El hidrogel peptídico puede ayudar a curar lesiones craneocerebrales

Científicos del New Jersey Institute of Technology (EE.UU.) han desarrollado un hidrogel peptídico para pacientes con lesión craneocerebral, que contribuye a la aparición de nuevos vasos sanguíneos y a la supervivencia de las neuronas. Experimentos con ratas han demostrado la eficacia del hidrogel, informa el portal EurekAlert! Los investigadores presentarán los resultados en la Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS) este otoño.

La lesión craneocerebral (CMT) es el tipo más común de lesión, que a menudo conduce a la discapacidad. Caerse de una altura, golpear la cabeza con fuerza y un accidente de tráfico son las principales causas de la CMT. Hay dos tipos de lesiones en el traumatismo craneal. El daño primario ocurre en el momento de la lesión. Una lesión secundaria puede ocurrir unos segundos después del CHMT y durar muchos años. Desencadena el estrés oxidativo, causa inflamación y alteración de la barrera hemato-encefálica, una barrera que protege el sistema nervioso central de las sustancias extrañas que entran en el torrente sanguíneo. «El trauma secundario crea un ambiente neurotóxico que puede conducir a efectos cognitivos a largo plazo», dice Biplab Sarkar, uno de los autores del desarrollo. Por ejemplo, los sobrevivientes de CHF pueden experimentar deterioro de las habilidades motoras y aumento de la depresión, agrega el investigador.

Biplab Sarkar y Vivek Kumar, el director del proyecto, querían desarrollar una terapia que pudiera ayudar a tratar lesiones secundarias. Anteriormente, habían desarrollado péptidos que podían ser recolectados en hidrogeles mediante inyección bajo la piel de los roedores. Al incluir fragmentos de secuencias de proteínas específicas en los péptidos, el equipo puede darles varias funciones. Por ejemplo, Sarkar y Kumar han desarrollado previamente hidrogeles de péptidos angiogénicos que desarrollan nuevos vasos sanguíneos cuando se inyectan bajo la piel de ratones.

Al adaptar su tecnología al cerebro, los científicos han cambiado las secuencias peptídicas para acercar las propiedades materiales del hidrogel a las del tejido cerebral, que es más blando que la mayoría de los demás tejidos del cuerpo. También han añadido una secuencia de ependimina, una proteína neuroprotectora. Un nuevo hidrogel peptídico fue probado en un experimento en ratas con CHMT. Cuando se inyectan en el sitio de la lesión peptídica, los péptidos mismos comienzan a acumularse en un hidrogel, que actúa como un «nicho» protector al que se pueden adherir las neuronas.

Una semana después de la introducción del hidrogel, el equipo revisó el cerebro de las ratas. Los científicos han descubierto que con el hidrogel, la tasa de supervivencia de las células cerebrales ha mejorado significativamente: el número de neuronas en el sitio del daño se ha duplicado. Además, los investigadores han visto señales de la formación de nuevos vasos sanguíneos.

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