¿Porque el cielo es azul? Y otras preguntas sobre el cielo

Miramos el cielo casi todos los días, pero si lo miramos un poco más de lo habitual, comienza a generar muchas preguntas. Si bien generalmente conocemos las respuestas a muchas de las consultas inmediatas (¿Dónde sale y se pone el sol? ¿Cuál es la estrella más brillante del cielo?), Muchos fenómenos siguen siendo un misterio….

Miramos el cielo casi todos los días, pero si lo miramos un poco más de lo habitual, comienza a generar muchas preguntas. Si bien generalmente conocemos las respuestas a muchas de las consultas inmediatas (¿Dónde sale y se pone el sol? ¿Cuál es la estrella más brillante del cielo?), Muchos fenómenos siguen siendo un misterio. Nuestra atmósfera es una gran feria de ciencias, y una vez que empiece a investigar, encontrará demostraciones de ondas de color, estados de la materia y la velocidad de la luz. Aquí hay una descripción general de algunas de las preguntas más urgentes sobre el cielo sobre nosotros.

¿Porque el cielo es azul?

Una carretera del desierto.

Para entender esta pregunta, piense en la atmósfera como un prisma. En un prisma, la luz blanca se refracta a través de sus superficies pulidas y se separa en los colores del arco iris. El sol produce luz blanca, por lo que cuando su luz viaja a través de la atmósfera, refracta un arco iris de colores.

Pero entonces, ¿por qué vemos principalmente azul? Cada color proviene de una onda electromagnética. Mientras que el rojo tiene la longitud de onda más larga y lenta, el azul y el violeta se mueven en ondas cortas y rápidas. A medida que estos colores atraviesan la atmósfera, hacen oscilar partículas cargadas en moléculas de aire como oxígeno y nitrógeno. El azul y el violeta se dispersan en todas las direcciones con una eficiencia 10 veces superior a la de la luz roja, por lo que obtienen el área de cobertura más alta de nuestro cielo. Nuestros ojos son mas sensibles al azul que al violeta, por eso vemos el cielo como azul.

Por el contrario, en la luna, el sol parece un disco brillante que viaja a través del oscuro cielo nocturno. Esto se debe a que la luna no tiene atmósfera, por lo que no hay nada que disperse la luz del sol y revele longitudes de onda de colores individuales.

¿Por qué los atardeceres y los amaneceres son coloridos?

Una puesta de sol sobre el océano.

Los atardeceres y los amaneceres son coloridos por una razón similar a la de que el cielo es azul: se trata de cómo la luz se dispersa en nuestra atmósfera. Durante el día, el sol está lo suficientemente cerca como para ver el azul en todas direcciones. Pero a medida que el sol sale y se pone, hay más atmósfera para que la luz viaje. Este viaje más largo da a las ondas amarillas, naranjas y rojas, que naturalmente tardan más en esparcirse por la atmósfera, una oportunidad de brillar. Esto también explica la hora dorada, o mágica, en la que el sol cubre todo con un resplandor suave y difuso poco después de salir y antes de ponerse.

¿Por qué el espacio exterior se ve negro?

Cielo nocturno lleno de estrellas.

Los científicos aún no saben con certeza por qué el espacio exterior parece negro, pero hay algunas ideas. En los círculos científicos, muchos astrónomos luchan con La paradoja de Olbers: Si el universo es infinito y está lleno de estrellas infinitas, ¿por qué no estamos bañados por el brillo de este manto de estrellas en la Tierra? Algunos teorizan que la luz de estrellas distantes no tiene tiempo para llegar a la Tierra de una manera que sea visible para nuestros ojos porque el universo se expande más rápido que la velocidad de la luz.

También hay mucha luz en el espacio que no podemos ver. Piense en el cielo azul y las longitudes de onda de los colores. Hay un montón de ondas de luz que están por encima o por debajo del umbral de lo que nuestros ojos pueden ver. Las ondas de radio largas y lentas y los rayos gamma cortos y rápidos no son visibles a simple vista. Las estrellas emiten todo tipo de luz invisible, incluidos infrarrojos, ultravioleta y otros colores que no podemos ver solo con nuestros ojos.

¿Cómo se forman las nubes?

Un campo de hierba durante el día.

Primero, un resumen rápido de la clase de ciencias de su escuela: el agua puede existir como sólido, líquido o gas. Cuando el hielo se derrite, se convierte en líquido; cuando el agua se congela, se vuelve sólida; cuando el agua se evapora, se convierte en un gas que se mantiene en el aire. Una de las formas en que el gas se vuelve líquido es la precipitación, como la lluvia o la nieve.

Las nubes se forman cuando el aire se satura, lo que significa que el aire retiene demasiada humedad. Cuando esto sucede, puede producirse condensación. Es el mismo fenómeno que hace que el exterior de una taza de agua se moje en un día caluroso, pero en lugar del vidrio, esa humedad se une a pequeñas partículas en el aire como polvo, cenizas y sal. Como resultado, esa humedad se vuelve visible como nubes o niebla.

La capacidad del aire para el agua depende de la presión atmosférica, que cambia con la temperatura, por lo que también se pueden formar nubes cuando las temperaturas se enfrían repentinamente. La lluvia, la nieve y el granizo ocurren cuando las nubes se vuelven demasiado pesadas y la humedad cede a la gravedad.