¿Que es el síndrome de Meniere ?

¿Qué es la enfermedad de Meniere?

La enfermedad de Meniere es un trastorno del flujo de los fluidos del oído interno.

¿Qué causa la enfermedad de Meniere?

Aunque se desconoce la causa de la enfermedad de Meniere, probablemente es el resultado de una anormalidad en la forma en que se regula el fluido del oído interno.

  • En la mayoría de los casos sólo un oído está afectado, pero ambos oídos pueden estar afectados en alrededor del 15% de los pacientes.
  • La enfermedad de Meniere comienza típicamente entre los 20 y 50 años de edad (aunque se ha reportado en casi todos los grupos de edad).
  • Los hombres y las mujeres se ven afectados por igual.
  • Los síntomas pueden ser sólo una molestia menor o pueden llegar a ser incapacitantes, especialmente si los ataques de vértigo son severos, frecuentes y ocurren sin previo aviso.
  • La enfermedad de Meniere también se denomina hidropesía endolinfática idiopática.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Meniere?

Los síntomas de la enfermedad de Meniere suelen incluir al menos varios de los siguientes:

  • Vértigo rotacional episódico: Ataques de sensación de giro acompañados de desequilibrio (sensación de desequilibrio), náuseas y a veces vómitos. Este suele ser el síntoma más problemático.
  • El vértigo suele durar de 20 minutos a cuatro horas o más. Durante los ataques, los pacientes están muy incapacitados, y la somnolencia puede seguir. Una sensación de desequilibrio puede durar varios días.
  • Tinnitus: Un sonido rugiente, zumbido, parecido a una máquina o zumbido en el oído. Puede ser episódico con un ataque de vértigo o puede ser constante. Por lo general, el tinnitus empeora o aparece justo antes del comienzo del vértigo.
  • Pérdida de la audición: Puede ser intermitente al principio de la enfermedad, pero con el tiempo puede convertirse en una pérdida auditiva fija. Puede involucrar todas las frecuencias, pero lo más común es que ocurra en las frecuencias más bajas. Los sonidos fuertes pueden ser incómodos y aparecer distorsionados en el oído afectado.
  • Llenado del oído: Normalmente esta sensación de plenitud se produce justo antes del inicio de un ataque de vértigo.

Tratamiento de la enfermedad de Meniere

¿Cuáles son algunas de las opciones de tratamiento para la enfermedad de Meniere?

La enfermedad de Meniere aún no tiene cura, pero su médico podría recomendarle algunos de los tratamientos que se detallan a continuación para ayudarle a sobrellevar la enfermedad.

  • Medicamentos. El síntoma más incapacitante de un ataque de la enfermedad de Meniere es el mareo. Los medicamentos recetados como meclizina, diazepam, glicopirrolato y lorazepam pueden ayudar a aliviar los mareos y acortar el ataque.
  • Restricción de sal y diuréticos. Limitar la sal en la dieta y tomar diuréticos (píldoras de agua) ayuda a algunas personas a controlar los mareos reduciendo la cantidad de líquido que el cuerpo retiene, lo que puede ayudar a disminuir el volumen de líquido y la presión en el oído interno. Otros cambios en la dieta y el comportamiento. Algunas personas afirman que la cafeína, el chocolate y el alcohol empeoran sus síntomas y los evitan o los limitan en su dieta.
  • No fumar también puede ayudar a disminuir los síntomas.
  • Terapia cognitiva. La terapia cognitiva es un tipo de terapia de conversación que ayuda a las personas a centrarse en cómo interpretan y reaccionan a las experiencias de la vida. Algunas personas descubren que la terapia cognitiva les ayuda a sobrellevar mejor la naturaleza inesperada de los ataques y reduce su ansiedad sobre futuros ataques.
  • Inyecciones. Inyectar el antibiótico gentamicina en el oído medio ayuda a controlar el vértigo, pero aumenta significativamente el riesgo de pérdida de audición porque la gentamicina puede dañar las células ciliadas microscópicas del oído interno que nos ayudan a oír. Algunos médicos inyectan en su lugar un corticoesteroide, que a menudo ayuda a reducir los mareos y no tiene riesgo de pérdida de audición.
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¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Meniere?

El diagnóstico de la enfermedad de Meniere se hace principalmente a partir de la historia y el examen físico. Para hacer el diagnóstico es necesario que haya tinnitus o plenitud de oído (plenitud aural). Un audiograma es útil para mostrar la pérdida de audición y para descartar otras anormalidades. A menudo es útil, si se puede hacer con seguridad, realizar un audiograma durante o inmediatamente después de un ataque de vértigo. Esto puede mostrar la pérdida auditiva de baja frecuencia característica. A medida que la enfermedad avanza, la pérdida de audición suele empeorar.

Es posible que se necesiten otras pruebas, como la respuesta auditiva del tronco cerebral (ABR), una prueba computarizada de los nervios de la audición y las vías cerebrales, una tomografía computarizada (CT) o una resonancia magnética (MRI), para descartar la presencia de un tumor en el nervio de la audición o del equilibrio. Estos tumores son poco frecuentes, pero pueden causar síntomas similares a los de la enfermedad de Meniere. Se realiza una evaluación neurológica completa para excluir otras causas de vértigo.

¿Cómo se puede tratar la enfermedad de Meniere?

  • Medicamentos: Un diurético (píldora de agua) como el triamtereno (Dyazide, Maxzide) combinado con una dieta baja en sal, es el tratamiento principal de la enfermedad de Meniere. Los medicamentos anti-vértigo como la meclizina (Antivert, Bonine, Meni-D, Antrizine) enmascaran los síntomas, proporcionando alivio, o el diazepam (Valium) puede proporcionar un alivio temporal durante los ataques de vértigo más severos. A veces también se recetan medicamentos contra las náuseas [por ejemplo, prometazina (Phenergan)]. En algunos casos, los esteroides y ciertos antibióticos (gentamicina) inyectados en el oído medio pueden proporcionar cierto alivio de los síntomas del vértigo. Tanto los medicamentos contra el vértigo como contra las náuseas pueden causar somnolencia. Debido a que las náuseas pueden ser tan severas a veces, se pueden recetar medicamentos en forma de supositorio
  • Generador de pulsos de aire: en algunos pacientes, el suministro periódico de pequeños pulsos de aire transmitidos a través de un tubo colocado en el tímpano ha tenido un éxito variable.
  • La cirugía: Si los ataques de vértigo no se controlan médicamente y son incapacitantes, para una minoría de pacientes, se puede recomendar uno de los siguientes procedimientos quirúrgicos dependiendo de la situación de cada paciente:
    • Derivación endolinfática (Procedimiento quirúrgico en el que se coloca una derivación (tubo) en el saco endolinfático que drena el exceso de líquido del oído).
    • neurectomía vestibular selectiva
    • laberintectomía (extirpación quirúrgica del laberinto de la oreja) y la sección del octavo nervio.

Aunque no hay una cura real para la enfermedad de Meniere, los ataques de vértigo pueden ser controlados en casi todos los casos. Si tiene vértigo sin previo aviso, no debe conducir, porque si no controla el vehículo puede ser peligroso para usted y para los demás. La seguridad puede requerir que renuncie a escaleras, andamios y a la natación.

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Lucia Venegas Alfaro

Lucia ha sido parte de Nanova desde 2018, atraída al sitio por su peculiar carácter y artículos exhaustivos sobre los misterios de la Tierra y el comportamiento humano. Anteriormente fue editora asistente en la revista Que Interesante!, donde se ganó el aprecio de las mentes curiosas de los niños.