¿Que aplicación tiene la tecnología en la Geografía?

La observación personal fue el primer y principal medio por el cual los geógrafos islámicos reunieron información sobre la tierra y su flora y fauna, las formas de la tierra, las masas de agua y los recursos. Sin embargo, la observación del suelo sólo proporcionaba una parte de la imagen; la geografía no podía existir sin el uso de cuerpos externos -el sol, la luna, los planetas y las estrellas- como puntos de referencia.

Las complejas órbitas y rotaciones de las diversas esferas, incluida la Tierra, requerían estudios astronómicos y matemáticos. Los avances en estos campos sirvieron a la necesidad de los geógrafos de explicar el clima, las mareas, las condiciones atmosféricas, y de fijar con precisión la ubicación de las ciudades y lugares en relación con los demás. Los observatorios hicieron posibles tales avances. Mus-lims mantuvo el observatorio de Jundi-Shapur y construyó otros nuevos en Bagdad, Palmira y El Cairo, así como en las colinas de las afueras de Damasco.

En la España musulmana se construyeron observatorios en Toledo y Córdoba. En el siglo XIII Nasir al-Din al-Tusi dirigió los estudios de un observatorio construido por el mongol Hulagu Khan en Maragha, Persia. El observatorio tenía una variedad de instrumentos y una biblioteca de unos cuatrocientos mil libros. El gobernante Ulugh Beg construyó un observatorio en Samarcanda, en el que él mismo estudió las estrellas.

Uso de diversos Dispositivos

Los instrumentos de diversos tipos eran vitales para el estudio geográfico. Los científicos musulmanes heredaron herramientas como el annulus (un dispositivo circular para trazar los cielos), el cuadrante (un instrumento en forma de cuarto de círculo para medir los ángulos a partir de una referencia vertical) y la clepsidra (reloj de agua). El astrolabio existió en forma primitiva durante la época griega y fue esencialmente reinventado por los musulmanes. Al-Zarqali (muerto en 1087) de Toledo inventó una nueva versión llamada safiha. Otro nuevo instrumento fue el dhat al-awtar, un avanzado reloj de sol que consta de cuatro postes cuadrados dispuestos de manera que permite determinar la hora en diferentes latitudes.

Hay un debate en curso sobre los orígenes de la brújula magnética. Tanto si se originó en China como en las tierras musulmanas, fue ampliamente utilizada en el Océano Índico por los marinos árabes y persas, y ayudó a los marineros a aventurarse lejos de las costas. Navegantes como Ibn Majid, que escribió Al-Fawa’id fi Usul al-Bahr wa al Qawa’id (Principios de Navegación, alrededor de 1490), utilizaron estos dispositivos a lo largo de la costa de África, preparando el camino para una ruta marítima de Europa a la India alrededor de la punta de África.

Los datos astronómicos y de latitud y longitud, cada vez más precisos, recopilados a lo largo de los siglos por los científicos musulmanes, fueron compilados en una variedad de cartas conocidas como zij que se convirtieron en herramientas de investigación vitales. Al-Zarqali, por ejemplo, corrigió la estimación de Ptolomeo de la longitud del mar Mediterráneo de 62 grados a los casi correctos 42 grados. Su zij fue traducido al latín en el siglo XII. Las cartas de navegación musulmanas también impulsaron el surgimiento de portolani (cartas que enumeran las direcciones de navegación de un punto a otro) como el Atlas catalán (1375) entre los capitanes de barco europeos.

Mapeadores

Los mapas dibujados por científicos musulmanes también eran recursos importantes. Los mapas de Al-Idrisi eran conocidos por los estudiosos europeos. Un mapa oficial chino de 1331 fue dibujado por geógrafos musulmanes o por geógrafos que utilizaban fuentes musulmanas. Tal vez el ejemplo más interesante del avanzado estado de la cartografía musulmana es el mapa preparado alrededor de 1513.

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Fuentes de información geográfica

En la época medieval, la geografía se consideraba a menudo como una de varias ciencias interrelacionadas en lugar de un campo distinto, y gran parte de la literatura no científica incluía también información geográfica. Los estudiosos modernos de la historia musulmana estudian una amplia gama de fuentes para determinar la naturaleza del estudio geográfico musulmán y la forma en que los musulmanes han considerado su lugar en el mundo, entre otras cosas:

Obras geográficas: Los geógrafos musulmanes escribieron tratados especializados que trataban de la forma de la tierra, la extensión y las características de la masa terrestre habitada, las rutas de comercio y navegación y la etnografía.

Obras astronómicas: Los astrónomos idearon formas de determinar la dirección de la Meca y las horas diarias del culto musulmán, lo que a su vez ayudó a los geógrafos a desarrollar métodos para crear mapas precisos para los viajeros y peregrinos y para determinar las distancias entre los lugares.

Relatos de la conquista: La asombrosa velocidad con la que los musulmanes expandieron su imperio hizo necesario el flujo constante de información actualizada a los administradores, incluyendo relatos de los recursos que encontraron, los patrones de asentamiento de las tribus en varios lugares y otros detalles geográficos y etnográficos.

Diccionarios biográficos: Los estudios religiosos y jurídicos islámicos hacían gran hincapié en la reputación de los eruditos y los profesores. Los diccionarios especializados proporcionan valiosos detalles sobre sus vidas y sus lugares de origen.

Rutas: A medida que las dinastías hacían balance de sus territorios, encargaban estudios de las mejores rutas para usos militares y comerciales.

Relatos de viajes: Los comerciantes y eruditos a menudo llevaban diarios, informando sobre los nuevos pueblos, costumbres y sitios extraños que encontraban.

Cuentos e historias populares: Las obras de ficción como Alf Layla wa Layla (Las mil y una noches) y los cuentos de Maqamat, cuentos de moralidad picaresca que a menudo presentan a un pícaro, revelan mucha información sobre lugares lejanos, la agricultura y el comercio de bienes producidos en diferentes entornos.

El almirante otomano Piri Reis usó unos veinte mapas de fuentes, algunos antiguos y otros más recientes, incluyendo uno que se dice fue dibujado por Cristóbal Colón. Redujo sus fuentes a una escala única, una tarea difícil en ese momento, e incluyó la masa terrestre de la Antártida (bajo el hielo), que quedó «sin descubrir» hasta que el sonar moderno determinó su forma.

Tecnología Moderna en la Geografía

La tecnología geoespacial es un campo de estudio emergente que incluye el Sistema de Información Geográfica (SIG), la Teledetección (RS) y el Sistema de Posicionamiento Global (GPS). La tecnología geoespacial nos permite adquirir datos referidos a la tierra y utilizarlos para el análisis, el modelado, las simulaciones y la visualización. La tecnología geoespacial nos permite tomar decisiones informadas basadas en la importancia y la prioridad de los recursos, la mayoría de los cuales son de naturaleza limitada.

La tecnología geoespacial puede utilizarse para crear mapas y modelos inteligentes que pueden consultarse interactivamente para obtener los resultados deseados en una aplicación STEM, o puede utilizarse para promover investigaciones sociales e investigaciones basadas en políticas. Puede utilizarse para revelar patrones espaciales que están incorporados en grandes volúmenes de datos a los que no se puede acceder colectivamente o que no se pueden cartografiar de otra manera.

La tecnología geoespacial se ha convertido en una parte esencial de la vida cotidiana. Se utiliza para rastrear todo, desde la aptitud personal hasta el transporte y los cambios en la superficie de la tierra.

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