Qué es la Tanatología

(Last Updated On: septiembre 12, 2018)

Definición de tanatología

La ciencia de la tanatología estudia varios aspectos de la muerte. Examina los cambios físicos que preceden a la muerte, así como los que ocurren después de la muerte. Este campo también examina los problemas psicológicos que acompañan a la muerte (como la depresión, ansiedad etc. ) y a los moribundos. La palabra en sí es de origen griego y proviene de la personificación de la muerte en la mitología griega, Thanatos, y el sufijo “logia”, que significa “hablar”. Es un programa académico que se ofrece en varios colegios y universidades.

Aunque el estudio de la muerte puede parecer un tema extraño, es una parte importante de la comprensión de la biología y la medicina. La tanatología también se cita en los debates sobre temas como el suicidio asistido, el aborto y los trasplantes de órganos.

Historia

Fue en 1903 cuando el científico ruso Elie Metchnikoff comenzó a llamar la atención científica sobre el tema de la muerte. Su posición era que el amplio campo de las ciencias de la vida no podía estar completo sin examinar también el concepto de la muerte. Continuó argumentando que sería beneficioso para aquellos que se acercaban a la muerte entender lo que implica el proceso. Era su creencia que una disciplina científica que rodeaba el estudio de la muerte era esencial para el beneficio de la humanidad.

Antes de este tiempo, era común que los programas médicos incluyeran cadáveres en la preparación académica de los médicos con el propósito de estudiar la anatomía, pero estos estudios no incluían un enfoque sobre cómo cuidar a los pacientes moribundos. Sin embargo, Metchnikoff fue incapaz de convencer a otros en la comunidad científica y médica.

La tanatología no existió como disciplina semiformal hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Psicólogos, científicos y filósofos que luchaban por comprender el enorme número de víctimas de la guerra comenzaron a organizar sus pensamientos en un estudio más estructurado. Este esfuerzo finalmente se convirtió en tanatología moderna, centrándose principalmente en los mecanismos biológicos de la muerte y los efectos psicológicos en los moribundos y sus supervivientes.

El citado modelo de Kubler-Ross, comúnmente conocido como las “cinco etapas del duelo”, está relacionado con la tanatología en el sentido de que inicialmente se refería a la forma en que los seres humanos responden a un diagnóstico terminal. Este ciclo de “negación, ira, negociación, depresión y aceptación” no es necesariamente aceptado como exacto por todos los tanatólogos modernos, pero es probablemente el producto más conocido de la tanatología en la cultura popular.

Fue después de la Segunda Guerra Mundial, cuando tantos en todo el mundo habían experimentado la pérdida de seres queridos, que la gente comenzó a filosofar sobre la muerte y sus efectos. Un psicólogo estadounidense, Herman Feifel, escribió un libro titulado “The Meaning of Death” (El significado de la muerte) con el fin de hacer hincapié en el papel que desempeña la muerte en el comportamiento humano. El trabajo de Feifel sentó las bases del campo, y es ampliamente considerado un pionero en el movimiento moderno de la muerte.

Aspectos interdisciplinarios

El estudio de la muerte no considera los aspectos filosóficos o el significado de la vida. Examina la psicología de los individuos, sus familias, comunidades y culturas en relación con el proceso de la muerte.

Otros campos de estudio también están involucrados en esta disciplina. Las humanidades han explorado históricamente la muerte a través de la literatura, el canto y otros métodos. Mientras que la psicología se centra en el miedo común a la muerte, junto con las emociones y el comportamiento que rodean a la muerte, la sociología examina las formas en que se maneja la mortalidad a escala social.

Para entender las formas en que las culturas modernas e históricas han tratado el tema de la muerte, se utiliza la antropología y la arqueología cultural. Los aspectos biológicos del estudio entran en juego cuando se considera lo que le sucede al cuerpo en el momento de la muerte y después. También en el campo de las ciencias biológicas viene el concepto de ética médica, en el que temas como la eutanasia y los testamentos vitales reciben mucha atención. Hay incluso una disciplina del estudio que utiliza la música como un medio para ayudar a los individuos moribundos y a sus familias. Las vigilias musicales están destinadas a calmar al moribundo, proporcionar una sensación de calma que facilita el alivio del dolor y ofrece una atmósfera relajante.

El estudio de la muerte y el morir se examina con una lente amplia e involucra muchos campos de estudio. Es importante entender los aspectos emocionales y físicos de la muerte, así como las ramificaciones individuales, sociales y culturales. Por eso el campo de la tanatología es tan importante y está en constante evolución.

El campo de la tanatología es muy amplio y, en general, está determinado por los intereses particulares y las ocupaciones profesionales de quienes participan en este estudio. Por ejemplo, desde el punto de vista científico, un médico forense, un médico forense, un médico, una enfermera u otros profesionales de la medicina pueden estudiar tanatología para comprender mejor lo que le sucede físicamente al cuerpo humano inmediatamente después de la muerte.

Por otro lado, quienes se dedican a las ciencias sociales -como psicólogos, arqueólogos o historiadores de la cultura- podrían estudiar tanatología para comprender mejor los ritos, rituales y ceremonias que los seres humanos usan o han usado para honrar y recordar a los seres queridos que mueren desde una perspectiva individual o societal/cultural.

¿Quién se convierte en tanatólogo?

No existe un curso de estudio único o estandarizado en tanatología que atraiga a un tipo particular de persona o grupo de personas. Como se ha señalado anteriormente, la muerte, la muerte y la forma en que los seres humanos responden a la inevitabilidad de su mortalidad y hacen frente a la realidad de la pérdida pueden verse desde una amplia gama de perspectivas. Por lo tanto, los que estudian tanatología pueden incluir, entre otros:

  • Arqueólogos
  • Miembros del clero
  • Médicos forenses/examinadores médicos
  • Médicos/Médicos
  • Educadores
  • Directores/Embajadores de funerarias
  • Consejeros de duelo
  • Personal de hospicio
  • Profesionales de hospitales/salud mental
  • Enfermeras
  • Filósofos
  • Psicólogos
  • Trabajadores sociales
  • Sociólogos

En general, quien estudia tanatología desea aprender o comprender mejor la realidad de la mortalidad humana desde un punto de vista físico, psicológico o sociológico, y cómo puede afectar a la profesión que ha elegido.

Tanatología Forense

La tanatología forense investiga los mecanismos y aspectos forenses relacionados con la muerte, como los cambios corporales que acompañan a la muerte y el período post-mortem. La tanatología forense se conoce como estudio científico de la muerte.

Cómo convertirse en tanatólogo

Debido a su amplio alcance/espectro de estudio, no existe un curso educativo único o estandarizado en tanatología. En cambio, numerosos colegios, universidades, organizaciones con y sin fines de lucro y otras empresas o instituciones ofrecen programas formales de instrucción y/o certificación.

Por ejemplo, la Association for Death Education and Counseling ofrece certificación en tanatología, al igual que el American Institute of Health Care Professionals. Sin embargo, el enfoque y los requisitos de estos dos programas varían mucho, lo que de nuevo pone de relieve tanto la naturaleza amplia de la tanatología como el hecho de que usted debe investigar las oportunidades de certificación que se centran en sus deseos y necesidades específicas, ya sea personal o profesionalmente, desde su perspectiva.

En la Religión Cristiana

No es de sorprenderse que la Biblia toque los aspectos psicológicos del dolor y la muerte. El libro de Job es prácticamente una guía de cómo no hacerlo para aconsejar a una persona afligida, ya que los amigos de Job insisten constantemente en que la calamidad que le sucedió es totalmente culpa suya.

Jesús demuestra su sensibilidad a la pena humana en la tumba de Lázaro, donde llora a pesar de saber que está a punto de resucitar al hombre (Juan 11:34-36). Las Escrituras también mencionan la necesidad de aconsejar cuidadosamente a aquellos que están de luto (2 Corintios 2:5-8).

Hace referencia al ayuno como un medio para expresar el dolor (1 Crónicas 10:11-12; 2 Samuel 1:11-12). Estos son sólo algunos ejemplos de las muchas veces que la Escritura trata de la respuesta humana a la muerte y al sufrimiento.

Mucho del mensaje de la Biblia sobre la muerte es de consuelo (Mateo 5:4). La perspectiva cristiana sobre la tanatología es única en el sentido de que el cristianismo ofrece la esperanza de restaurar las relaciones después de la muerte. Según la Biblia, el sufrimiento no es necesariamente nuestra propia culpa (Juan 9:1-3), pero siempre puede ser bueno, según los planes de Dios (Romanos 8:28). El mayor consuelo que Cristo ofrece a los moribundos o afligidos es la esperanza del cielo (1 Tesalonicenses 4:13) y el conocimiento de que lo que sucede es supervisado por un Dios compasivo (Mateo 10:29-31).

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Fuentes & Referencias
What Level of Education Does a Grief Counselor Need?ThanatologyForensic Thanatology

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