Un prefijo métrico precede a una unidad de medida básica para indicar un múltiplo decimal o una fracción de esa unidad. Los 20 prefijos métricos se utilizan para describir cantidades del Sistema Internacional de Unidades (SI) de una manera más concisa.

 

  Prefijo Símbolo Multiplicador Exponencial
  yotta Y 1,000 000 000 000 000 000 000 000   1024
  zetta Z 1,000 000 000 000 000 000 000   1021
  exa E 1,000 000 000 000 000 000   1018
  peta P 1,000 000 000 000 000   1015
  tera T 1,000 000 000 000   1012
  giga G 1,000 000 000   109
  mega M 1,000 000   106
  kilo k 1,000   103
  hecto h 100   102
  deca da 10   101
  1   10
  deci d 0.1   10¯1
  centi c 0.01   10¯2
  milli m 0.001   10¯3
  micro µ 0.000 001   10¯6
  nano n 0.000 0000 001   10¯9
  pico p 0.000 000 000 001   10¯12
  femto f 0.000 000 000 000 001   10¯15
  atto a 0.000 000 000 000 000 001   10¯18
  zepto z 0.000 000 000 000 000 000 001   10¯21
  yocto y 0.000 000 000 000 000 000 000 001   10¯24
La escala de las cosas – Nanómetros y más. (Fuente: Oficina de Ciencia, Departamento de Energía de los EE. UU.) (Haga clic en la imagen para ampliarla)

 

Mundos Secretos: El Universo Dentro

Contemple la Vía Láctea a 10 millones de años luz de la Tierra. Luego muévase a través del espacio hacia la Tierra en sucesivas  magnitudes hasta llegar a un roble. Después, empiece a moverse del tamaño real de una hoja a un mundo microscópico que revela las paredes celulares de las hojas, el núcleo celular, la cromatina, el ADN y, finalmente, el universo subatómico de electrones y protones.

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Una vez que el tutorial se haya descargado por completo, aparecerá un conjunto de flechas que permitirán al usuario aumentar o disminuir la magnitud de la vista manualmente. Haga clic en el botón Auto para volver al modo automático.

Observe cómo cada imagen es en realidad una imagen de algo que es 10 veces más grande o 10 veces más pequeño que el anterior o siguiente. El número que aparece en la parte inferior derecha justo debajo de cada imagen es el tamaño del objeto en la imagen. En la parte inferior izquierda está el mismo número escrito en potencias de diez, o notación exponencial. La notación exponencial es una manera conveniente para que los científicos escriban números muy grandes o muy pequeños.

 

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