Tememos a los robots en el trabajo, pero los trabajos robóticos para los humanos también son horribles.

No son sólo los trabajos miserables. Incluso en los lugares de trabajo donde el juicio solía contar, las personas son tratadas como máquinas.

Última Actualización en: abril 19, 2018

Imagínese que se le permite tomar tantas vacaciones pagadas del trabajo como quiera. Todo el tiempo del mundo, o al menos tanto como tu conciencia culpable te lo permita. A una amiga le acaban de ofrecer este jugoso beneficio de su compañía, y reflexionamos sobre hasta qué punto era razonable presionar. Todo el mes de agosto suena tentador, pero tal vez sería más inteligente para centrar las cosas en una sucesión de fines de semana largos. O incluso para mantenerla como una tarjeta de salida de la cárcel, desplegada en caso de agotamiento o de lluvias los lunes cuando no puedes enfrentarte a tener que levantarte de la cama.

Excepto que nada de eso sucederá, por supuesto. Mi amiga concienzuda no se tomará ni un día más de lo que tomó antes, si eso es así; y lo mismo es cierto para la mayoría de la gente donde las vacaciones ilimitadas han sido pioneras (Netflix y Virgin fueron las primeras en adoptarlas). En todo caso, la gente a menudo termina tomando menos tiempo libre, no más. Nadie quiere ser señalado como el holgazán de la oficina, así que la gente trata de tomar más o menos lo que todos los demás en su equipo parecen estar tomando – sólo el promedio se ve arrastrado hacia abajo, por personas hambrientas de ascenso, o sin nadie que los cubra, o de otra manera incapaz de arrastrarse.

En otras palabras, la presión de grupo hace exactamente el mismo trabajo que solían hacer las políticas estrictas de vacaciones, excepto que de esta manera todos se sienten un poco mejor al respecto. A veces, el simple conocimiento de que podrían esquiar si quisieran es suficiente para que la gente deje de querer esquiar. Es bueno sentirse de confianza, tratado como un adulto.

Y esa es, cada vez más, la línea divisoria en los lugares de trabajo modernos: la confianza frente a la falta de ella; la autonomía frente a la microgestión; ser tratado como un ser humano o programado como una máquina. Los trabajos humanos dan a las personas que los hacen la oportunidad de ejercer su propio juicio, incluso si sólo se trata de decidir qué estación de radio para tener en el fondo, o establecer su propio ritmo. En el mejor de los casos, los trabajos en máquinas ofrecen una mentalidad mezquina, que no deja margen para la discreción individual y, en el peor de los casos, la amenaza siempre presente de ser rastreados, cronometrados y acosados por la tecnología, una práctica que está llegando a su punto más bajo entre las plataformas de gig economy que controlan a un resentido ejército de trabajadores supuestamente autónomos.

El nuevo libro de James Bloodworth, Hired: Six Months Undercover In Low-Wage Britain (Contratado: Seis meses encubierto en la Gran Bretaña de bajos salarios), sobre su tiempo trabajando para Amazon, Uber y una serie de empleadores con cero horas de trabajo, describe vívidamente la presión acumulada en el personal del almacén por sistemas que monitorean electrónicamente la velocidad de su recolección y empaque. Los gerentes regañarían a cualquiera visto como lento. Apenas hubo tiempo para almorzar, por no hablar de la posibilidad de tener un mal día o de envejecer, o de cualquiera de las otras variables a las que los humanos reales son propensos.

La marca de los trabajos humanos es una comprensión cada vez mayor de que usted no tiene que saber dónde están sus empleados y qué están haciendo cada segundo del día para asegurarse de que lo hacen; que la gente puede ser igual de productiva, por ejemplo, trabajando desde casa, o cambiando sus horas de trabajo para que trabajen por la noche. Los trabajos de la máquina ofrecen toda la inseguridad de trabajar para usted mismo sin ninguna de la libertad.

Siempre ha habido trabajos miserables y mal pagados. No todo el mundo puede seguir su sueño o descubrir una vocación – y para algunas personas, el trabajo sólo será un medio para pagar el alquiler. Pero la gracia salvadora de los trabajos miserables era a menudo que había por lo menos un cierto margen para hacer el tonto; para tomar un descanso marica, chismorrear con tus compañeros de trabajo igualmente aburridos, o charlar un poco más de lo necesario a los clientes solitarios.

En los trabajos de máquina, los momentos que antes hacían la vida soportable se gestionan a favor de la eficiencia despiadada. Las interrupciones furtivas de Facebook son cosa del pasado en aquellas oficinas en las que las pulsaciones de teclas del ordenador se supervisan automáticamente para comprobar que la gente está trabajando continuamente. Si un conductor de Uber rechaza un trabajo, la aplicación lo sabrá.

La otra gran línea divisoria entre los trabajos humanos y los de maquinaria, mientras tanto, es una línea más sutil – y es si existe o no la oportunidad de ejercer el juicio. La ventisca de objetivos, pruebas, nuevas obligaciones legales y demandas de datos impuestas a los trabajadores del sector público en las últimas dos décadas ha tenido sus ventajas, ayudando a reducir el alcance de los errores y prejuicios humanos, e impulsando cambios en las escuelas u hospitales que la gente quería ver.

La gracia salvadora de los trabajos miserables era a menudo que había por lo menos un cierto margen de maniobra para hacer el tonto.

Pero también son instrumentos terriblemente contundentes, aplicados tanto a las buenas enfermeras o a las maestras como a las malas, y si se les lleva demasiado lejos, dejan a las buenas sintiéndose insultadas y desbordadas. ¿De qué sirve tener décadas de experiencia si ya no se le permite usarla para decidir cuál es la mejor manera de ayudar a este niño o paciente en particular? ¿El juicio profesional ya no cuenta para nada? Será mejor que consigas un robot para hacerlo.

Y las consecuencias sociales más amplias de todo esto son preocupantes. Porque el trabajo no es sólo trabajo, un conjunto de tareas diarias que hay que realizar. Es una forma de relación humana, algo que hacemos el uno con el otro y para cada uno de nosotros, que ayuda a reforzar las ideas de responsabilidad mutua y pertenencia a la sociedad en general – o lo hace, siempre y cuando las personas sientan que sus esfuerzos y experiencia son apreciados, que su empleador realmente se preocupe por cómo se sienten, que no son sólo otro engranaje de la máquina.

El debate sobre si los robots vendrán pronto para los trabajos de todos es real. Pero no debería hacernos perder de vista el riesgo delante de nuestras narices: no es tanto la gente que se automatiza sin trabajo, como la que se automatiza mientras aún está en él.

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