La Etología es el estudio del comportamiento animal en condiciones naturales (fuente: Merriam-Webster). Nótese que este término también puede referirse al estudio de la formación del carácter humano.

El término etnología fue definido por primera vez como el estudio de animales en su hábitat natural por Isidore Geoffrey-Saint Hilarie en 1859 (Jaynes, 1969).

El estudio del comportamiento animal, la etología, es cada vez más cuantitativo. Está surgiendo una nueva teoría, impulsada por mejores imágenes y nuevas representaciones de la dinámica de la postura de los animales que abarcan la amplia gama de escalas de tiempo relevantes para el comportamiento.

Sin embargo, la Etología es difícil de definir con precisión, ya que los etólogos a menudo señalan el trabajo del biólogo Konrad Lorenz como un ejemplo excelente del tipo de investigación sobre el comportamiento animal que se lleva a cabo (Burkhardt, 1981).

La etología se considera parte de la biología, y los etólogos suelen centrarse en la evolución del comportamiento. Los temas de estudio incluyen el aprendizaje, la comunicación, el comportamiento sexual y otros. La etnología puede llevarse a cabo en el campo, en el laboratorio o a través de una combinación de ambos, aunque por lo general se lleva a cabo en el campo. Es gracias a la etología que tenemos el etograma , o una descripción de las conductas frecuentemente utilizadas en la investigación de la conducta animal.

La etología está estrechamente relacionada con la psicología comparativa, la neuroanatomía, la ecología y la sociobiología. E.O. Wilson (1975) predijo que el comportamiento animal sería reemplazado por la neurofisiología y la fisiología sensorial y la sociobiología (la sociobiología es el estudio de las interacciones sociales y la ecología del comportamiento). De hecho, las distinciones entre sociobiología y etología son cada vez más difusas (Barlow, 1989).

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Etograma Canino

Algunos etogramas se presentan en forma pictórica y no sólo catalogan los comportamientos, sino que indican la frecuencia de su aparición y la probabilidad de que un comportamiento siga a otro. Esta probabilidad puede indicarse numéricamente o por el grosor de una flecha que conecte los dos comportamientos. A veces, la proporción de tiempo que ocupa cada comportamiento puede representarse en un gráfico circular o gráfico de barras.

¿La Etología arroja alguna luz sobre el comportamiento humano?

Aunque los biólogos se lo toman muy amablemente, la idea de que el comportamiento de los animales puede arrojar cualquier luz sobre el comportamiento de los hombres está tan lejos de ser evidente que los filósofos y pensadores filosóficos de los siglos XVII y XVIII se burlarían de ella con la mayor dureza, me refiero a los hombres de la estatura de Thomas Hobbes y Samuel Johnson.

Fuentes:

Barlow, G. W. (1989). ¿La sociobiología ha matado a la etología o la ha revitalizado? En la Conferencia Regional sobre Historia y Filosofía de la Ciencia, 3ª, 1979, U Colorado, Boulder, CO, US. Plenum Press.

Burkhardt, R. W. (1981). Sobre la emergencia de la etología como disciplina científica. Conspectus of History, 1(7), 62-81.

Jaynes, J. (1969). Los orígenes históricos de la «etología» y la «psicología comparativa». Animal Behaviour, 17(4), 601-606.

Wilson, E. O. 1975. Sociobiología: La nueva síntesis. Cambridge, Massachusetts: Belknap Press.

Doctora en Educación por la Universidad de Chile en el año 2010. Subdirectora del Departamento Interfacultativo de Psicología Evolutiva y de la Educación. Experto profesional en E-learning 2.0: educación por internet y formación on-line; impartido con metodología on-line por la UCLA . Master en Programación Web con metodología presencial; impartido por el Centro de Estudios Informáticos en 2016.