Las ventajas y desventajas de la cadena de bloques en la atención sanitaria

Recientemente, estaba sentada con un antiguo compañero de trabajo hablando de las lagunas aún no resueltas en el ecosistema de la salud. Discutimos el papel que un fabricante de productos farmacéuticos, biotecnológicos o de dispositivos médicos juega en el apoyo al acceso del paciente a las terapias que un médico prescribe y lo difícil que es obtener la información necesaria para apoyar a ese paciente.

El quid de la cuestión: La falta de confianza en la exactitud y los derechos de los datos intercambiados entre las empresas colaboradoras. Esta dinámica crea la necesidad de almacenes de datos únicos y procesos de negocios redundantes para verificar la información.

Como ejemplo: La investigación de beneficios puede realizarse varias veces, y hay dudas para compartir los resultados, que pueden diferir unos de otros. Una compleja red de acuerdos y contratos rodean el intercambio de datos, que a menudo se personalizan y llevan meses y demasiado dinero para establecerlos y gestionarlos.

Esto se repite con cada marca lanzada y cada programa creado. Las organizaciones de IT están sobredimensionadas para acomodar las numerosas necesidades de intercambio de datos punto a punto, los equipos legales y de cumplimiento no pueden seguir el ritmo y tomar medidas drásticas en cuanto a la participación de los pacientes, y muchas empresas no pueden permitirse los dólares o el riesgo asociados con la atención adecuada de los pacientes. Los pacientes obtienen diferentes respuestas a las mismas preguntas dependiendo de a quién llamen, y tanto los HCP como los pacientes buscan al fabricante para mejorar su experiencia.

Cadena de Bloques al Rescate

Blockchain es una tecnología emergente que almacena información transaccional en un libro mayor distribuido creando un almacén de datos inmutable al que pueden acceder aquellos con los derechos adecuados. Los usuarios de blockchain escriben una transacción una vez y cualquiera que necesite esa transacción la «lee» de la cadena. Las características de validación criptográfica y de múltiples participantes de la cadena de bloques la convierten en una buena herramienta para que partes dispares confíen en los datos subyacentes. Los contratos inteligentes, nativos de la tecnología, apoyan la automatización de los procesos empresariales. Es una gran solución para gestionar un entorno en el que múltiples partes necesitan acceder a la misma información. Creo que Blockchain puede hacer mucho para resolver el dilema de mi colega.

Imagina un mundo en el que cualquiera que interactúe con un paciente tendría acceso a la información que necesita para apoyar a un paciente tan pronto como se creara. Sin almacenes de datos separados, sin intercambio de datos personalizados, sólo un acceso rápido a la información necesaria en ese punto del viaje del paciente.

Así es como podría funcionar:

  • Un médico diagnostica y prescribe una terapia, y el paciente a su vez firma una autorización de la HIPAA y opta por programas y canales para apoyar su terapia en la incorporación y el tratamiento.
  • Estas transacciones se escriben en la cadena de bloqueo. El diagnóstico, el consentimiento otorgado y la prescripción escrita están disponibles instantáneamente para el proveedor de seguros del paciente, que responde colocando la cobertura en la cadena de bloqueo.
  • También está disponible inmediatamente para el fabricante que puede acoger al paciente en programas de apoyo basados en su consentimiento.
  • Tan pronto como los beneficios son publicados, el centro, la farmacia y el paciente son actualizados simultáneamente permitiendo que se inicien acciones críticas en torno a la asistencia financiera, el cumplimiento de los medicamentos y la formación de la terapia.
  • En cada etapa del compromiso con ese paciente, la cadena de bloqueo se actualiza para que todos (con los derechos adecuados) conozcan el estado actual del paciente.

Entonces, ¿qué ha mejorado? Este estado de información completa habilitado por la cadena de bloqueo permite que múltiples puntos de atención actúen en conjunto en nombre de ese paciente en lugar de una forma lineal o peor, duplicada. El médico, el pagador, el centro, el fabricante, la farmacia, y otros proveedores están todos trabajando con el mismo conjunto de datos.

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Son capaces de actuar más rápido y con información más completa y confiable. La carga operativa en torno al intercambio de información se reduce drásticamente, y todas las partes pueden actuar con comodidad sabiendo que los derechos de privacidad del paciente se respetan plenamente. El coste de la gestión del paciente debería disminuir y el acceso a la terapia debería acelerarse.

Los problemas con Blockchain

Problema resuelto, ¿verdad? Entonces, ¿por qué no nos movemos todos hacia la cadena de bloques? Bueno, hay algunas razones.

Es nuevo:

Desde 2008, cuando ‘Satoshi Nakamoto’ publicó un libro blanco llamado «Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico de igual a igual», hasta hoy, se ha hablado mucho sobre lo que puede hacer Blockchain. Muchas compañías están clamando por construir capacidades de sanidad de cadena de bloques, pero muy poco está listo para la producción. Los equipos de innovación están probando pruebas de concepto, pero parecen dudar en pasar a su pleno uso. Las plataformas son variadas, sus capacidades están emergiendo, y los servicios de apoyo alrededor de las mismas son limitados. Echa un vistazo a Hyperledger y Etherium para saber más sobre las plataformas de Blockchain.

Es incomprendido:

La reputación de Blockchain se construyó sobre Bitcoin y muchos en el sector sanitario luchan por ver la correlación y equipararla con el riesgo de la privacidad. Mientras que se están discutiendo interesantes escenarios en torno a los sistemas de salud basados en fichas – mira el anuncio de Hashed Health en Bramble como un buen ejemplo – el escenario que describo arriba no es una cadena de bloqueo basada en fichas, y lo más probable es que no sea «minada» públicamente. En su lugar, la cadena de bloques se gestionará en un entorno semiprivado. Mientras que el paciente en última instancia puede tener el control de sus datos en la cadena, la realidad es que las empresas que apoyan al paciente serán en última instancia las fuentes de validación de la información del paciente. Esta confusión sobre la cadena de bloqueo pública o privada confunde el progreso.

Requiere colaboración:

El escenario anterior también requiere que las compañías que apoyan la atención al paciente estén todas alineadas en la necesidad de mejorar la forma en que se manejan los datos.

Deben estar dispuestas a aceptar la velocidad de intercambio de información y la transparencia en el proceso que traerá la gestión de datos de pacientes habilitada por la cadena de bloqueo. Deben unirse para adoptar nuevas normas de lectura y escritura e invertir en las nuevas tecnologías.

Blockchain también tiene el potencial de cambiar la economía y el control impuesto entre las partes, y algunos no tienen prisa por cambiar esa dinámica. Las buenas noticias de colaboración están sucediendo! Por ejemplo, Change Healthcare ofrece la presentación de reclamos y remesas en tiempo real en blockchain y mi propia compañía, HealthVerity, ofrece la gestión de consentimiento en blockchain.

Confío en que esa cadena de bloqueo transformará la forma en que manejamos la información y prestamos servicios a los pacientes. Para las empresas que buscan participar en esta transformación, empiecen a pensar en estos desafíos:

  • ¿Cómo podemos facilitar que los sistemas heredados alimenten una cadena de bloques?
  • ¿Cuáles son los servicios necesarios para apoyar la autenticación y la creación de contratos inteligentes entre las partes?
  • ¿Cuáles son las aplicaciones que pueden apoyar la entrega de datos de la cadena de bloques en los sistemas heredados?
  • ¿Cuáles son las herramientas de procesos empresariales que pueden aprovechar la cadena de bloques?
  • ¿Cómo se evalúa la adecuación de la cadena de bloques para un fin determinado?

Con blockchain, podemos mejorar y acelerar nuestra capacidad para servir a los pacientes y a los profesionales.

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Ana Villanueva

Doctora en Educación por la Universidad de Chile en el año 2010. Subdirectora del Departamento Interfacultativo de Psicología Evolutiva y de la Educación. Experto profesional en E-learning 2.0: educación por internet y formación on-line; me fascina las ciencias de la salud.