La ingeniería genética se refiere a la manipulación directa del ADN para alterar las características de un organismo (fenotipo) de una manera particular.
  • La ingeniería genética, a veces llamada modificación genética, es el proceso de alterar el ADN? en el genoma de un organismo?
  • Esto puede significar cambiar un par de bases? (A-T o C-G), borrando una región entera de ADN, o introduciendo una copia adicional de un gen?.
  • También puede significar extraer ADN del genoma de otro organismo y combinarlo con el ADN de ese individuo.
  • La ingeniería genética es utilizada por los científicos para mejorar o modificar las características de un organismo individual.
  • La ingeniería genética se puede aplicar a cualquier organismo, desde un virus hasta una oveja.
  • Por ejemplo, la ingeniería genética puede utilizarse para producir plantas que tienen un valor nutritivo más alto o que pueden tolerar la exposición a herbicidas.

¿Cómo funciona la ingeniería genética?

Para ayudar a explicar el proceso de la ingeniería genética hemos tomado el ejemplo de la insulina, una proteína? que ayuda a regular los niveles de azúcar en nuestra sangre.

  • Normalmente la insulina? se produce en el páncreas?, pero en las personas con diabetes tipo 1? hay un problema con la producción de insulina.
  • Por lo tanto, las personas con diabetes tienen que inyectarse insulina para controlar sus niveles de azúcar en sangre.
  • La ingeniería genética se ha utilizado para producir un tipo de insulina, muy similar a la nuestra, a partir de levaduras y bacterias? como la E. coli?
  • Esta insulina genéticamente modificada,’Humulin’, fue autorizada para uso humano en 1982.

El proceso de ingeniería genética

  1. Un pequeño trozo de ADN circular llamado plásmido? se extrae de la bacteria o célula de levadura.
  2. A continuación, se corta una pequeña sección del plásmido circular mediante enzimas de restricción, las «tijeras moleculares».
  3. El gen de la insulina humana se inserta en el hueco del plásmido. Este plásmido está ahora modificado genéticamente.
  4. El plásmido modificado genéticamente se introduce en una nueva bacteria o célula de levadura.
  5. Esta célula se divide rápidamente y comienza a producir insulina.
  6. Para crear grandes cantidades de células, las bacterias o levaduras modificadas genéticamente se cultivan en grandes recipientes de fermentación que contienen todos los nutrientes que necesitan.Cuanto más se dividen las células, más insulina se produce.
  7. Una vez finalizada la fermentación, la mezcla se filtra para liberar la insulina.
  8. La insulina se purifica y se envasa en frascos y bolígrafos de insulina para su distribución a pacientes con diabetes.
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¿Para qué más se utiliza la ingeniería genética?

  • El primer organismo modificado genéticamente que se creó fue una bacteria, en 1973.
  • En 1974, se aplicaron las mismas técnicas a los ratones.
  • En 1994 se pusieron a disposición los primeros alimentos genéticamente modificados.
  • La ingeniería genética tiene una serie de aplicaciones útiles, entre ellas la investigación científica, la agricultura y la tecnología.
  • En las plantas, se ha aplicado la ingeniería genética para mejorar la resistencia, el valor nutritivo y la tasa de crecimiento de cultivos como la papa, el tomate y el arroz.
  • En animales se ha utilizado para desarrollar ovejas que producen una proteína terapéutica en su leche que puede ser utilizada para tratar la fibrosis quística, o gusanos que brillan en la oscuridad para permitir a los científicos aprender más sobre enfermedades como el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer y el gusano

  • El gusano nematodo, C. elegans, sólo tiene alrededor de 300 células en todo su sistema nervioso, lo que lo convierte en un modelo muy simple para estudiar la enfermedad de Alzheimer.
  • Además, debido a que el gusano es casi transparente, cuando sus células nerviosas están etiquetadas con proteína verde fluorescente (GFP), es posible observar la ubicación y actividad de varias estructuras y proteínas bajo el microscopio.
  • El material genético de C. elegans puede ser fácilmente modificado genéticamente para hacer que el gusano produzca proteínas específicas que los investigadores desean estudiar.
  • En los humanos, el gen APP codifica una proteína asociada con las placas amiloides que son características de las personas con enfermedad de Alzheimer.
  • Así que, para estudiar el Alzheimer, los investigadores diseñaron genéticamente las células nerviosas del gusano para contener el gen APP, dándole efectivamente el Alzheimer.
  • Al etiquetar la proteína APP producida en el gusano con proteína verde fluorescente fue posible ver que todas las células que hicieron contacto con APP murieron a medida que el gusano envejecía.
  • Los investigadores pudieron entonces monitorizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer en el gusano y continuar aplicando sus hallazgos para comprender el papel de la APP en humanos con enfermedad de Alzheimer.
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Encontré que mi punto clave cubriendo la industria automovilística y realizando ocasionalmente pruebas de carretera de motocicletas al trabajar para un distribuidor. Esto llevó a 5 años de hacer una crónica del auge de los fabricantes de motocicletas y del mundo de la tecnología aplicada al transporte. También me encantan los temas científicos y grandes avances en la técnica e industria.