¿Qué sucede cuando te cae un rayo?

Los relámpagos pueden ser sobrecogedores y aterradores al mismo tiempo. Hay una 1 en 1.222.000, o 0.0000008%, probabilidad de ser alcanzado por un rayo en un año, por lo que es probable que nunca tenga que experimentarlo. Pero para todos los que quieran saberlo, esto es lo que sucede cuando te cae un rayo.

¿Qué causa los rayos?

Vista lejana de la nube de tormenta y un rayo rasgando el cieloCrédito: John D Sirlin/ Shutterstock

Los rayos se forman cuando el aire frío y caliente se encuentran en el cielo. El aire frío tiene cristales de hielo y el aire caliente tiene gotas de agua. A medida que el aire cálido se eleva, choca con el aire más frío en el fondo de las nubes. Estas colisiones crear cargas eléctricas estáticas. Una vez que la energía se ha acumulado, se libera de una vez como un rayo.

Propiedades del rayo

Vista del cielo de nubarrones oscuros y tormentosos iluminados por relámpagos internosCrédito: Yuri Kabantsev/ Shutterstock

Las propiedades de los rayos son tan espectaculares como el evento en sí. Un solo rayo puede alcanzar más de diez millas de largo y quemar cualquier cosa en su camino con temperaturas de 50.000 grados Fahrenheit. Eso es cinco veces más caliente que la superficie del Sol.

Los rayos también pueden ocurrir con más frecuencia que solo durante las tormentas eléctricas. Cualquier cosa que haga que la temperatura del aire en la superficie aumente puede causar tormentas eléctricas. Los grandes incendios forestales, las erupciones volcánicas, las fuertes tormentas de nieve, los huracanes e incluso las detonaciones nucleares tienen el potencial de crear rayos.

Antes de ser golpeado

Rayos que caen en varios lugares del paisaje montañosoCrédito: lucien_kolly/ Unsplash

Por supuesto, para ser alcanzado por un rayo, tiene que estar en la zona. La mayoría, pero no todos, los rayos provienen de tormentas eléctricas. La gente tiende a pensar que cuanto más cerca esté del centro de la tormenta, mayores serán sus posibilidades de ser golpeado. Ese no es el caso. Los relámpagos pueden llegar hasta diez millas del epicentro de la tormenta. Diez millas también es lo más lejos que puede escuchar un trueno. Por lo tanto, una regla general sencilla es que, si puede escuchar un trueno, existe la posibilidad de que le alcance un rayo.

Cuando un rayo está a punto de caer, la electricidad está literalmente en el aire. Los objetos metálicos como barandillas e incluso joyas pueden empezar a vibrar. Tu cabello incluso comenzará a erizarse porque se carga con electricidad estática. Si alguna de estas cosas comienza a suceder, no la admire y tome selfies de cabello tonto para Instagram, es hora de buscar refugio.

Ser golpeado

Vista lejana de grandes nubes de tormenta con brillantes destellos de relámpagosCrédito: Cammie Czuchnicki/ Shutterstock

Desafortunadamente, los cuerpos humanos son grandes conductores de electricidad. Es útil cuando se trata de transmitir señales cerebrales, pero no tanto para evitar la electrocución. Los relámpagos pueden viajar desde las nubes, a través de su cuerpo y hacia el suelo en aproximadamente tres milisegundos. Eso no deja mucho tiempo para huir.

Más en Nanova ||  COVID 19, los pacientes con mayor riesgo de "tormenta de citocinas" son identificables mediante análisis de sangre

En ese corto tiempo, 300,000 voltios de electricidad pasarán a través de su cuerpo causando quemaduras de tercer grado y potencialmente incendiando su ropa y cabello. Las joyas conductoras pueden sobrecalentarse por la energía y quemar aún más su piel. El impacto de la energía puede destrozar tu ropa y literalmente sacarte los zapatos.

Despues de los efectos

Rayo brillantemente iluminado contra nubes oscurasCrédito: o12/ Unsplash

Naturalmente, un evento como ese no se sentirá agradable. La mayoría de las víctimas de un rayo quedan inconscientes de inmediato. Se formarán intrincados moretones que siguen el camino de la electricidad a través del cuerpo. Estos se llaman Figuras de Lichtenberg. La ceguera y la sordera temporales también son comunes después de un rayo.

Más efectos perdurables puede incluir dolor crónico, problemas de equilibrio, pérdida de funciones motoras, problemas de memoria e incluso cambios de personalidad. Muchas personas que han sobrevivido a un rayo reportan efectos que les cambian la vida y les impiden trabajar o mantener relaciones. Sin embargo, nada es estándar. Muchos informan de efectos individuales.

Por supuesto, esa cantidad de electricidad tiene el potencial de detener por completo los órganos internos y causar la muerte inmediata. A pesar de la abrumadora gravedad, solo hay un 10 por ciento de posibilidades de muerte después de un rayo.

Diferentes tipos de huelgas

Vista aérea de una tormenta eléctrica severa con varios rayos conectadosCrédito: HE68/ Shutterstock

Existen cinco formas diferentes que un rayo puede entrar en tu cuerpo:

  • Golpe directo: el más severo y generalmente ocurre en áreas abiertas.
  • Destello lateral: cuando un rayo golpea un objeto más alto y parte de la corriente salta hacia la víctima cercana. Por eso no se sugiere refugiarse debajo de un árbol.
  • Corriente de tierra: cuando un rayo golpea el suelo, electrifica el área. Este es el tipo de huelga más común porque cubre la mayor parte del área. También puede viajar a través de otros materiales conductores como pisos de cemento con refuerzos metálicos.
  • Conducción: cuando un rayo golpea un objeto conductor que transporta la electricidad a distancias. Los cables metálicos, la plomería y los soportes de construcción son conductores comunes.
  • Streamers: el tipo de ataque menos común. A medida que el perno principal se acerca al suelo, los objetos que conducen la electricidad, incluso los humanos, tienen el potencial de producir serpentinas, o un enlace eléctrico con la nube de tormenta. Si la corriente principal se conecta a un transmisor, una vez que se libera, el transmisor envía una señal eléctrica de regreso a la nube.
Comparte en:
Rubén Navarro Ferrer

Rubén Navarro Ferrer es pasante en Nanova y blogger en 20minutos.es. Con formación en psicología y un máster en inteligencia artificial, se centra en la relación entre ciencia, tecnología y sociedad. En su tiempo libre también le gusta meterse en el bolígrafo y escribir sobre todo en su propia página web.