ingeniería eléctrica y mecánica, informática, ciencias de los materiales, química y biología. Esta amplitud permite a los estudiantes y al profesorado especializarse en sus áreas de interés y colaborar ampliamente con los investigadores en campos afines.

Los graduados pasan a carreras exitosas en la academia, medicina y una amplia variedad de industrias.

La biotecnología y sus aplicaciones

Entre las principales aplicaciones podemos mencionar algunas que ya son conocidas por gran parte de la sociedad.

Producción de medicamentos: entre los aportes de la biotecnología en este sentido podemos mencionar la creación de la penicilina descubierta en 1928 y utilizada desde 1941 para el tratamiento de infecciones.

Fermentación industrial: la fermentación es un proceso utilizado para la fabricación de numerosos productos, entre los que podemos destacar la producción de queso, vino, cerveza, pan y otros alimentos.

Clonación: La clonación, a pesar de ser un tema controvertido, fue un descubrimiento importante que puede allanar el camino para el tratamiento de enfermedades y un mejor conocimiento sobre el funcionamiento del cuerpo.

Análisis de ADN: las aplicaciones que utilizan el reconocimiento de ADN son numerosas, podemos citar la criminología forense y las pruebas de paternidad como desarrollos importantes de esta herramienta para la sociedad.

Uso de microorganismos en la agricultura: El uso de pesticidas naturales es una tendencia mundial para reducir la contaminación del suelo y de los alimentos.

Producción de vacunas: la producción de vacunas implica, en la gran mayoría de los casos, procesos biológicos que tienen como objetivo crear anticuerpos a través de la interacción con un organismo animal.

Mejoramiento genético: el mejoramiento genético tiene numerosas aplicaciones, entre las más comunes podemos mencionar el mejoramiento del ganado vacuno de carne para una mayor productividad de la carne y la leche, vegetales más resistentes a plagas entre otros.

Como podemos ver, las aplicaciones de la biotecnología son numerosas, algunas prácticas son eventualmente más susceptibles a las críticas que otras, la clonación y el mejoramiento genético suelen ser impugnados por varias organizaciones. Es importante que la sociedad comprenda que la biotecnología no es en ningún momento perjudicial, el buen uso de la ciencia es lo que validará o no su uso.

Algunas ramas de la Biotecnología

Proteómica

La secuenciación del patrimonio genético de algunos organismos, principalmente humanos, junto con el desarrollo y avance de los métodos y tecnologías de análisis, han abierto nuevos escenarios que otorgan a las proteínas un papel cada vez más importante y despiertan un creciente interés por parte de la comunidad científica internacional, lo que hace necesario crear una ontología que pueda referirse al nuevo campo de investigación: la proteómica.

 

Si te fue útil, Comparte esta Información
  • 513
  • 139
  • 15
  •