Este es el concepto de Ecología : es la ciencia que se interesa por las relaciones de los seres vivos entre sí y con su entorno. Es una de las ramas de la biología.

Hay cientos de interpretaciones del término «ecología», los científicos han dado sus definiciones de la ecología en diferentes épocas.

El término «ecología» proviene de las palabras griegas «oikos» (la casa) y «logos» (habla, ciencia, conocimiento). Entonces ecología se refiere a la ciencia que estudia las condiciones de existencia y las relaciones entre los organismos y su entorno y el funcionamiento de los ecosistemas y del paisaje (ciclo de materiales, flujos de energía).

La ecología postula como principio que cada ser vivo está en relación continua con todo lo que constituye su entorno.

En este contexto, estudia los flujos de energía y materiales que circulan en un ecosistema.
Así pues, la ecología se basa en disciplinas como la genética, la etología, la geología y la climatología. La ecología es una ciencia holística que se ocupa no sólo de las interacciones entre los elementos de un sistema, sino también de la evolución de estas interacciones según los cambios en su entorno. El objetivo de los ecologistas -aún llamados ecologistas, aunque el término se ha vuelto ambiguo- es, por lo tanto, descifrar la complejidad de los ecosistemas naturales.

Con el desarrollo del progreso tecnológico, el estado del medio ambiente comenzó a deteriorarse, lo que atrajo la atención de la comunidad mundial. La gente ha notado que el aire se ha contaminado, las especies de animales y plantas están desapareciendo y el agua de los ríos se está deteriorando. Estos y muchos otros fenómenos han sido llamados problemas ambientales.

Problemas ambientales mundiales

La mayor parte de los problemas ambientales han pasado de ser locales a mundiales. Los cambios en un ecosistema pequeño en una parte particular del mundo pueden afectar la ecología de todo el planeta. Por ejemplo, un cambio en la corriente oceánica de la Corriente del Golfo llevará a un cambio climático importante, enfriando el clima en Europa y América del Norte.

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En la actualidad, los científicos tienen docenas de problemas ambientales mundiales. Mencionemos sólo las más urgentes, que constituyen una amenaza para la vida en el planeta:

  • – La contaminación del aire;
  • – El cambio climático;
  • – El agotamiento de las reservas de agua dulce;
  • – La disminución de la población y la extinción de la flora y la fauna;
  • – El agotamiento de la capa de ozono;
  • – La contaminación de los océanos del mundo;
  • – La degradación del suelo y la contaminación;
  • – El agotamiento de los recursos minerales;
  • – La lluvia ácida.
  • La contaminación industrial

Esa no es toda la lista de problemas globales. Digamos que los problemas ambientales, que pueden equipararse a un desastre, son la contaminación de la biosfera y el calentamiento global. Anualmente, la temperatura del aire aumenta en +2 grados centígrados. La razón de ello son los gases de efecto invernadero.

Como resultado de la alta concentración de gases de efecto invernadero,  hay derretimiento de hielo en los polos, el nivel del agua sube, lo que en el futuro amenaza con inundar las islas y costas de los continentes. Para evitar una catástrofe inminente, es necesario desarrollar acciones y actividades conjuntas que contribuyan a frenar y detener el calentamiento global.

Tipos de Ecología

La ecología forma parte de las ciencias biológicas y combina un gran número de disciplinas (geología, bioquímica, geografía, etc.) para describir la evolución de las relaciones entre los organismos y su entorno, en función de la evolución del medio ambiente y de las poblaciones animales y vegetales.

La ecología se divide en muchas subdisciplinas, incluyendo:

  • – Ecología industrial, que se centra en la evolución del sistema industrial en su conjunto, como ecosistema.
  • – La ecología urbana, iniciada en la década de 1920 por la Escuela de Chicago, es un movimiento de arquitectura y planificación urbana. Se aplica a las redes analíticas de las ciudades y a los métodos que antes estaban reservados a los entornos naturales. La ciudad se convierte entonces en el ecosistema humano.
  • – Restauración ecológica, que promueve la recuperación de ecosistemas degradados, dañados o destruidos.
  • – Ecología general;
  • – Bioecología;
  • – Ecología social;
  • – Ecología agrícola;
  • – Ecología aplicada;
  • – Ecología humana;
  • – Ecología médica.
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Cada rama de la ecología tiene su propia materia de estudio. La más popular es la ecología general. Estudia el mundo circundante, que consiste en los ecosistemas, sus componentes individuales -zonas y relieves climáticos, suelo, flora y fauna.

La Ecología Profunda

En sus inicios, la ecología se construyó excluyendo al hombre, considerado como un intruso en una naturaleza salvaje y organizado de manera racional. Este enfoque biocéntrico llevó a la invención del concepto de «ecología profunda» («Deep ecology«, 1973) y al desarrollo de una ética ambiental que otorga a la naturaleza un lugar central y en la que el hombre tiene el mismo estatus que los animales. El desarrollo de la humanidad se percibe entonces como una barrera a la de otras especies. Estas tesis todavía prevalecen en algunas organizaciones y ambientes naturalistas.

La importancia de la ecología para todo ser humano

El cuidado ecológico se ha convertido hoy en día en una actividad de moda, y la palabra «eco» se utiliza en todas partes. Sin embargo, muchos de nosotros ni siquiera nos damos cuenta de la gravedad de todos los problemas ecológicos. Naturalmente, no es nada bueno que las personas se hayan vuelto indiferente a la vida de nuestro planeta. Sin embargo, es necesario darse cuenta de que el estado del medio ambiente depende de cada uno de nosotros.

Cualquier persona en el planeta puede hacer cosas simples todos los días para ayudar a mejorar el medio ambiente. Por ejemplo, puede deshacerse del papel usado y reducir el uso de agua, ahorrar energía y tirar la basura al cubo de basura, cultivar plantas y usar artículos reutilizables. Cuantas más personas sigan estas normas, más posibilidades tendremos de preservar nuestro planeta.

 

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Doctora en Educación por la Universidad de Chile en el año 2010. Subdirectora del Departamento Interfacultativo de Psicología Evolutiva y de la Educación. Experto profesional en E-learning 2.0: educación por internet y formación on-line; impartido con metodología on-line por la UCLA . Master en Programación Web con metodología presencial; impartido por el Centro de Estudios Informáticos en 2016.