¿Por qué la gente ronca?

Conoces el escenario. Estás en un sueño profundo hasta que escuchas este ruido irritante. Suena como si alguien estuviera aserrando madera, ¡justo al lado de tus oídos! No te quedaste dormido en una comunidad maderera; estás compartiendo una habitación con un roncador. Y si eres el culpable, sabes lo frustrante que es cuando te desterran…

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Conoces el escenario. Estás en un sueño profundo hasta que escuchas este ruido irritante. Suena como si alguien estuviera aserrando madera, ¡justo al lado de tus oídos! No te quedaste dormido en una comunidad maderera; estás compartiendo una habitación con un roncador. Y si eres el culpable, sabes lo frustrante que es cuando te desterran al sofá. Ya sea su pareja, un familiar o un compañero de cuarto, todos hemos estado allí. Pero, ¿qué causa los ronquidos y qué se puede hacer para detenerlos?

¿Por qué roncamos?

La respuesta corta es que los ronquidos son el ruido que escuchamos cuando el aire pasa sobre los tejidos de la garganta. Pero es más complejo que eso porque podría preguntarse, ¿por qué solo sucede cuando la gente duerme? ¿Y por qué no les pasa a todos? Normalmente no se oyen ronquidos cuando alguien está despierto porque sus tejidos no están relajados. Esto significa que es menos probable que vibren. Sin embargo, cuando duerme, su cuerpo se relaja.

Mientras dormita, los tejidos de la garganta se relajan mucho. En algunos casos, incluso pueden cerrar parcialmente las vías respiratorias. Esto significa que el aire sigue fluyendo, pero no a plena capacidad. El sonido del aire tratando de moverse a través de una vía respiratoria restringida conduce a ese sonido áspero (y ruidoso) que asociamos con los ronquidos. Pero roncar es más que una molestia inofensiva para muchas personas.

Los peligros de roncar

Vista de la parte superior de la cama blanca con almohadas desde arriba

Para algunas personas, los ronquidos son un signo de un problema mayor que incluso podría ser fatal. Como mencionamos, los ronquidos están directamente relacionados con el flujo de aire restringido. En casos graves, esto significa que no llega suficiente aire a los pulmones. En el mejor de los casos, su cerebro hace que el cuerpo se despierte para mejorar la ingesta de oxígeno. Sin embargo, esto no es ideal porque despertarse constantemente durante la noche interrumpe su ciclo de sueño y significa que no está obteniendo el sueño de recuperación completo que necesita para funcionar correctamente durante el día. Sin embargo, en el peor de los casos, una falta grave de oxígeno durante el sueño puede provocar la muerte.

Ronquidos y apnea del sueño

Una de las condiciones más graves relacionadas con los ronquidos es  la Apnea obstructiva del sueño, una condición en la que las vías respiratorias están completamente bloqueadas. Cuando las vías respiratorias están completamente bloqueadas, una persona deja de respirar durante 10 segundos o más. Esto puede suceder una o varias veces mientras una persona duerme, lo que aumenta el peligro asociado con los ronquidos. Además de causar niveles bajos de oxígeno en sangre durante el sueño, la apnea del sueño puede crear una serie de otros problemas de salud que usted no esperaría. Si no se trata, puede estimular el desarrollo de hipertensión, enfermedades cardíacas y diabetes y también afectar el estado de ánimo y la memoria. Sin embargo, la mayoría de las personas pueden contrarrestar esta afección utilizando remedios comunes como dispositivos dentales, evitando el alcohol o una máquina CPAP para mantener abiertas las vías respiratorias mientras duermen.

¿Algunas personas están predispuestas a roncar?

Persona durmiendo boca abajo en una cama grande y blanca

La respuesta es sí. Por lo general, existe una correlación directa entre características físicas específicas y una predisposición a roncar. Las personas con amígdalas y lenguas agrandadas o las personas que tienen exceso de peso alrededor del cuello tienen más probabilidades de roncar que las que no lo hacen. Pero cuando observamos casos graves como la apnea del sueño, entran en juego factores adicionales. Específicamente, el comportamiento, la edad y el origen étnico pueden contribuir a aumentar la probabilidad de que le diagnostiquen apnea del sueño. Si bebe o fuma con frecuencia, tiene más de 40 años, es afroamericano, hispano o de las islas del Pacífico, o tiene antecedentes familiares de apnea del sueño, su riesgo de desarrollar el trastorno es mayor.

¿Puedes prevenir los ronquidos?

Si usted o alguien con quien vive ronca, es solo una realidad desafortunada, pero hay algunas cosas que puede hacer para frenar los ronquidos.

  • Perder peso. Un contribuyente común a los ronquidos es llevar un exceso de peso alrededor del cuello.
  • Conviértete en un durmiente de lado. Esto ayudará a mantener abiertas las vías respiratorias y reducirá la posibilidad de roncar.
  • Mantén la cabeza elevada. Ya sea que invierta en mejores almohadas o en una cama ajustable, esto puede ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias.
  • Reduzca el consumo de alcohol y deje de fumar. Ambos estímulos pueden fomentar el ronquido.
  • Busque ayuda profesional. Un médico puede determinar si sus ronquidos son lo suficientemente graves como para justificar la obtención de un dispositivo dental o una máquina CPAP.
  • Someterse a un tratamiento médico. Si sus ronquidos son severos y están afectando su salud, las intervenciones médicas como la cirugía o los tratamientos de radiofrecuencia pueden ayudar a fortalecer los tejidos de las vías respiratorias y prevenir o reducir los ronquidos.