Una breve historia de Internet

«Internet seguirá creciendo en popularidad hasta que sea tan común como lo es hoy el teléfono», dijo el fundador de Microsoft, Bill Gates. en 1996. Sabía de lo que estaba hablando: para entonces, la tecnología que eventualmente se convertiría en Internet había estado en desarrollo durante al menos tres décadas. Su invención se debe a…

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«Internet seguirá creciendo en popularidad hasta que sea tan común como lo es hoy el teléfono», dijo el fundador de Microsoft, Bill Gates. en 1996. Sabía de lo que estaba hablando: para entonces, la tecnología que eventualmente se convertiría en Internet había estado en desarrollo durante al menos tres décadas. Su invención se debe a innumerables científicos informáticos que siguieron construyendo sobre los hallazgos de sus predecesores. Sin su arduo trabajo, nunca conoceríamos los placeres de los videos de gatos tocando el piano y las innumerables horas que pasamos navegando por la web.

La Guerra Fría inspiró los inicios de Internet

Dos hombres trabajando en The Remington Rand Univac en 1951.

En la década de 1950, el gobierno de los Estados Unidos estaba enfrascado en una guerra fría nuclear con la Unión Soviética. Los funcionarios estadounidenses se dieron cuenta de que necesitaban una computadora como sistema de comunicación que sobreviviría en caso de una guerra nuclear real. Desafortunadamente, las computadoras de la época eran enormes, máquinas complicadas alojadas en universidades y laboratorios. Las personas que querían usarlos tenían que estar físicamente en la habitación con ellos.

Los científicos descubrieron una manera de compartir el acceso a las computadoras centrales entre un pequeño grupo de usuarios, pero cada usuario podía usar solo una parte de la energía de la computadora a la vez. Este método torpe expuso la necesidad de un sistema más optimizado y seguro.

Dos computadoras distantes «hablaron» entre sí por primera vez en 1965

En la década de 1960, dos investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Leonard Kleinrock y Lawrence Roberts, idearon el back-end de los inicios de Internet. Kleinrock desarrolló el marco matemático detrás de las redes de paquetes, básicamente, la capacidad de transmitir piezas pequeñas (o paquetes) de datos utilizando un Protocolo de comunicación.

Roberts experimentó con esta tecnología y, en 1965, creó una red simple entre dos computadoras, una en Boston y otra en California. Consiguió que «hablaran» entre ellos intercambiando paquetes a través de la red.

El primer mensaje de ARPAnet fue «LO»

Dr. Leonard Kleinrock junto al primer procesador de mensajes de interfaz (IMP) en el laboratorio donde se envió el primer mensaje de Internet

Roberts, con Kleinrock, comenzó a desarrollar una red de conmutación de paquetes más grande para la Agencia Federal de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) en 1966, con el objetivo de conectar agencias gubernamentales y laboratorios. Paul Baran en la Corporación RAND y Donald Davies En el Laboratorio Nacional de Física de Gran Bretaña también estaban trabajando en redes de conmutación de paquetes en ese momento, pero Roberts lanzó el primer sistema en funcionamiento, denominado ARPAnet, en 1969. Al principio, ARPAnet se conectó solo cuatro nodos de computadora. El colega de Kleinrock en UCLA intentó enviar el primer mensaje a través de ARPAnet al Instituto de Investigación de Stanford el 29 de octubre de 1969. Llegó a escribir «LO» (para «iniciar sesión») antes del colapso del sistema. (Eventualmente lo hicieron funcionar).

TCP / IP presentó las reglas para la comunicación cibernética

A principios de la década de 1970, otras redes de conmutación de paquetes se habían unido a ARPAnet en el ciberespacio. Cada red utilizó una ligeramente diferente Protocolo de envío de paquetes. Robert Kahn, colega de Roberts, se dio cuenta de que esas diferencias probablemente causarían interrupciones a medida que más redes intentaran comunicarse. Él y Vinton Cerf, un colega de la Universidad de Stanford, intentaron encontrar una forma de hacer que todas las computadoras en las redes que crearon pertenencieran al mismo sistema. Si diseñaran un protocolo universal, cualquiera podría «construir una parte de Internet» y conectarse a otros en una red abierta y descentralizada.

La World Wide Web permitió que cualquiera se uniera a la revolución digital

Tim Berners-Lee parado frente a una pizarra en un salón de clases.

Antes de la invención de la World Wide Web, la basado en texto, Internet sin búsquedas era lo opuesto a fácil de usar. En 1989, Tim Berners-Lee, científico del centro de investigación suizo CERN, inventó un sistema que utiliza un software llamado Hipertexto (y su lenguaje de codificación, HTML) para vincular datos a través de Internet en una «red» de información. Berners-Lee también creó el primer sitio web, una página simple de hipervínculos azules que explica cómo funcionaba la World Wide Web. Podría decirse que el nacimiento de la web que conocemos y amamos ocurrió el 30 de abril de 1993, cuando el CERN puso el código fuente de la web en el dominio público. Después de eso, cualquiera podría usar el código para crear sitios web y vincularlos a otros sitios.

Los primeros navegadores introdujeron la Web a millones de usuarios más

Las primeras versiones de la web solo se podían ejecutar en un tipo de computadora, limitando el número de usuarios potenciales. Marc Andreessen, estudiante de la Universidad de Illinois, trabajó con el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la escuela para co-crear Mosaic, el primer navegador web. Lanzado en 1993, Mosaic se podía descargar de forma gratuita y operar en cualquier computadora, lo que facilitó la navegación por la web para los que no eran expertos en tecnología. También mostraba texto e imágenes de forma intuitiva. Dentro de un año, más de dos millones la gente estaba usando Mosaic. Andreessen pasó a lanzar Netscape Navigator en 1995, otro navegador de gran influencia que abrió la web a millones de usuarios.

Miles de millones están en línea hoy

Un escritorio con un iphone, una pantalla de monitor grande y una macbook pro.

El potencial comercial de Internet atrajo una avalancha de inversores y empresarios a fines de la década de 1990, lo que provocó una especulación desenfrenada en el mercado. Cuando muchas de las nuevas empresas de tecnología y sitios de comercio electrónico no lograron obtener ganancias, la burbuja puntocom Estallar. Pero desde la destrucción de los sitios fallidos como Pets.com y Kozmo.com surgieron los gigantes tecnológicos de hoy (Amazon, Google, eBay, Facebook) y miles de empresas más pequeñas. Las tecnologías del siglo XXI, como los teléfonos inteligentes, las tabletas y las aplicaciones, han llevado Internet a más usuarios que nunca. El número de sitios web ha pasado de uno en 1991 a 1.880 millones en la actualidad. Sobre 4.66 mil millones de personas ahora están conectados a Internet y casi el 93% de ellos acceden a la web desde dispositivos móviles.