¿Qué significa biología? Definición simple: La biología es la ciencia que estudia los seres vivos, la biota, con su origen, evolución y propiedades como la nutrición, la morfogénesis, la reproducción (asexual y sexual), la patogénesis, etc. La fitobiología y la zoobiología se refieren a las plantas y los animales.

Una biota es un grupo de animales, plantas, hongos y otros organismos que comparten la misma región geográfica en la Tierra. Por ejemplo, se dice que la vida sostenida en una región tropical es una biota, o bioma.

La biología es el conjunto de ciencias cuyo objeto de estudio es la vida, los seres vivos y sus células, la biota y las leyes que rigen la vida, los vivos. La biología celular se remonta al siglo XVII. Las diversas biologías incluyen todas las características esenciales de un grupo sistemático, el funcionamiento de un organismo o de uno de sus órganos.

Un coral es un organismo estudiado en biología:

La biología se ocupa tanto de la descripción de las características y comportamientos de los organismos individuales, como de las especies en su conjunto, como de la reproducción de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el medio ambiente, dentro de un bioma, por ejemplo.

Estas diferentes ciencias estudian a los seres vivos de acuerdo a:

  • su forma (morfología, biometría),
  • su organización (anatomía, organografía, histología),
  • sus células (citología, cariografía, fisiología celular, ectobiología),
  • su funcionamiento (fisiología del movimiento, neurofisiología, neurobiología, fisiología sensorial, estética, fisiología metabólica, endocrinología, electrofisiología, ergología),
  • su desarrollo (biología del desarrollo, embriología),
  • sus componentes químicos (bioquímica, biología molecular, bioenergética, enzimología),
  • su genoma (genética, citogenética, genética molecular, genética de poblaciones), su relación con
  • su entorno (ecología, biogeografía, bioclimatología, edafología, fenogenética, fenología, fitosociología, fitocinética),
  • su entorno vital (hidrobiología, potamobiología, aerobiología, limnobiología, frreatobiología), su distribución (corología, geonimia),
  • su comportamiento (etología, sociobiología),
  • sus ritmos (cronobiología),
  • su evolución (biología evolutiva), sus formas fósiles (paleontología),
  • sus enfermedades (patología).
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También distinguimos entre: Según el grupo de organismos estudiados:

  • Zoología (Animales) o zoobiología: aracnología (arácnidos), carcinología (crustáceos), quelonografía (tortugas), conchyliology (mariscos), entomología (insectos), (h) erpetología (reptiles y anfibios), helminthology (gusanos), ictiología (peces), mamología (mamíferos), ornitología (aves), ostracología (mariscos), primatología (primates), teutología (cefalópodos);
  • Botánica o fitobiología (Plantas): agrostología (Poaceae), briología (briofitas), criptología (criptógamas), fisiología (algas), fanerología (fanerógamas);
  • Micología (hongos) y liquenología (líquenes);
  • Microbiología: bacteriología (bacterias), protistología (protistas), virología (virus).

Dependiendo del tipo de organismos:

  • planctonología (plancton),
  • parasitología (parásitos),
  • dendrología (árboles).

Según la estructura estudiada:

  • carpología (frutas),
  • palinología (polen), oología (huevos).
Cada disciplina utiliza todos los criterios mencionados anteriormente: sistemática (o taxonomía), cuyo propósito es clasificar a todos los seres vivos. El biólogo es el especialista en biología.

En el sentido más amplio, la biología es el conjunto de las ciencias de la vida y la biótica: zoología, botánica, paleontología, fisiología, e incluso medicina y agronomía. En sentido estricto, es el estudio del proceso reproductivo de las especies: gametogénesis, sexualidad, genética, embriología, crecimiento y metamorfosis, envejecimiento y muerte, estudio de la transformación de las especies (evolución, acomodación), y finalmente el estudio de las relaciones entre especies. De esta manera, se pretende estudiar la estructura y la dinámica funcional común a todos los seres vivos, con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgánica y sus principios.

Hay muchas clasificaciones de seres vivos. Se proponen desde la tradicional división en dos reinos establecida por Charles Linné en el siglo XVII, entre animales y plantas, hasta las actuales propuestas de sistemas cladísticos con tres dominios que abarcan más de 20 reinos.

Podemos distinguir principalmente la biología animal, o zoobiología, que se refiere al estudio de los organismos animales, y la biología vegetal, o la fitobiología, que estudia los organismos vegetales. Un nuevo campo de estudio es la astrobiología (o xenobiología), que estudia la posibilidad de vida más allá de la Tierra.

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A diferencia de la física, la biología generalmente no describe los sistemas biológicos en términos de objetos que obedecen leyes inmutables descritas por las matemáticas. Sin embargo, se caracteriza por ciertos principios y conceptos de gran importancia, entre ellos: universalidad, evolución, diversidad, continuidad, homeostasis e interacciones.