¿Que es la sostenibilidad y el desarrollo sostenible? Definición, principios y ejemplos

¿Qué es la sostenibilidad? Qué significa eso? ¿Cuáles son los principios y pilares de la sostenibilidad? ¿Qué ejemplos de sostenibilidad existen en las áreas de tecnología, alimentos, lugar de trabajo, negocios o transporte? ¿Cómo se relaciona la sostenibilidad con la oferta y la demanda? Encuentre las respuestas a estas y otras preguntas a continuación.

¿Qué es la sostenibilidad?

No existe una definición universalmente aceptada de sostenibilidad. De hecho, existen muchos puntos de vista diferentes sobre este concepto y sobre cómo se puede lograr.

Etimológicamente, la palabra sustentabilidad proviene de sustentabilidad. Y sostenible es, por ejemplo, una composición de sostenible. Entonces, si comenzamos desde el principio, significa «Dar apoyo a», «sostener», «soportar» o «mantener el ritmo».

Entonces, ¿qué es la sostenibilidad? Sostenible es un adjetivo para algo que se puede sostener, es decir, algo que es «Soportable» y «capaz de continuar a cierto nivel». Al final, la sostenibilidad quizás pueda verse como el proceso o procesos mediante los cuales algo se mantiene en un cierto nivel.

Sin embargo, hoy en día, debido a los problemas ambientales y sociales que enfrenta la sociedad, la sostenibilidad se usa comúnmente de una manera específica. Por tanto, la sostenibilidad se puede definir como los procesos y acciones a través de los cuales la humanidad evita el agotamiento de los recursos naturales (que está influenciado por la forma en que se organizan las sociedades) para mantener un equilibrio ecológico para que la calidad de vida de la sociedad no disminuya.

De esta forma, podemos decir que la explotación de recursos, las operaciones de manufactura, la dirección de las inversiones, los desarrollos tecnológicos, la distribución de la riqueza, los cambios institucionales, entre otros, están siendo sostenibles si no perjudican los servicios ecosistémicos y si permiten la calidad de la sociedad. de la vida para no disminuir.

Daniel Christian Wahl, el autor de Designing Regenerative Cultures, defiende la sostenibilidad se refiere a sostener el patrón subyacente de salud, resiliencia y adaptabilidad que mantienen a este planeta en una condición donde la vida en su conjunto puede florecer (más sobre culturas regenerativas al final de este artículo).

Definición de sostenibilidad y desarrollo sostenible: ¿cuál es la diferencia?

Las opiniones sobre la sostenibilidad parecen centrarse más en el momento presente y en mantener las cosas por encima de cierto nivel. A su vez, el desarrollo sostenible se centra más en una visión a largo plazo. De hecho, el desarrollo sostenible tiene una definición universalmente aceptada que se escribió por primera vez en el Informe Brundtland.

Al agregar el concepto de , el desarrollo sostenible significa no solo que la humanidad debe satisfacer sus necesidades actuales sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras de hacer lo mismo. Junto con esto también viene una idea de progreso social y un aumento en la calidad de vida.

Eso es con una agenda para 2030 con 17 objetivos sostenibles que fue adoptada por los miembros de la ONU en Nueva York en 2015. Entre ellos se encuentran objetivos como acabar con la pobreza y el hambre, garantizar la buena salud y el bienestar para todos, proporcionar educación de calidad o lograr la igualdad de género.

Principios de sostenibilidad: los 3 pilares de la sostenibilidad

¿Qué es la sostenibilidad? Los principios de la sostenibilidad son la base de lo que representa este concepto. Por tanto, la sostenibilidad se compone de tres pilares: economía, sociedad y medio ambiente. Estos principios también se utilizan informalmente como beneficio, personas y planeta.

John Elkington, autor de Caníbales con tenedores (Cannibals With Forks: The Triple Bottom Line of 21st Century Business) y cofundador de la consultora de sostenibilidad Sostenibilidad.com, fue una de las primeras personas en integrar estos 3 principios. Argumentó que las empresas debían comenzar a considerar este triple resultado para que el mundo pudiera prosperar a largo plazo (más información sobre el triple resultado en nuestro artículo: desarrollo sostenible).

Al mismo tiempo, los consumidores y ciudadanos insatisfechos con el daño a largo plazo (tanto en la distribución de la riqueza como en el medio ambiente) causado por el enfoque empresarial en los beneficios a corto plazo, convirtieron la sostenibilidad en un concepto dominante capaz de arruinar la reputación y los beneficios de una empresa. Hoy en día, a menudo se habla de sostenibilidad con respecto al cambio climático, que amenaza la vida tal como la conocemos y está siendo causado en gran medida por las prácticas industriales. Esa es una de las razones por las que hoy en día muchas empresas tienen estrategias de responsabilidad corporativa (RSC).

Coronavirus y sostenibilidad: ¿perjudicial para el clima y el medio ambiente?

Algunos canales de noticias comparten los efectos positivos que está teniendo el nuevo brote de coronavirus en el medio ambiente y el clima. Sin embargo, desafortunadamente, el coronavirus probablemente sea una mala noticia para la ecología a largo plazo porque está vinculado a un sistema económico disfuncional. Te explicamos por qué, aquí.

Coronavirus y ser sostenible en casa

En estos tiempos de incertidumbre, no podemos olvidarnos de la crisis climática. Poco a poco, agregaremos nuestras nuevas piezas que conectan la sostenibilidad con el brote actual de coronavirus. También puede asegurarse de no perderse nada suscribiéndose a nuestro boletín mensual.

De la sostenibilidad a la regeneración

Si bien la sostenibilidad es sin duda un concepto más moderno, hay otro que está ganando terreno rápidamente: la regeneración. La regeneración lleva la sostenibilidad aún más lejos, reconociendo que los estilos de vida de la humanidad no tienen que ser sostenidos para las generaciones venideras.

Primero, porque las estructuras que permiten tales condiciones son incompatibles con la forma en que la naturaleza crea la vida (están orientadas a la economía, lo que a menudo se opone a estar orientadas a la naturaleza). Pero también debido a que los humanos han dañado el planeta hasta tal punto que dejar de hacer daño no sería suficiente para recuperarlo, necesitamos mejorar y facilitar las condiciones en las que la vida puede florecer y los ecosistemas pueden recuperarse y volverse resilientes.

El Grupo de Regenesis habla del Desarrollo Regenerativo como un trabajo para revertir la degeneración de los ecosistemas mediante la armonización de las actividades humanas con la evolución continua de la vida en nuestro planeta.

Ejemplos de sostenibilidad: una visión a largo plazo

La sostenibilidad anima a las personas, la política y las empresas a tomar decisiones basadas en el largo plazo. De esta manera, actuar de manera sostenible abarca un marco temporal de décadas (en lugar de unos pocos meses o años) y considera más que las ganancias o pérdidas involucradas.

Averigüemos diferentes ejemplos de sostenibilidad según la industria:

Tecnología: ejemplos de lo que es la sostenibilidad en la tecnología

tecnología de ejemplos de sostenibilidad

El uso de dispositivos electrónicos crece día a día. No obstante, estos dispositivos están hechos de minerales de la Tierra extraídos por la industria minera. La minería puede ser una industria muy contaminante y el desarrollo de nuevos sitios ciertamente tiene un impacto en la deforestación.

Por lo tanto, ser sostenible en el campo de la tecnología tiene mucho que ver con el uso de sus dispositivos durante un período prolongado, a pesar de que constantemente salen nuevos dispositivos. También se trata de asegurarse de que los elimine de manera responsable, ya que pueden ser muy contaminantes si no se manejan adecuadamente.

Pronto, la sostenibilidad en la tecnología también se centrará en cómo se eliminarán las (en su mayoría) baterías de iones de litio de automóviles eléctricos y paneles solares. Las empresas que se centren en el reciclaje de estas baterías y en la construcción de productos cuyo automóvil principal se mantenga y se reemplace por una batería nueva también estarán a la vanguardia.

Moda: ejemplos de sostenibilidad en la moda

definición que moda sustentable

La moda, especialmente la moda rápida, se centra en la velocidad y el bajo costo para ofrecer nuevas colecciones frecuentes. No obstante, el problema con esta industria es el impacto ambiental negativo. Por un lado, utiliza productos químicos tóxicos que contaminan el agua y que pueden contaminar también los suelos si se eliminan incorrectamente.

Por otro lado, hay una gran cantidad de desechos textiles y muchas prendas están hechas de fibras sintéticas que, mientras se lavan, escapan al mar en forma de microplásticos. De esta forma, si una empresa fabrica ropa con materiales resistentes, utiliza algodón producido de forma sostenible, aplica principios de economía circular en su cadena de valor y utiliza productos químicos menos tóxicos, es responsable con el medio ambiente.

Al mismo tiempo, la sostenibilidad también se trata de ser socialmente responsable. Y, en general, la industria de la moda no es muy responsable. Si prestas atención, la mayoría de las etiquetas muestran que la ropa se fabrica en lugares distantes como China, Bangladesh o Vietnam.

Aparte de la contaminación del transporte de estos artículos, la mano de obra detrás de la fabricación de estas prendas es lo que más preocupa. La gente de estos países suele recibir salarios realmente bajos y trabajar en malas condiciones. Difícilmente pueden mejorar su situación social y la mayoría de las veces siguen trabajando solo para pagar las cuentas y sobrevivir. Esto contribuye en gran medida a la desigualdad que vemos en el mundo ya que en 2018 los ricos se hicieron más ricos y los pobres más pobres, según el último informe de Oxfam.

Transporte: ¿Qué es la sostenibilidad en el transporte?

ejemplos de sostenibilidad transporte

Un informe de la CIPF dice que el 14% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provienen del transporte y la mayoría se deben principalmente a los automóviles de pasajeros. Sí, contrariamente a lo que muchos creen, los aviones, los buques de carga o incluso los camiones no son los principales contribuyentes a las emisiones de CO2 y son los automóviles los que pueden asumir gran parte de la culpa. Entonces, a menos que alguien conduzca un automóvil con 4 o 5 pasajeros, tomar el transporte público, especialmente los trenes, pero también los autobuses, son opciones más sostenibles. Y si uno pudiera simplemente caminar o andar en bicicleta, sería aún mejor.

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Hoy en día, existen soluciones aún más sofisticadas para reducir la contaminación causada por el movimiento. A nivel de vehículos, la popularidad y el desarrollo industrial de alternativas como los coches eléctricos (o incluso los de hidrógeno) o los patinetes eléctricos están creciendo a un ritmo vertiginoso. Al mismo tiempo, soluciones como el uso compartido del automóvil, mediante el cual los conductores pueden vaciar sus autos y ahorrar algo de dinero (y contaminación) son excelentes alternativas. Sin mencionar el hecho de que cada vez más empresas permiten que sus empleados trabajen desde casa o de forma remota, lo que también permite ahorrar el número de kilómetros recorridos.

Residuos cero como ejemplo de sostenibilidad

ejemplos de sostenibilidad cero residuos

El movimiento «cero residuos» es un estilo de vida que anima a las personas a utilizar todo tipo de recursos de forma circular, como lo hace el mundo natural. Por tanto, el objetivo final de esta filosofía es evitar que los recursos sigan una ruta lineal y acaben como basura en los océanos o vertederos. Para ello, la gente debe rechazar lo que no necesita, reducir lo que recibe, reutilizarlo y reciclarlo o compostarlo.

Vinculado con este estilo de vida también hay una forma de vida minimalista, donde a menudo se invita a las personas a dejar atrás y rechazar lo que no necesitan. El movimiento también es muy conocido por la gente que lleva sus propios bultos a las tiendas para comprar productos básicos como garbanzos, arroz o jabón líquido. El objetivo es claro: no llevar basura a casa.

La industria alimentaria: ejemplos de sostenibilidad en esta área

ejemplos de sostenibilidad alimentos

Una empresa que intenta cultivar sus cultivos sin usar (o usando pocos) pesticidas tóxicos y se enfoca en la agricultura orgánica y las prácticas de biomimetismo es ciertamente menos contaminante. Si paga salarios justos a sus empleados y se las arregla para seguir siendo competitivo en el mercado, entonces está siendo responsable en lo que respecta a las ganancias, las personas y el planeta.

Lugar de trabajo: ejemplos de lo que es la sostenibilidad en el lugar de trabajo

ejemplo de sostenibilidad en el lugar de trabajo

El lugar de trabajo también se puede organizar de forma sostenible. Por ejemplo, las empresas que apuestan por las nuevas tecnologías y se vuelven sin papel o que brindan condiciones y capacitación para que los empleados reciclen están teniendo cuidado con la gestión de residuos.

Al mismo tiempo, no pedir a los acondicionadores de aire temperaturas muy extremas (que desperdician mucha energía y emiten GEI), abrir las persianas cuando hay luz solar y evitar los cubiertos de plástico también son buenas formas de tener un lugar de trabajo sostenible.

Operaciones y cadena de valor: ¿Dónde está la sostenibilidad?

cadena de valor de sostenibilidad

Analicemos la sostenibilidad en las operaciones imaginando una empresa con costes energéticos muy elevados ya que son fabricantes de acero. Si es económicamente viable, la empresa podría instalar paneles solares y alimentar sus operaciones con esta energía. Sería una inversión a medio-largo plazo que podría resultar económicamente interesante a largo plazo.

Al mismo tiempo, la empresa utilizaría energía renovable, lo que es especialmente importante en lugares donde la red eléctrica funciona principalmente con combustibles fósiles.

La estrategia de una empresa (RSE): ¿Dónde está su sostenibilidad?

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La responsabilidad social corporativa (RSC) de una empresa es una estrategia que integra las políticas y prácticas de las empresas que desean crear valor en su triple resultado (personas, planeta, ganancias). Entonces, además de cuidar sus lugares de trabajo y tratar de ser amigables con el medio ambiente a lo largo de su cadena de valor, las empresas con mentalidad de sustentabilidad también se preocupan por temas sociales como la igualdad de género, la felicidad en el lugar de trabajo o el cuidado de las comunidades afectadas por sus actividades.

Al mismo tiempo, no subestiman el aspecto financiero del negocio, donde las ganancias son una condición básica para que las organizaciones sobrevivan; sin embargo, no es la razón principal ni el propósito principal por el que existen estas empresas.

Ciudades sostenibles: ¿Qué significa ser una ciudad sostenible?

ciudades verdes sostenibles

Las ciudades sostenibles pueden considerarse ciudades que tienen un fuerte desempeño social, económico y ambiental. Tienen buenas puntuaciones en lo que respecta a la contaminación del aire, la disponibilidad de transporte público, el número de personas educadas y empleadas, el porcentaje de espacios verdes, el consumo de energía o el acceso al agua potable.

Presumiblemente, las ciudades sostenibles deben estar mejor preparadas para enfrentar los desafíos de las áreas urbanas a medida que la sociedad se desarrolla y los eventos del cambio climático se desarrollan más frecuentes e intensos.

Gestión de residuos: ¿Existe sostenibilidad en la gestión de residuos?

ejemplos de sostenibilidad gestión de residuos

Una fábrica que cuida adecuadamente sus desechos industriales y no los arroja a un río o tierra cercanos está actuando de manera sostenible. De hecho, esta fábrica es responsable de evitar los costos a corto plazo de una eliminación dañina que podría tener costosos e impactantes daños ambientales a largo plazo.

Al mismo tiempo, las empresas que buscan alternativas de embalaje menos contaminantes también son buenos modelos de sostenibilidad a seguir. Dado que los plásticos están contaminando la tierra y los mares y dañando los ecosistemas y la biodiversidad, es una buena idea que las empresas inviertan en nuevos diseños que permitan que los productos sean más resistentes e incluso refabricados. Además, si se utilizan materiales biodegradables, mejor aún.

La conexión entre oferta, demanda y sostenibilidad

ejemplos de sostenibilidad oferta demanda

Oferta y demanda. Demanda y la oferta. A menudo usamos estos dos conceptos y no es difícil pensar en su conexión con la sostenibilidad y el desarrollo sostenible. Oferta y demanda son fuerzas económicas del libre mercado que controlan lo que los proveedores están dispuestos a fabricar y lo que los consumidores están dispuestos a comprar.

Específicamente, oferta significa qué cantidad de un determinado producto, producto básico o proveedor de servicios están dispuestos a «dar» o producir a un precio determinado. Y la demanda se refiere a la cantidad de este producto o servicio que los consumidores están dispuestos a comprar a un precio determinado.

La relación entre demanda y oferta lleva las fuerzas detrás de la asignación de recursos. Según las teorías de la economía de mercado, la teoría de la oferta y la demanda asignará los recursos de la manera más eficiente. La conexión entre esta teoría y la sostenibilidad es que hoy en día estamos revisando la biocapacidad de la Tierra porque estamos “exigiendo demasiado”.

Esta demanda está sucediendo no solo porque la población está aumentando. También se debe al atractivo precio de equilibrio que está, entre otras cosas, influenciada por la producción en masa.

Al mismo tiempo, la sostenibilidad también se habla a menudo en términos de la cadena de suministro. En este caso, significa que las empresas deben preocuparse por la sostenibilidad de los procesos de sus proveedores.

Sostenibilidad de los ecosistemas: ¿qué es?

La sostenibilidad de los ecosistemas consiste en mantener en funcionamiento los servicios ecológicos. Esto significa que la huella de un ecosistema no puede exceder su biocapacidad. Pero, ¿qué es la biocapacidad?

Definición de biocapacidad: ¿Qué es la biocapacidad?

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La definición de biocapacidad, según WWF, es “la capacidad de los ecosistemas para producir materiales biológicos útiles y absorber materiales de desecho generados por los seres humanos, utilizando los esquemas de gestión y tecnologías de extracción actuales”.

Además, según FootPrintNetwork.org, la biocapacidad puede cambiar debido al clima y dependiendo de qué servicios de los ecosistemas se consideren insumos útiles para ser utilizados en la economía humana. Además, según las Cuentas Nacionales de la Huella, “la biocapacidad de un área se calcula multiplicando el área física real por el factor de rendimiento y el factor de equivalencia apropiado. La biocapacidad se expresa generalmente en hectáreas globales ”.

La sostenibilidad no es suficiente: necesitamos regenerarnos

Bill Reed defiende que la sostenibilidad se está utilizando como un concepto que intenta reducir el daño causado por el uso excesivo de los recursos naturales, y que esto no es suficiente. “En lugar de hacer menos daño al medio ambiente, es necesario aprender cómo se puede participar con el medio ambiente utilizando la salud de los sistemas ecológicos como base para el diseño”, declara.

En el libro de Daniel Wahl Designing Regenerative Cultures, afirma por qué deberíamos evitar la expresión «servicios del ecosistema» y utilizar en su lugar «funciones del ecosistema». Dice que el primero pone la naturaleza al servicio de la humanidad, que está destinada a controlarla para su propio placer y necesidades. Más bien, Wahl explica que somos parte de la naturaleza, no separados ni superiores a ella. Necesitamos prestar más atención a las relaciones e interacciones sistémicas, para apuntar a apoyar la resiliencia y la salud de todo el sistema, fomentar la diversidad y redundancias en múltiples escalas y facilitar el surgimiento positivo prestando atención a la calidad de las conexiones y los flujos de información. en el sistema ”- defiende.

El proceso de diseño de este mundo regenerativo comienza dedicando tiempo a comprender cómo funcionan los sistemas de vida en cada lugar único y observando muchas variables naturales diferentes detrás de ecosistemas complejos. Aprender del diseño natural (biomimetismo), hacer muchas preguntas antes de apresurarse a encontrar soluciones para mejorar la vida y tener en mente el principio de precaución también forman parte de la visión regenerativa de Wahl.

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