El consumo de alcohol influye directamente en procesos específicos del cerebro, el centro de mando del cuerpo, lo que da lugar a la sensación de embriaguez. En esta guía, analizaremos la ciencia de la embriaguez y sus efectos secundarios.

Desde el punto de vista científico, ¿qué ocurre en tu cuerpo mientras te «emborrachas«?

«Una vez que empiezas a consumir alcohol, tu hígado empieza a descomponerlo. Una enzima llamada alcohol deshidrogenasa se encarga de descomponer el alcohol en acetaldehído y éste a su vez en ácido acético». «La embriaguez se produce cuando se consume alcohol más rápido de lo que se puede descomponer«.

¿Cuáles son los efectos del consumo de alcohol?

«El alcohol es un depresor de nuestro cuerpo. Algunos de los síntomas visibles que se acostumbran a ver en alguien que está borracho -declaración arrastrada, pérdida de coordinación, caídas, pérdida de inhibición, desmayos- todos estos efectos secundarios son el resultado de que nuestras células cerebrales se comunican a un ritmo más lento».

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Liberación de dopamina

Los efectos eufóricos iniciales del alcohol son el resultado de la liberación de dopamina en el centro de recompensa del cerebro.

  • La dopamina es conocida como el neurotransmisor del «bienestar» y está implicada en la sensación de placer.
  • También se cree que la liberación de dopamina es uno de los mecanismos que impulsan la adicción.
  • Además de la dopamina, el consumo de alcohol libera inicialmente serotonina, que es otro neurotransmisor implicado en la sensación de felicidad y calma.

Respuesta cerebral más lenta

«El alcohol también aumenta los efectos del GABA, un neurotransmisor inhibidor. Al aumentar los efectos del GABA, las respuestas en el cerebro disminuyen; esta neurotransmisión lenta da lugar a una mala pronunciación». «Nuestro sistema límbico está implicado en las respuestas emocionales, que también se ve ralentizado por el alcohol, lo que da lugar a la pérdida de inhibición que se experimenta al emborracharse».

Falta de coordinación

Puedes notar que una persona ebria se tambalea o tiene dificultades para caminar en línea recta; esto se debe a que la parte del cerebro que controla la coordinación, el cerebelo, es muy sensible al alcohol. El desmayo o la somnolencia es también otro efecto secundario. El sistema de activación reticular es una zona del tronco del encéfalo que controla la conciencia, y el alcohol puede amortiguar este sistema.

Aumento de la micción y deshidratación

El alcohol también bloquea la vasopresina, una hormona que impide que nuestros riñones eliminen demasiado líquido. Esto puede aumentar la necesidad de orinar y precipitar la deshidratación. En contra de la creencia popular, emborracharse reduce las respuestas sexuales.

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¿Qué es la resaca?

La resaca se produce durante y después del consumo excesivo de alcohol.

El mecanismo real de lo que ocurre durante una resaca aún no está claro, pero se cree que es el resultado de la toxicidad del acetaldehído en el cuerpo, los cambios en los electrolitos, la deshidratación y el bajo nivel de azúcar en la sangre. Los síntomas más comunes durante una resaca incluyen dolor de cabeza, náuseas, mareos, sensación de sueño o pereza.

¿Cuáles son los efectos a corto y largo plazo del consumo de alcohol en el cerebro y el cuerpo?

Los efectos a corto plazo del consumo excesivo de alcohol pueden provocar

  • lapsus de juicio
  • pérdida de coordinación
  • náuseas
  • vómitos
  • desmayo
  • dificultad para hablar
  • deterioro de la memoria

El consumo prolongado de alcohol es tóxico para las neuronas y puede provocar su muerte.

El consumo continuado de alcohol puede provocar la atrofia del cerebelo, un encogimiento del cerebro. Esto da lugar a la ataxia, una enfermedad degenerativa del sistema nervioso, que es irreversible.

Como el consumo de alcohol afecta al hipocampo, la parte del cerebro que interviene en la formación de la memoria, su uso excesivo puede provocar un deterioro de la memoria. El alcohol también es tóxico para los nervios fuera del cerebro y del sistema nervioso, lo que puede provocar la pérdida de sensibilidad de las manos y los pies, lo que se conoce como neuropatía.

Fuera del sistema nervioso, el alcohol puede dañar permanentemente el hígado y provocar una cirrosis hepática.

  • Esto impedirá que el cuerpo elimine las toxinas.
  • El hígado también produce factores de coagulación, que son los responsables de la interrupción de las hemorragias. Con un hígado dañado, los factores de coagulación disminuyen y el riesgo de hemorragia aumenta.

Si tiene una dependencia del alcohol, es importante que busque ayuda profesional.

  • La abstinencia brusca de alcohol puede provocar convulsiones.
  • El síndrome de Wernicke-Korsakoff puede producirse en pacientes con un consumo prolongado de alcohol y es consecuencia de la deficiencia de vitamina B1 (tiamina). El síndrome se caracteriza por confusión/encefalopatía, movimientos oculares anormales/cambios en la visión y ataxia o pérdida de coordinación; el síndrome de Korsakoff es una psicosis que puede sobrevenir y, si no se trata, puede ser mortal.

¿Cómo saber si se trata de una resaca o de algo más grave?

Se debe buscar atención médica durante los períodos prolongados de vómitos porque eso puede provocar peligrosas anomalías electrolíticas y una deshidratación grave. También hay que buscar ayuda si hay signos de intoxicación etílica; los síntomas incluyen disminución o irregularidad de la respiración, disminución del ritmo cardíaco, disminución de la temperatura corporal, estupor o convulsiones.

En situaciones no urgentes, la mayoría de las resacas se pasan con tiempo, descanso, hidratación y Advil para aliviar el dolor de cabeza. También se advierte que el Tylenol no se recomienda para tratar los dolores de cabeza relacionados con el consumo de alcohol, También se metaboliza en el hígado y puede dar lugar a la toxicidad / insuficiencia hepática que puede ser grave.

Para mitigar algunos de los efectos del alcohol y prevenir o disminuir las resacas, se recomienda limitar la ingesta de alcohol, beber agua entre las bebidas y tratar de comer alimentos con un alto contenido de grasa para disminuir la absorción de alcohol.