¿Qué causa la artritis?

La artritis es una de las enfermedades más comunes en los Estados Unidos. Acerca de 23 por ciento de los adultos, o 54 millones de personas, solo en los EE. UU. viven con artritis. Es una enfermedad que causa inflamación y malestar articular. Muchas personas informan de un dolor debilitante que limita las actividades físicas. Con efectos tan generalizados, es importante saber qué causa la artritis para que pueda ser proactivo y evitar actividades que podrían causar dolor en el futuro.

Tipos de artritis

Persona sentada y sosteniendo la rodilla derechaCrédito: aleks333/ Shutterstock

La artritis se presenta en muchas formas diferentes. Hay más de 100 tipos diferentes de artritis que se han identificado hasta ahora. Juntas, son la enfermedad crónica más común en los EE. UU. Las siguientes se encuentran entre las más comunes:

  • Artritis degenerativa: el tipo más común de artritis. Con el tiempo, el cartílago de las articulaciones puede desgastarse, lo que provoca un contacto hueso con hueso, lo que provoca inflamación y malestar. Este tipo también se llama osteoartritis.
  • Artritis reumatoide: una desorden autoinmune que causa inflamación de las articulaciones. Puede afectar diferentes partes del cuerpo.
  • Artritis psoriásica: una enfermedad crónica que causa inflamación de la piel y las articulaciones. La enfermedad generalmente aparece primero como una inflamación de la piel en forma de psoriasis. Con el tiempo, se convierte en inflamación de las articulaciones.
  • Espondilitis anquilosante: una forma de artritis que específicamente afecta la columna vertebral y articulaciones sacroilíacas en la espalda baja.
  • Artritis reactiva – artritis causado por una infección en otra parte del cuerpo. Generalmente desencadenada por infecciones urinarias, genitales o gastrointestinales, comparte muchos síntomas con la artritis psoriásica.
  • Artritis infecciosa: este tipo de artritis es causada por una infección por microorganismos como virus, bacterias u hongos.

Síntomas

Vista cercana de las manos de una persona entrelazadasCrédito: Shutterstock

Los signos reveladores de la artritis, sin importar el tipo, son enrojecimiento, inflamación, dolor y rigidez de las articulaciones. Puede ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo, pero el área afectada más comúnmente son los dedos y las manos. A medida que continúan los efectos de la enfermedad, la hinchazón puede volverse visible. El dolor y la incomodidad pueden llegar a ser tan grandes que pueden afectar la capacidad para caminar, la fuerza de la mano y la flexibilidad general de las articulaciones.

Algunos tipos de artritis son causados ​​por infecciones o trastornos autoinmunes y, por lo tanto, pueden afectar otras partes del cuerpo además de articulaciones. En algunos casos, también puede causar fiebre, inflamación de las glándulas, pérdida de peso, fatiga e incluso puede afectar órganos importantes como el corazón, los pulmones o los riñones.

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Las causas de la artritis

Doctor examinando la mano de alguienCrédito: Estudio NAR/ Shutterstock

Debido a que existen tantos tipos de artritis, no existe una causa única para todos. Más bien, diferentes cosas pueden conducir a diferentes tipos de artritis. Todavía hay mucho que aprender sobre la artritis, pero Se cree que las causas comunes incluyen:

  • Genética
  • Lesiones
  • Anomalías metabólicas
  • Infecciones
  • Trastornos del sistema inmunológico

Desafortunadamente, se cree que la mayoría de la artritis es genética y / o relacionada con la edad, lo que significa que no hay mucho que pueda hacer al respecto. También se ha descubierto que las lesiones y los trabajos repetitivos o exigentes físicamente son un factor. Por supuesto, a medida que envejece, más han trabajado sus articulaciones. Cuanto más trabajas tus articulaciones, más rápido se deterioran y conducen a la osteoartritis.

La dieta también está estrechamente relacionada con los síntomas artríticos. Se sabe que las carnes y los alimentos con alto contenido de azúcar aumentan la inflamación. Es posible que no causen artritis, pero si ya tiene la enfermedad o está mostrando síntomas, comer estos alimentos ciertamente no ayudará e incluso podría empeorarla.

Prevención de la artritis

Persona vertiendo cápsulas de ácidos grasos omega-3 en la manoCrédito: Farion_O/ Shutterstock

Aunque no siempre se puede detener la artritis por completo, existen algunas formas de prevenirlo o, al menos, ralentizarlo. La dieta es una de las mejores formas de contener los efectos dolorosos de la artritis. Se ha demostrado que comer alimentos con alto contenido de Omega-3 reduce la inflamación. Por supuesto, cualquier cosa que ayude a reducir la inflamación será útil para las personas con artritis. Los pescados como el salmón, la trucha y las sardinas son algunas de las mejores fuentes de Omega-3.

Además de comer alimentos antiinflamatorios, vigilar lo que come también es importante para controlar el peso. Cuanto más pesado es su cuerpo, más peso tienen que soportar sus articulaciones, lo que las desgasta más rápido. Si ya tiene artritis, el sobrepeso puede aumentar exponencialmente el dolor.

Hacer ejercicio y mantenerse activo también puede ayudar a prevenir los síntomas de la artritis. Si bien puede parecer contrario a la intuición, dado que trabajar sus articulaciones hace que se deterioren, el ejercicio regular no solo ayuda a controlar su peso, sino que también puede desarrollar músculo alrededor de las articulaciones para agregar fuerza y ​​protegerlas del desgaste. Los ejercicios de bajo impacto como nadar y andar en bicicleta son ideales para las personas que padecen artritis. El estiramiento también es importante para mantener la flexibilidad y el rango de movimiento.

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