¿Cuales son los tipos de Influenza?

Comprendiendo los diferentes tipos de gripe

Aunque es una enfermedad común, abunda la confusión sobre qué es y qué no es la gripe. Parte de esto se debe a los muchos tipos de gripe que existen -gripe A, B, C y D- y se habla de subtipos y cepas. Algunos tipos de gripe también tienen más probabilidades de ser graves que otros.

Cualquier tipo de virus de la gripe tiene el potencial de crear una epidemia convertida en pandemia, causando brotes masivos de enfermedad en humanos alrededor del mundo en un tiempo relativamente corto. En el pasado, algunas pandemias de gripe han causado enfermedades muy graves y han matado a millones de personas. Otras han sido menos graves.

Convenciones para nombrar a la gripe

Cuando las nuevas cepas de gripe aparecen en los titulares, a menudo se les llama por nombres alfanuméricos más complicados como H1N1. Esos nombres son clasificaciones basadas en subtipos, linajes genéticos, cepas e incluso más.

Convenciones para nombrar la gripe A

La mayoría de los nombres de la gripe con los que probablemente esté familiarizado son tipos de gripe A, la más importante cuando se trata de enfermedades humanas. La gripe A viene en dos subtipos y muchas cepas.

Los subtipos se clasifican por el número de ciertas proteínas que se adhieren a ellos:

H, por la proteína hemaglutinina
N, para la proteína neuraminidasa

Además, los subtipos H y N contienen diferentes cepas, a las que se hace referencia por número.

  • El subtipo H tiene 16 cepas diferentes.
  • El subtipo N tiene 9 cepas diferentes.

Así que cuando se identifican las proteínas de un virus específico, se termina con nombres como «H1N1» (una hemaglutinina, una neuraminidasa) o «H3N2» (tres hemaglutininas, dos neuraminidasas).

Convenciones de nombres B, C y D

Las gripes B, C y D no tienen subtipos. En cambio, se clasifican por sus linajes genéticos:

  • El virus B tiene dos linajes
  • El virus C tiene seis
  • El virus D tiene dos

Así que, por ejemplo, puede que oigas hablar de un virus de la gripe B (Victoria) o B (Yamagata).

Desglosando este asunto más

No se oye hablar de estas designaciones en las noticias, pero después de los subtipos y linajes, los científicos clasifican los virus de la gripe en grupos y subgrupos, también llamados clados y subclados.

Todas estas clasificaciones son importantes cuando se trata de cómo te afectan y qué vacunas funcionarán o no contra ellos.

Cuando se sabe cuántas variaciones diferentes del virus de la gripe existen, y que las nuevas están mutando todo el tiempo, es más fácil entender por qué a los científicos les cuesta tanto trabajo predecir la próxima gran cepa.

¿Qué tipo causa la gripe estacional?

Tres tipos de virus de la gripe: A, B y C, causan la gripe estacional. La gripe D también puede tener el potencial de hacerlo si se materializa el potencial de transmisión futura de animales a humanos. La gripe estacional es el tipo de influenza que típicamente causa enfermedad durante sólo unos pocos meses del año. La temporada de gripe es diferente dependiendo de dónde estés en el mundo. En los Estados Unidos, generalmente cae entre octubre y abril.

Influenza tipo A

La gripe de tipo A suele ser responsable de la mayoría de los casos de gripe estacional y suele ser la causa de los casos más graves. Se encuentra en los seres humanos y en los animales. La gripe A se transmite de persona a persona por personas que ya están infectadas.

Tocar los objetos que la persona infectada ha tocado (pomos de puertas, grifos, teléfonos) o incluso estar en la misma habitación que la persona, especialmente si está tosiendo o estornudando, es suficiente para infectarse.

Sobre la base del número de subtipos y cepas, la gripe A podría tener teóricamente 198 combinaciones diferentes, pero se han identificado 131.

Estos virus son los que se escuchan que tienden a mutar rápidamente, lo que mantiene a los científicos ocupados tratando de predecir su curso y crear la vacuna adecuada para proteger a las personas de la siguiente forma mutada.

Una infección de gripe A puede durar de una a dos semanas.

Influenza tipo B

La gripe tipo B se encuentra sólo en los humanos. Tiene el potencial de ser muy peligrosa, pero los casos suelen ser menos graves que los de la gripe A. Los virus de la gripe B pueden causar epidemias, pero no pandemias (propagación de la infección por grandes zonas del planeta).

Al igual que el virus A, la enfermedad causada por la gripe B puede persistir durante una o dos semanas.

Influenza tipo C

La gripe de tipo C, que sólo afecta a los humanos, es mucho más leve que los tipos A y B. Suele causar enfermedades respiratorias leves y no se sabe que haya causado ninguna epidemia de gripe estacional.

La mayoría de las personas que contraen la gripe C experimentan síntomas similares a los de un resfriado. Aún así, la gripe C puede llegar a ser grave:

  • Bebés
  • Personas mayores
  • Las personas con síntomas inmunológicos severamente comprometidos

En las personas sanas, la gripe C suele desaparecer por sí sola en tres o siete días. Los brotes de gripe C pueden a veces coexistir con pandemias de gripe A4.

Influenza tipo D

En 2011, el virus de la gripe D fue aislado de cerdos y ganado. Se ha reportado en múltiples países, lo que sugiere una distribución mundial.

Hasta la fecha, el virus de la gripe D no ha demostrado la capacidad de transmitirse de los animales a los seres humanos, aunque los científicos sugieren que ese salto puede ser posible.

Tipo Quien se ¿infecta? Infecciosidad Gravedad del caso Distribución
A Humanos y animales Alto Potencialmente alto Puede causar pandemias
B Humanos Alto Algo menos severo que A Puede causar epidemias
C Humanos Menos que A & B Típicamente suave… No causa epidemias
D Ganado, cerdo Bajo Típicamente suave… Se cree que es mundial

Gripe porcina H1N1

En la primavera de 2009, los científicos descubrieron un nuevo virus de la gripe A en México y lo llamaron H1N1 (también conocido como gripe porcina).

La gripe H1N1 es una combinación de gripe humana, porcina y aviar. Se convirtió en la primera pandemia de gripe que el mundo había visto en más de 40 años. Técnicamente es un virus de la gripe A, pero está tan mutado que no es lo mismo que la gripe A que causa la gripe estacional.

Las investigaciones sugieren que la gripe H1N1 puede no ser tan nueva como algunos han sugerido. Los análisis genéticos la han vinculado a la pandemia de gripe de 1918, que mató a más de 50 millones de personas, incluidas 675.000 en los Estados Unidos.

Gripe aviar H5N1

El H5N1 es la cepa de la gripe conocida como gripe aviar o de las aves. Típicamente, se transmite entre aves, pero se puede pasar de un ave a un humano. No se transmite de persona a persona.

Cuando infecta a los humanos, la gripe aviar se asocia con enfermedades muy graves, fallo de múltiples órganos y altas tasas de mortalidad. De hecho, la gripe aviar ha matado a más de la mitad de las personas que se han infectado con ella.

Aunque el riesgo de contraer la gripe aviar es bajo, los médicos están muy preocupados por la posibilidad de que el H5N1 mute y cause una pandemia mundial. El aumento de las tasas de infección por el H5N1 en Egipto sugiere que es posible una transmisión generalizada de persona a persona.

¿Y la gripe estomacal?

Lo que muchos llaman gripe estomacal no es en realidad una gripe. Más bien es gastroenteritis, que no está relacionada de ninguna manera con el virus de la gripe. La gripe es una enfermedad respiratoria. Aunque puede causar vómitos y diarrea, especialmente en los niños, siempre está acompañada de síntomas respiratorios.

¿Qué tipos de gripe previenen las vacunas?

Las vacunas contra la gripe se personalizan cada año para proteger contra las cepas que los investigadores creen que tienen más probabilidades de circular entre los humanos en esa temporada. Cada año, la vacuna contiene:

Un virus de la gripe A (H1N1)
Un virus de la gripe A (H3N2)
Uno o dos virus de la gripe B

La vacuna sólo te protege de las cepas específicas que contiene. No contiene los virus C o D, y no protege contra otras enfermedades virales con síntomas similares, que a menudo se propagan durante la temporada de gripe.

Únete al debate..

MAS EN NANOVA

¿Cuáles son los Avances Tecnológicos en la Comunicación?

La civilización moderna depende de las tecnologías de comunicación avanzadas. La aplicación de la electricidad a las comunicaciones con inventos como el teléfono y...

Se descubrieron tres nuevas especies de pterosaurios que habitaban en Africa

Hace 100 millones de años, la zona que rodea lo que hoy es Marruecos no era un desierto como el que conocemos hoy en...

En la Antártida se han encontrado restos de una selva tropical

En la Antártida, hace 90 millones de años, había una selva tropical. Este es el sorprendente descubrimiento realizado gracias a un estudio coordinado por...

HOY

En la Antártida se han encontrado restos de una selva tropical

En la Antártida, hace 90 millones de años, había una selva tropical. Este es el sorprendente descubrimiento realizado gracias a un estudio coordinado por...

Se espera que el agujero de la capa de ozono en el Ártico se cierre a mediados de abril de 2020.

El agujero de la capa de ozono en el Ártico debería cerrarse a mediados de abril. Las noticias proceden de los satélites europeos, en...

WhatsApp contra las noticias falsas: detener los mensajes reenviados. Sólo puedes enviarlos a un chat a la vez

El Coronavirus y las noticias falsas, el gigante de la mensajería instantánea Whatsapp también participa en la lucha contra la difusión de noticias falsas. La...

Las bajas temperaturas en febrero y marzo frenan el desarrollo de la naturaleza

La naturaleza está experimentando una"primavera" excepcionalmente larga, como es evidente en las observaciones del Calendario de la Naturaleza de la Universidad de Wageningen. Debido a que hacía mucho frío en febrero y marzo, el desarrollo en la naturaleza se estancó.