6 plantas carnívoras y dónde encontrarlas

Las plantas tienen raíces para absorber nutrientes y pueden realizar la fotosíntesis de la luz solar para producir su propia energía. Los animales dependen de la ingestión de plantas, ya sea directa o indirectamente, para convertirlas en energía. Esa es la principal distinción entre flora (plantas) y fauna (animales). Algunas plantas, sin embargo, han adoptado una estrategia del libro de jugadas de fauna y «comen» animales vivos.

Las plantas carnívoras generalmente crecen en áreas donde el suelo carece de nutrientes. Se han adaptado a esta falta de nutrientes del suelo ingiriendo vida animal, principalmente insectos, para proporcionar los nutrientes que necesitan. Mira estas seis plantas carnívoras y dónde puedes encontrarlas.

Venus atrapamoscas

Venus atrapamoscas

Quizás la más famosa de todas las plantas carnívoras, la Venus atrapamoscas, oficialmente Dionaea Muscipula, es originaria de una pequeña región de Carolina del Norte y Carolina del Sur. Crecen principalmente en áreas húmedas y cubiertas de musgo. Contrariamente a la creencia popular, las plantas carnívoras no son completamente carnívoras. Como la mayoría de las plantas, todavía dependen del sol para la mayor parte de su energía. Las trampas para moscas de Venus se alimentan de pequeños insectos para proporcionar nitrógeno adicional para ayudarlos a crecer en condiciones de suelo pobres.

La trampa se acciona tan rápido que el insecto de adentro no tiene tiempo de escapar. Antes de que se dé cuenta de lo que pasó, está atrapado en su interior por las espinas. Las glándulas dentro de la hoja comienzan a secretar una enzima que descompone al insecto para la digestión. Después de unos 10 días, el insecto está completamente digerido y la hoja se vuelve a abrir para atrapar a otra víctima.

Planta de rueda hidráulica

La planta noria, también conocida como Aldrovanda vesiculosa, es una planta carnívora similar a la Venus atrapamoscas, pero en lugar de crecer en tierra, crece en el agua. No tiene raíces en absoluto y simplemente flota en la superficie del agua. Cuando un insecto entra por la «boca», la planta reprime a la víctima con la velocidad del rayo. Las plantas de rueda hidráulica disfrutan de un festín con las larvas de mosquitos.

Se encuentran en Europa, África, Asia y Australia, aunque se consideran extremadamente en peligro en la naturaleza. Sin embargo, se pueden comprar en línea. No es raro que las personas los cultiven en sus hogares.

Bladderwort

Planta de bladderwort amarillo con flores que se elevan desde el agua

Similar a la planta de la rueda hidráulica, la bladderwort, también conocida como Utricularia, carece de raíces y también flota en el agua. Donde se diferencian de sus primos carnívoros es en la forma en que comen.

En lugar de usar dos hojas como «boca», los bladderworts usan sacos huecos para atrapar a sus presas. Cada planta tiene cientos de sacos extendidos sobre tallos horizontales. La planta empuja el agua fuera del saco para preparar la trampa. Cuando una larva de insecto, un gusano acuático o una pulga de agua desafortunados se acercan demasiado, el saco se abre y crea un vacío que succiona el agua cercana junto con su bocadillo. La bladderwort se considera la planta más rápida de la tierra y puede abrirse y cerrarse en 1/35 de segundo. La trampa se puede reiniciar en 15 a 30 minutos.

Los bladderworts se pueden encontrar en arroyos, lagos y suelos anegados en todo el mundo. En muchas áreas, se les considera una especie invasora.

Rocío de sol

Vista de cerca de la delicada planta de rocío de sol con mosca atrapada

Hay más de 130 especies diferentes de rocío de sol, y todos se ven únicos. Pueden ser tan grandes como un pequeño arbusto o tan pequeños como un centavo. Pueden tener hojas largas parecidas a la hierba o parecer una flor exótica. Si bien cada especie es diferente, una cosa que todos tienen en común es la forma en que atrapan a sus presas.

Las droseras, también conocidas como Drosera, se conocen comúnmente como «plantas de papel matamoscas». Diminutos pelos sobresalen de las hojas de la planta y cada cabello segrega una sustancia pegajosa que parece una gota de rocío. Cuando un insecto toca uno de los pelos, se atasca. Cuanto más luchan, más pelos se les pegan. Eventualmente, la hoja se pliega y envuelve completamente al insecto. Ahora puede comenzar la digestión.

Las plantas de rocío de sol se encuentran en regiones tropicales y templadas de todo el mundo, pero son más comunes en Australia.

Butterwort

Butterwort con insectos pegados a las hojas

Si bien la mayoría de las plantas carnívoras a menudo tienen una apariencia espeluznante y de otro mundo, los butterworts pueden parecerse a cualquier otra flor. Algunas personas incluso los guardan en sus hogares por sus hermosos colores. Lo que las diferencia de las flores de su jardín es que estas plantas son hambriento de insectos. Cuando los insectos aterrizan en las hojas y se atascan, la planta emite enzimas y ácidos que descomponen a la presa. Una vez licuada, la planta absorbe los nutrientes.

Las butterworts se pueden encontrar en todo el mundo, pero la mayor cantidad de especies se han encontrado en México. En las regiones frías, los butterworts permanecen inactivos durante los meses de invierno. En climas más cálidos, las plantas dejan de producir sus enzimas pegajosas y, de hecho, se vuelven no carnívoras durante unos meses.

La planta de jarra

Planta de jarra carnívora en la naturaleza, escondida en la hierba alta

A diferencia de las trampas para moscas Venus y las plantas de rueda hidráulica que atacan activamente a sus presas, las plantas de jarra prefieren un método de caza más pasivo.Las Plantas de jarra son tubos largos con un grupo de enzimas digestivas en el fondo que forman una trampa. En la parte superior de la abertura hay un pequeño labio donde los insectos se sienten atraídos por el néctar, pero este néctar viene con una trampa: es tóxico. Los insectos aturdidos caen en el pozo, una capa de cera en el interior del tubo evita cualquier posibilidad de escape, y cualquier cosa que tenga la mala suerte de caer en la trampa se digiere.

Se pueden encontrar diferentes variedades de plantas de jarra en todos los continentes habitados de la Tierra. Algunas de las plantas de jarra más grandes se pueden encontrar en Madagascar, el sudeste asiático y Australia.