5 tecnologías para mantener la competitividad de los hospitales

En enero, el Instituto ECRI, una organización sin fines de lucro con sede en Plymouth Meeting, Pensilvania, que investiga las mejores prácticas para mejorar la atención de los pacientes, enumeró 10 de los principales temas de tecnología para los líderes de los hospitales en 2012. La organización enumeró las preocupaciones más pertinentes relacionadas con la tecnología de la información en materia de salud -que van desde los registros sanitarios electrónicos hasta la tecnología de imágenes- basándose en factores financieros, de seguridad del paciente y de reglamentación.

Sin embargo, se ha hecho evidente que los problemas tecnológicos son más que simples desafíos para los hospitales individuales. Son un microcosmos de toda la estructura competitiva de la atención sanitaria. Si las estrategias de TI de salud de un hospital hoy en día son resistentes al cambio o temen el fracaso, es sólo cuestión de tiempo antes de que esos hospitales sean asegurados por entidades más grandes o cesen sus operaciones por completo.

Con el fin de cumplir con los crecientes estándares de competencia y modernidad – así como los estándares gubernamentales para algunos – aquí hay 10 tipos de tecnologías de la salud para que los hospitales y los sistemas de salud se mantengan competitivos en el 2012 y más allá.

1.Un sistema de EHR certificado y eficiente. La única pieza de tecnología de la salud que ha recibido más atención que cualquier otra en los últimos años es el EHR. Es comprensible, ya que el gobierno federal está proporcionando los pagos de estímulo a los hospitales y los entornos ambulatorios para los proveedores que implementan un EHR certificado lo más rápido posible. Los profesionales elegibles que muestren un uso significativo de un EHR para este año pueden recibir el primero de tres pagos de reembolso por un total de 44.000 dólares hasta 2014, pero esos pagos de incentivos se convertirán en pagos de penalización a partir de 2015.

Los EHR mantienen a los hospitales competitivos por muchas razones, especialmente porque la industria de la salud pone un mayor énfasis en el cuidado preventivo y la salud de la población, dice la Dra. Linda Efferen, directora médica del South Nassau Communities Hospital en Oceanside, N.Y. De hecho, ella piensa que los EHR y las tecnologías de información relacionadas son el «pegamento» para el futuro de la salud. «[Los EHR son] una plataforma de comunicación», añade la Dra. Efferen. «A medida que un paciente se mueve de un lugar en el continuo de la atención médica a otro, tenemos otra manera de rastrear la información del paciente a través del continuo de la atención».

El Dr. Bob Hitchcock, médico del departamento de emergencias del Manatee Memorial Hospital y del Lakewood Ranch Medical Center en Bradenton, Florida, agrega que los hospitales con EHR certificados y eficientes también se están haciendo un favor en el reclutamiento de médicos. Desde su experiencia como médico de urgencias, los hospitales que tienen sistemas de EHR simples y fáciles de usar tienen mucho más éxito en sus esfuerzos de reclutamiento de médicos. «Hemos visto, en los esfuerzos de reclutamiento [de los médicos de urgencias], un aumento dramático de reclutamiento y promoción de un sistema EHR en los hospitales», dice el Dr. Hitchcock. «Pero tiene que ser el EHR correcto. Los médicos se están volviendo muy inteligentes. Interactuarán con esa tecnología todos los días con cada paciente, y la tecnología puede ser tan disuasiva como atractiva».

2. Tecnologías quirúrgicas y de línea de servicio. Cuando se trata de tecnologías quirúrgicas dentro de un hospital, la administración necesita trabajar en conjunto con sus médicos y enfermeras para determinar la mejor estrategia. Puede ser instintivo adquirir las últimas y mejores tecnologías que llegan al mercado, pero el equipo quirúrgico tiene un alto costo inicial, por lo que debe ser utilizado adecuadamente y tener una reputación productiva.

El Dr. Efferen dice que la cirugía, en general, casi ha hecho el cambio a escala masiva a los procedimientos mínimamente invasivos, y el ejemplo tecnológico más destacado de este tipo de cirugías ha sido el sistema quirúrgico robótico, como el Sistema Quirúrgico da Vinci. «Ciertamente, tener las herramientas para proporcionar un cuidado de alto nivel a sus pacientes es lo que atrae a los médicos a un hospital determinado», dice el Dr. Efferen. «El Sistema Quirúrgico da Vinci es un ejemplo. Creo que ha ganado un lugar donde es esencial que los hospitales lo tengan. A medida que salen los nuevos graduados, se les entrena en él. Si ese nivel de sofisticación en la tecnología no está ahí, no están en las posiciones adecuadas para proporcionar ese nivel de atención».

Los departamentos de neurocirugía también han estado a la vanguardia de la nueva tecnología quirúrgica, ya que sus volúmenes de casos tienden a aumentar. El Dr. Mitesh Shah, neurocirujano con cerebro y columna vertebral Goodman Campbell del Hospital Metodista de la Universidad de Indiana en Indianápolis, señala como ejemplo el escáner de resonancia magnética intraoperatorio.

La resonancia magnética intraoperatoria es única porque se utiliza durante la cirugía para extirpar tumores cerebrales. Específicamente, los tipos de casos más comunes que utilizan esta tecnología son las craneotomías para tumores cerebrales, las cirugías transesfenoidales de tumores pituitarios y la colocación de estimuladores cerebrales profundos para la enfermedad de Parkinson. «Le da a los cirujanos mucha confianza y apoya su intuición», dice el Dr. Shah. «Es la sensación de que, ‘Soy capaz de ser más preciso'».

El Dr. Shah dice que IU Health ha promediado seis casos de especialidad por mes con la tecnología, pero obtienen el mayor valor de ella al usarla también como un aparato de diagnóstico regular. «La unidad debe ser utilizada como una herramienta de diagnóstico, así que durante el tiempo de inactividad, no se queda vacía», dice el Dr. Shah. «Debe usarse continuamente para que el retorno de la inversión sea razonable».

Más en Nanova ||  El antepasado del perezoso mordido por el antepasado del cocodrilo

El Dr. Efferen añade que otras tecnologías de línea de servicio, como los dispositivos de imagen para procedimientos cardiológicos invasivos y las plataformas oncológicas no invasivas, podrían considerarse para dar a los médicos y a los pacientes más opciones de tratamiento. «Se trata de permitir que los médicos ofrezcan opciones a sus pacientes en términos de diferentes maneras de obtener la atención que necesitan», dice.

3. Teléfonos inteligentes, tabletas y aplicaciones. En los últimos años, la omnipresencia de los teléfonos inteligentes, las tabletas y sus aplicaciones ha sido uno de los mayores cambios culturales en el ámbito hospitalario, así como en la sociedad en general. Proporcionan una gran cantidad de información para los médicos y otros profesionales clínicos, y todo ello al alcance de la mano.

«Lo más importante es que estamos viendo una variedad de aplicaciones para estos teléfonos inteligentes que permitirán a los médicos una mayor interacción en la experiencia de atención al paciente», dice el Dr. Hitchcock. Hay varias aplicaciones populares de teléfonos inteligentes y tabletas para los médicos. El iPad, que casi se ha convertido en una tableta predeterminada, tiene innumerables aplicaciones populares para médicos y ejecutivos, que van desde calculadoras médicas y español médico hasta presentaciones clínicas y EHR reales.

Si bien algunos hospitales no proporcionan directamente teléfonos inteligentes y tabletas a sus médicos y personal clínico, los hospitales todavía tienen que ser conscientes de ellos, especialmente en una época en la que la privacidad del paciente es de suma importancia. Los hospitales deben asegurarse de que todos los teléfonos inteligentes y tabletas del personal tengan las características de seguridad adecuadas; de lo contrario, constituyen otra salida para las violaciones de datos, que podrían causar un daño significativo a los pacientes y a la reputación del hospital.

4. Salas de operaciones híbridas. Aunque los quirófanos híbridos pueden parecer una tecnología más reciente, el concepto ha existido durante más de 20 años. A principios de la década de 1990, el Dr. Juan Parodi, cirujano vascular de renombre internacional tanto en los Estados Unidos como en Argentina, fue pionero en el primer procedimiento endovascular de aneurisma aórtico abdominal, que condujo a la creación final de quirófanos híbridos. Greg McIff, director mundial de marketing cardiovascular estratégico de GE Healthcare, dice que los quirófanos híbridos permiten hoy en día la mejor utilización del espacio y el tiempo para los hospitales y sus cirujanos. «El quirófano híbrido es un entorno que permite a un cirujano o a un especialista en intervenciones realizar intervenciones mínimamente invasivas basadas en catéteres, así como cirugías abiertas», dice el Sr. McIff. «Inicialmente, los quirófanos híbridos utilizaban brazos en C móviles de alta gama con capacidades de imágenes vasculares para realizar AAA y otros procedimientos endovasculares complejos. Hoy en día, muchos hospitales universitarios y de investigación han mejorado los quirófanos híbridos existentes reemplazando el brazo en C móvil e instalando un brazo en C fijo, ya que el crecimiento de los procedimientos lo justifica».

Varios hospitales han comenzado a instalar quirófanos híbridos en los últimos meses – el Hospital Lourdes en Paducah, Ky., el Hospital St. Dominic en Jackson, Mississippi, y el Centro Médico St. Vincent en Bridgeport, Connecticut, por nombrar algunos – pero hay varias cosas que un hospital debe considerar. En primer lugar, los quirófanos híbridos pueden costar potencialmente varios millones de dólares. No todos los pequeños hospitales comunitarios pueden invertir en un quirófano híbrido de inmediato. En segundo lugar, un hospital debe asegurarse de que antes de instalar un quirófano híbrido, éste será utilizado con frecuencia y no ocupará tiempo y espacio en el quirófano para una sola especialidad. Por último, para un hospital comunitario que acaba de aventurarse en el espacio de un quirófano híbrido, una solución de quirófano híbrido móvil puede ser una opción económica viable hasta que el volumen de procedimientos justifique un quirófano híbrido fijo. «La mayoría de los hospitales van a necesitar flexibilidad y deben ser capaces de gestionar el espacio y el entorno de forma adecuada para lo que están haciendo», dice el Sr. McIff.

5. Herramientas de telesalud. Hay varios componentes necesarios para una infraestructura de telesalud viable. Ciertamente, tiene que haber la conectividad adecuada y el apoyo del gobierno – especialmente en las zonas rurales – pero los hospitales tienen que estar dispuestos a asumir las herramientas de colaboración de telesalud por sí mismos, dice Steve Nitenson, RN, PhD, arquitecto de soluciones senior para Perficient y profesor adjunto de la Universidad Golden Gate en San Francisco

La alimentación de vídeo bidireccional, las cámaras, los televisores y la infraestructura inalámbrica son algunos de los elementos que los hospitales están adoptando para seguir siendo competitivos en el ámbito de la telesalud. La mayor ventaja que los hospitales obtendrán de las tecnologías de telesalud es la capacidad de ayudar a los pacientes de forma inmediata y, al mismo tiempo, reducir los costos de una admisión en un centro de cuidados intensivos. «Los médicos que necesitan discutir las remisiones o consultas en tiempo real quieren tener una comunicación por Skype», dice el Dr. Nitenson. «Poder tratar a los pacientes en casa significa poder tener herramientas de colaboración en un entorno en tiempo real o casi en tiempo real».

La reforma de la salud también está enfatizando el cuidado de los pacientes fuera del ambiente más costoso de los pacientes internos. El Dr. Efferen dice que estos hogares médicos centrados en el paciente y las estrategias de telesalud asociadas deberían ser objetivos a corto y largo plazo para los hospitales. «El objetivo, cada vez más, es poder llegar al hogar del paciente en la comunidad y hacer visitas a domicilio y algunos cuidados que normalmente hemos proporcionado en el entorno del hospital de cuidados agudos», dice el Dr. Efferen.

Comparte en: