¿Que es la huella ecológica?

Los humanos necesitan comida, refugio y calefacción (en algunos lugares) para sobrevivir. Los recursos ecológicos de nuestro planeta ayudan a satisfacer estas necesidades. ¿Pero cuántos recursos consumimos? Esta pregunta puede ser respondida usando la Huella Ecológica.

Así como un estado de cuenta bancario rastrea los ingresos contra los gastos, la contabilidad de la Huella Ecológica mide la demanda de una población por el suministro de recursos y servicios de los ecosistemas naturales.

Por el lado de la demanda, la Huella Ecológica mide la demanda de un individuo o de una población de alimentos y productos de fibra de origen vegetal, ganado y productos pesqueros, madera y otros productos forestales, espacio para infraestructura urbana, y bosque para absorber sus emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles.

Por el lado de la oferta, la biocapacidad de una ciudad, estado o nación representa su área de tierra y mar biológicamente productiva, incluyendo tierras forestales, pastizales, tierras de cultivo, zonas de pesca y tierras edificadas.

La Huella Ecológica puede ser calculada para un solo individuo, ciudad, región, país y todo el planeta.

La brecha entre la Huella Ecológica y la biocapacidad está determinada por varios factores. Nuestra Huella personal es el producto de cuánto usamos y cuán eficientemente se produce. La biocapacidad por persona está determinada por cuántas hectáreas de área productiva hay, cuán productiva es cada hectárea, y cuántas personas (en una ciudad, país o el mundo) comparten esta biocapacidad.

Muchos países están «en números rojos», lo que significa que utilizan más recursos naturales (Huella Ecológica) de los que sus ecosistemas pueden regenerar (biocapacidad). Están teniendo un «déficit ecológico». Cuando la biocapacidad de un país es mayor que la Huella Ecológica de su población, por otro lado, el país cuenta con una «reserva ecológica».

Las naciones (también las ciudades y los estados) pueden incurrir en déficits ecológicos al liquidar sus propios recursos, por ejemplo, mediante la sobrepesca, la importación de recursos de otras zonas y/o la emisión de más dióxido de carbono a la atmósfera del que pueden absorber sus propios ecosistemas.

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¿Qué es el Día del Sobregiro de la Tierra?

Cuando todo el planeta está teniendo un déficit ecológico, lo llamamos «sobregiro». A nivel mundial, el déficit y el sobregiro ecológicos son iguales, ya que no hay una importación neta de recursos al planeta.

El sobregiro se produce cuando:

LA HUELLA ECOLÓGICA DE LA HUMANIDAD > LA BIOCAPACIDAD DE LA TIERRA

El Día del Sobregiro de la Tierra marca la fecha en que la demanda de recursos y servicios ecológicos de la humanidad (Huella Ecológica) en un año determinado excede lo que la Tierra puede regenerar en ese año (biocapacidad).

¿De dónde provienen los datos?

Su país tiene oficinas que recogen datos sobre las actividades económicas del país, la productividad agrícola, las importaciones y exportaciones, el consumo de energía, etc.

Estos datos permiten calcular la cantidad de alimentos (manzanas, pasta, zumo de naranja) que se han consumido, la cantidad de madera utilizada para fabricar muebles, la cantidad de energía que utilizan los hogares, etc.

Estas oficinas comunican los datos a los organismos internacionales, incluidas las Naciones Unidas, que distribuyen esta información en formatos coherentes para la mayoría de los países del mundo. La Red de la Huella Ecológica, que calcula la Huella Ecológica para más de 200 países, obtiene los datos de estas oficinas internacionales y los aplica a su amplia base de datos de contabilidad para calcular cuántos recursos consume cada país.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.