¿Que factores influyen en la salud personal y familiar?

Hay muchos factores que influyen en nuestra salud. Estos se llaman determinantes de la salud. Un tipo de determinante de la salud es lo que está en nuestros genes y nuestra biología. Otro determinante es nuestro comportamiento individual. Esto podría incluir si fumamos, hacemos ejercicio o comemos una dieta equilibrada. Muchas personas asumen que su salud es el resultado de sus genes, sus comportamientos y la frecuencia con que se enferman o van al médico. Pero no es sólo la forma en que vives lo que determina cuán saludable eres. Los entornos sociales y físicos también tienen un gran impacto en nuestra salud. Estos se llaman determinantes sociales de la salud.

Ruta para mejorar la salud

Los determinantes sociales de la salud son las condiciones en las que vivimos, aprendemos, trabajamos y jugamos. Estas condiciones pueden influir en la salud y el bienestar de usted y su comunidad. Pueden incluir cosas como tu nivel de educación, tu exposición a la violencia, la forma en que tu comunidad está diseñada, y si tienes acceso a la atención médica. Estos factores afectan su capacidad de participar en comportamientos saludables, y esto afecta su salud.

A continuación, se presentan algunos ejemplos de los principales factores sociales que pueden influir en su salud.

Educación

Tu nivel de educación puede tener un efecto en lo saludable que eres. La educación te da las herramientas que necesitas para tomar buenas decisiones sobre tu salud. Las personas con más educación tienen más probabilidades de vivir más tiempo. Es más probable que participen en actividades saludables, como hacer ejercicio y visitar al médico con regularidad. Es menos probable que participen en actividades no saludables, como fumar. La educación también tiende a conducir a trabajos mejor pagados. Estos suelen venir con beneficios, como seguro médico, condiciones de trabajo más saludables y la oportunidad de hacer conexiones con otras personas. Todas estas cosas se suman para mejorar la salud.

Ingresos

La cantidad de dinero que ganas tiene un efecto en tu salud. Las personas con ingresos más altos tienden a ser más saludables y a vivir más tiempo que las personas con ingresos bajos. Es más probable que vivan en vecindarios seguros. Tienen más acceso a las tiendas de comestibles y a los alimentos saludables. Por lo general, tienen más acceso a espacios seguros para hacer ejercicio u otras actividades. Las personas con bajos ingresos tienen más probabilidades de vivir en una comunidad de pobreza. Es más probable que se enfrenten a situaciones que pueden llevar a una mala salud. Entre ellas se encuentran las viviendas inseguras, más dificultades para conseguir alimentos saludables y menos tiempo para hacer ejercicio o actividad física. El hecho de tener un ingreso más bajo también afecta su capacidad de tener un seguro médico asequible. Esto puede afectar a la frecuencia, si es que alguna vez, de las visitas al médico. Esto puede tener un efecto directo en su salud.

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Vivienda

El lugar donde vives tiene un impacto significativo en tu salud. Las personas que están continuamente expuestas a malas condiciones de vida tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud. Condiciones como las plagas, el moho, los problemas estructurales y las toxinas en el hogar pueden afectar su salud. Es importante que su casa sea segura y esté libre de peligros como éstos. La vivienda puede contribuir a su salud cuando le proporciona un lugar seguro donde estar.

Las condiciones del vecindario son una parte importante de la vivienda y también pueden afectar su salud. Un vecindario libre de violencia, crimen y contaminación ofrece a los niños y adultos un lugar seguro para la actividad física. Una vivienda que esté cerca de las tiendas de comestibles facilita que las familias compren y coman alimentos saludables. Un vecindario próspero también ofrece empleo, transporte y buenas escuelas. Estar rodeado de todas estas cosas te ayuda a vivir una vida más saludable.

Acceso a la atención de la salud

La facilidad de acceso a la atención médica es un gran determinante de su salud. Si tienes seguro médico, es más probable que visites a tu médico con regularidad. Estos viajes pueden incluir exámenes y cuidados preventivos que evitan que desarrolles enfermedades crónicas. Pero no todo el mundo tiene acceso a un seguro médico o a un fácil acceso a la atención médica. Algunas personas no tienen transporte para ir al médico. Algunos no pueden pagarlo, mientras que otros hablan un idioma diferente. Todas estas cosas pueden impedir que reciban la atención médica que necesitan. No poder obtener atención médica puede tener un gran impacto en su salud.

Cosas que hay que considerar

Arriba están algunos de los determinantes sociales de la salud que pueden afectar a su salud y bienestar. Hay muchos otros. Incluyen:

  • El acceso a alimentos nutritivos.
  • Acceso a agua limpia y a los servicios públicos (electricidad, saneamiento, calefacción y refrigeración).
  • Entornos sociales y físicos de la primera infancia, incluyendo el cuidado de los niños.
  • Etnia y cultura.
  • Apoyo familiar y social de otro tipo.
  • El género.
  • Lenguaje y otras capacidades de comunicación.
  • Ocupación y seguridad laboral.
  • Identificación sexual.
  • Condición social (cuán integrado o aislado estás de los demás).
  • Estrés social, como la exposición a la violencia.
  • Condición socioeconómica.
  • Valores espirituales/religiosos.
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Ana Villanueva

Doctora en Educación por la Universidad de Chile en el año 2010. Subdirectora del Departamento Interfacultativo de Psicología Evolutiva y de la Educación. Experto profesional en E-learning 2.0: educación por internet y formación on-line; me fascina las ciencias de la salud.