¿Qué es una luna azul?

¿Alguna vez has escuchado a alguien decir que una situación ocurre solo “una vez en una luna azul”? Por lo general, esto significa que lo que se describe es tan raro que es probable que no lo vea durante mucho tiempo. Pero, ¿de dónde salió esta frase? ¿Qué es exactamente una luna azul? ¿Son realmente tan raras?

Entonces, ¿qué es una luna azul?

Luna llena con ramas de árboles en frenteCrédito: gkumar2175/ Unsplash

Resulta que el término «luna azul» puede tener múltiples definiciones, así que las describiremos y luego las aclararemos. La primera versión de una luna azul es cuando hay dos lunas llenas dentro de un mes calendario. La segunda (y más antigua) definición se refiere a la tercera luna llena en una temporada con cuatro lunas llenas. Y el último uso describe una luna que parece de color azulado.

Si está confundido, lo entendemos. Es un poco extraño que tres fenómenos lunares naturales tengan el mismo nombre. Y aunque estos tres escenarios son raros y no ocurren todos los meses, según la definición, no son tan infrecuentes. Entonces, analicemos las distintas lunas azules y por qué ocurren.

Luna azul: dos lunas llenas en un mes calendario

Luna llena en el cielo oscuroCrédito: Imágenes de Wirestock/ Shutterstock

Este es probablemente el más confuso de entender porque tiene que ver con el número total de días en un mes calendario en comparación con el número total de días en un ciclo lunar. Sin embargo, esta versión de una luna azul es lo que la mayoría de la gente piensa cuando usa el dicho «una vez en una luna azul». Como saben, los meses dentro del calendario gregoriano pueden tener entre 28 y 31 días, pero el ciclo de la fase lunar no cambia. Siempre hay 29,5 días. (Para aclarar, una fase lunar se refiere a la forma de la parte iluminada de la luna vista desde la Tierra. Así es como rastreamos cosas como una luna nueva, una luna creciente, un cuarto de luna, una luna gibosa y una luna llena).

Pueden aparecer dos lunas llenas en un solo mes calendario debido al número inconsistente de días en nuestros meses. Si una fase lunar es siempre de 29,5 días, pero algunos meses tienen medio día adicional o más, con el tiempo la fase lunar se desincronizaría con nuestros meses calendario, y podría ocurrir una segunda luna llena en un mes. El término «luna azul», entonces, puede referirse a esa segunda luna llena o al fenómeno general. Según esta definición, la luna azul más reciente fue el 31 de marzo de 2018 y la próxima aparecerá el 31 de octubre de 2020.

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Luna azul: la tercera luna llena en una temporada con cuatro lunas llenas

Esta definición de luna azul es lo que originalmente se quería decir con el término. Se refiere a la tercera luna llena en una temporada con cuatro lunas llenas, donde las estaciones están delimitadas por los solsticios y equinoccios. Una temporada típica tiene solo tres lunas llenas (una por mes), por lo que una temporada con cuatro lunas llenas es relativamente rara y ocurre cada dos años y medio. La luna azul estacional más reciente fue en mayo de 2019 y se espera que la próxima ocurra en agosto de 2021.

Luna azul: cuando la luna parece azul

Luna llenaCrédito: Sjo/ iStock

De las definiciones de la luna azul, esta es la más rara (y más literal). Para que ocurra este escenario, las condiciones atmosféricas tienen que ser perfectas. Debe haber partículas de humo o polvo en la atmósfera que tengan un tamaño ligeramente superior a los 900 nanómetros. Por alguna razón, en este rango de tamaño, las partículas dispersan cualquier luz roja y hacen que la luna parezca azul. Esto ocurre solo después de un evento geológico o meteorológico importante, como una tormenta de polvo, una erupción volcánica o un incendio forestal. Se informó de lunas azules poco después de las erupciones del Monte Santa Helena en los Estados Unidos, El Chichón en México y el Monte Pinatubo en las Filipinas.

Combinaciones de luna azul

Hay momentos en que una luna azul puede combinarse con otros eventos lunares raros para crear súper eventos. Por ejemplo, el 31 de enero de 2018, hubo un eclipse lunar total. Este tipo de eventos generalmente hacen que la luna se vea roja, lo que le da el nombre común de «Luna de sangre». Pero en esa noche en particular, la luna estaba en una de sus posiciones más cercanas a la Tierra, casi haciéndola tanluna llena, cuando la luna se ve excepcionalmente grande en el cielo nocturno. Debido a que esa luna llena era una luna de sangre y una superluna, fue apodada la Super luna de sangre azul.

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Luciana CH

Colaborador independiente, Nanova