¿Que significa pensar fuera de la caja?

Entre las frases más usadas en el mundo de los negocios está «pensar fuera de la caja«. Se supone que significa pensar creativamente, libremente, y fuera del camino trillado. Es el tipo de pensamiento que – en una era de algoritmos y redes neuronales cada vez más poderosos – atrae una atención significativa. Por ahora, es el tipo de cosas que las máquinas no pueden hacer tan bien.

Una supuesta historia del origen del término es en realidad una gran ilustración (literalmente) de lo que es este tipo de pensamiento, y por qué es tan buscado. Según la historia, los grupos de consultoría de gestión en los años 60 y 70 comenzaron a utilizar un rompecabezas particular llamado el «rompecabezas de nueve puntos» de un libro de 1914 de Sam Lloyd llamado la Ciclopedia de los Rompecabezas. Presentarían el siguiente diagrama, con las siguientes instrucciones:

Enlaza los 9 puntos usando cuatro líneas rectas o menos, sin levantar el bolígrafo y sin trazar la misma línea más de una vez.

La solución más citada aparece a continuación. Utiliza sólo 4 líneas.

¿Ves de dónde viene «fuera de la caja«? No se dio ninguna directiva sobre permanecer dentro de una caja, pero nuestras mentes tienden a construir una caja allí, y una restricción es puesta en su lugar instantáneamente.

El pensamiento fuera de la caja es prescindir de las restricciones, tantas como sea posible. Eso es lo que hace la solución anterior, y eso es lo que también hace el tipo más efectivo de pensamiento original e innovador.

Por qué necesitas pensar fuera de la caja

1. Cuestionar el status quo es algo bueno.

Si todo el mundo aceptara las cosas como son, entonces nunca habría ninguna innovación o mejora en el mundo. Si Thomas Edison se hubiera encogido de hombros y hubiera pensado que las cosas eran lo suficientemente buenas como lo eran con las lámparas de gas, las bombillas y la electricidad para alimentarlas, tal vez nunca se hubieran desarrollado. Si no hubiera pensado fuera de la caja, el mundo podría ser un lugar muy oscuro (literalmente).

Si ves las cosas como inalterables, entonces nada cambiará nunca para mejor. Al pensar fuera de la caja y cuestionar el statu quo, estarás constantemente considerando cómo podrías mejorar una experiencia, producto o servicio. Esto le permite seguir creciendo – y puede conducir a decisiones inteligentes y progresistas en los negocios.

2. Una mayor perspectiva.

El mundo puede volverse muy pequeño si eres de mente cerrada. Pensar fuera de la caja puede expandir tu visión del mundo, permitiéndote tener una mayor perspectiva de los eventos y acontecimientos en tu carrera (y en la vida). Cuando estés dispuesto a considerar puntos de vista y formas de hacer las cosas alternativas, estarás más abierto a una variedad de puntos de vista diferentes y soluciones potenciales.

Una mayor perspectiva puede hacerte más receptivo a diferentes ideas, lo que significa que no estarás limitado por una pequeña visión del mundo. Cuando estás abierto a posibilidades ilimitadas, ¡las posibilidades son infinitas!

3. Un trabajo de mayor calidad.

Las empresas súper exitosas tienen un enfoque diferente de la cultura de la empresa. Por ejemplo, consideremos el minorista de moda Zappos. Ofrece a los empleados beneficios como comida gratis, servicios de bienestar gratuitos e incluso un servicio de limpieza de zapatos en el lugar.

Por un lado, sería fácil descartar estas cosas como un desperdicio de dinero y una amenaza para el balance final de la compañía. Sin embargo, ellos toman la visión a largo plazo. Ven que al ofrecer estos beneficios y ventajas, atraen y retienen a mejores empleados. Los empleados felices y saludables tienden a ser más productivos, leales y trabajadores.

Al pensar fuera de la caja con su cultura de empresa, en última instancia, obtienen un mejor calibre de empleado y trabajo, lo que hace que valga la pena el gasto que hacen con estas ofertas.

4. Una solución de problemas más creativa.

Cuando piensas en la caja en vez de fuera de ella, el crecimiento de tu carrera se puede atrofiar. Cuando hay un número finito de formas en que las cosas pueden hacerse también significa que hay un límite a lo que puedes lograr.

Alternativamente, cuando piensas fuera de la caja, de repente hay muchas más posibilidades y oportunidades. Cuando permites todas y cada una de las posibles soluciones, puedes de hecho acabar encontrando formas más creativas de resolver los problemas.

Considere Netflix, por ejemplo. Al idear una alternativa a la plantilla estándar de videoclubes con alquileres y recargos, fueron capaces de crear una sensación mundial. ¿Qué soluciones creativas se te ocurren si piensas fuera de la caja?

5. Te ayuda a destacar.

¿Por qué ser una cara en la multitud cuando has nacido para destacar? Cuando eres capaz de enfocar tu negocio y tu carrera desde un punto de vista creativo, te permites en esencia pensar de forma diferente.

La capacidad de pensar fuera de la caja puede ser una ventaja para ti como individuo o como empresa. Los líderes profesionales y las empresas pioneras lo saben muy bien. Un ejemplo famoso… La compañía tecnológica Behemoth Apple, que ha construido su carrera sobre este principio clave: «Piensa diferente».

¿Moral de la historia? No tengas miedo de ser diferente, porque puede separarte de los competidores y ayudarte a destacarte de una buena manera.

6. Manténgase adaptable.

Ya seas escritor, comerciante o fundador de un camión de comida, una cosa es segura: tu carrera cambiará con el tiempo. La tecnología, los gustos de la gente y todo tipo de factores están en constante evolución, y necesitarás ser capaz de cambiar en especie para seguir siendo relevante.

Tal vez uno de los efectos más profundos de pensar fuera de la caja es que te ayudará a mantenerte adaptable. Tu mente no se cerrará a nuevas ideas o soluciones o situaciones, y por lo tanto serás más capaz de navegar el siempre cambiante paisaje de los negocios.

Estrategias que te ayudan a pensar fuera de la caja

1. Eliminar la dirección del objetivo de su pensamiento

Si apuntas al mismo objetivo que todos los demás, tus disparos terminarán donde los demás lo hacen. Si labras la misma tierra que todos los demás, si plantas las mismas semillas que ellos y si utilizas la misma agua, tendrás el mismo jardín.

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Mi punto es que en el momento en que introduces un objetivo en tu pensamiento, estás introduciendo una restricción. Tu mente ahora tiene una dirección, y tenderá a ir en esa dirección. Es por eso que muchas empresas traen consultores externos para ayudar a crear nuevas ideas. Los consultores no llevan la carga de las restricciones en su pensamiento. Pueden soñar y ofrecer nuevas ideas que entusiasmen a la gente, y que lleven a pivotes y lanzamientos innovadores.

Esto se ha convertido en un tema candente en la psicología infantil. Un estudio realizado en 2014 en la Universidad de Colorado estudió el efecto que el juego libre y el juego estructurado tiene en la función ejecutiva de los niños – la capacidad de establecer y trabajar de forma independiente hacia los objetivos. Los resultados:

Los resultados mostraron que cuanto más tiempo pasen los niños en actividades menos estructuradas, mejor será su función ejecutiva autodirigida. Por el contrario, cuanto más tiempo pasen los niños en actividades más estructuradas, peor será su función ejecutiva autodirigida.

No eres un niño, por supuesto, pero piensa en cómo el pensamiento estructurado – a diferencia del pensamiento no estructurado – puede tener un efecto similar en las nuevas y locas ideas que se te ocurren.

2. Intentar encontrar, en lugar de «proponer» ideas

En lugar de «venir con ideas», que es más un acto de creación, es mejor pensar en uno mismo como un simple encuentro de ideas. No estás creando, sólo estás navegando. Esa es una verdadera diferencia de actitud. Te sorprendería la diferencia que esto puede hacer. Te quita un peso de encima para no tener que hacer algo, sino para tropezar con ello.

Piensa en ello como si estuvieras caminando por un mercadillo al aire libre, mirando cualquier baratija que veas. Puedes moverte con facilidad, sin que ninguno de ellos se mueva hasta que algo realmente se destaca. Pero si hay artículos en ese mismo mercado de pulgas que has hecho a mano y llevado allí, naturalmente les prestarás más atención.

Además, si descubres que tienes una idea bastante estúpida, si no te ves a ti mismo como el creador de la misma, es menos probable que te impacte emocional y cognitivamente una evaluación negativa de la misma. Puedes seguir produciendo ideas.

3. Piensa bien.

Mantén todos los ámbitos de pensamiento sobre la mesa. Geografía, religión, finanzas, pintura cubista, arqueología. No descartes nada que no esté relacionado o conectado. A menudo ese tipo de pensamiento es el que crea el tipo de problemas que exigen un pensamiento «fuera de la caja» en primer lugar.

Una de mis historias favoritas con este espíritu es sobre Allan Lichtman. Él es el tipo que se ha hecho famoso por establecer un sistema que predijo la improbable elección de Donald Trump como presidente en 2016 – cuando ni siquiera los científicos políticos y los estadísticos experimentados pudieron. También predijo todos los resultados de las elecciones presidenciales desde que el sistema fue publicado en su libro en 1981.

Endgadget publicó un gran artículo sobre cómo lo hizo:

«El sistema de predicción de Lichtman se basa en la geofísica, usando las ideas fundamentales de la ciencia de los terremotos para predecir los trastornos sociales y políticos. Creó las Llaves del sistema de la Casa Blanca con Vladimir Keilis-Borok, fundador del Instituto Internacional de Teoría de la Predicción de Terremotos y Geofísica Matemática, en 1981. Esencialmente, Lichtman y Keilis-Borok cambiaron su forma de pensar sobre las elecciones. Aplicaron términos geofísicos al proceso, deshaciéndose de ideas como demócrata, republicano, liberal y conservador. En su lugar, reinterpretaron el sistema en términos de estabilidad y agitación.»

Diferentes maneras de pensar fuera de la caja

1. Ponlo al revés.

Darle la vuelta a algo, ya sea físicamente dando la vuelta a un trozo de papel o metafóricamente reimaginándolo, puede ayudarte a ver patrones que de otra manera no serían aparentes. El cerebro tiene un montón de hábitos de creación de patrones que a menudo oscurecen otros patrones más sutiles en el trabajo; cambiar la orientación de las cosas puede ocultar los patrones más obvios y hacer que otros patrones surjan. Por ejemplo, podrías preguntarte cómo sería un problema si el resultado menos importante fuera el más importante, y cómo tratarías de resolverlo.

2. Trabaja al revés.

Al igual que poner una cosa al revés, trabajar al revés rompe la concepción normal de causalidad del cerebro. Esta es la clave para la planificación al revés, por ejemplo, donde empiezas con un objetivo y piensas en los pasos necesarios para alcanzarlo hasta que llegas a donde estás ahora mismo.

3. Pídele consejo a un niño.

No creo en la noción de que los niños son intrínsecamente creativos antes de que la sociedad los «arruine», pero sé que los niños piensan y hablan con una ignorancia de las convenciones que a menudo es útil. Pregúntele a un niño cómo podría abordar un problema, o si no tiene un niño alrededor piense en cómo podría reformular un problema para que un niño pueda entenderlo si hubiera uno disponible. No corras a construir un barco con galletas porque un niño te lo haya dicho, aunque la idea no es hacer lo que el niño dice, necesariamente, sino llevar tu propio pensamiento por un camino menos convencional.

4. Invitar a la aleatoriedad.

Si alguna vez has visto un vídeo de Jackson Pollock pintando, has visto a un maestro pintor invitando conscientemente al azar en su trabajo. Pollock ejerce un gran control sobre sus pinceles y palas, al servicio de la captura de las gotas y salpicaduras de pintura que componen su obra. Abrazar los errores e incorporarlos a sus proyectos, desarrollar estrategias que permitan la entrada aleatoria, trabajar en medio de yuxtaposiciones caóticas de sonido y forma, todo esto puede ayudar a ir más allá de los patrones cotidianos de pensamiento hacia lo sublime.

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