Una colonia humana orbitando alrededor de Ceres es factible según los científicos

Ceres, un planeta enano del sistema solar ubicado en el cinturón principal de asteroides, entre la órbita de Júpiter y Marte, podría ser el hogar perfecto para una colonia humana según un nuevo estudio presentado por un equipo de investigadores que ha publicado en detalle su idea en arXiv.

Los investigadores definen esta nueva colonia como un «asentamiento de megasatélites»: no sería una colonia real colocada en la superficie del planeta enano sino que sería, en esencia, una red de satélites rotativos, ubicados a poca distancia del propio Ceres, conectados por «cables magnéticos».

Este disco rotaría alrededor del planeta enano como lo hace un satélite normal alrededor de un planeta pero creando, gracias a la rotación orbital, una especie de gravedad artificial en su superficie que sería aproximadamente igual a la de la Tierra.

Los científicos calculan que este disco masivo tendría que hacer una rotación completa alrededor de Ceres cada 66 segundos para alcanzar el mismo nivel de gravedad que la superficie de la Tierra.

Ceres. En el recuadro de la parte inferior derecha el diagrama del disco en órbita que albergaría los distintos hábitats de la colonia humana con los dos espejos que actuarían como células solares para recolectar la energía del Sol (crédito: arXiv: 2011.07487)

Por encima de esta «red» de satélites, se podrían construir hábitats que contarían con el mismo nivel de gravedad que existe en la Tierra. Estos hábitats podrían conectarse entre sí por medio de vehículos particulares que «flotarían» en la red subyacente, un poco como lo hacen los trenes de levitación magnética.

También sería posible construir un «ascensor espacial» que iría desde la superficie del disco a la de Ceres y viceversa, lo cual es útil para recolectar materiales posiblemente útiles presentes en el planeta enano. De esta forma, no se necesitaría mucho combustible para llegar al planeta y regresar a la colonia orbital.

¿Y la energía? Dos series de enormes espejos actuarían como células solares para recolectar la energía del Sol y transportarla a acumuladores especiales. Además, estos espejos protegerían a la colonia de la posible llegada de asteroides o peligrosos trozos de roca.
El mismo asentamiento podría tener extensiones de tierra en las que cultivar vegetación y hacer que la colonia sea cada vez más autónoma.

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Sería un asentamiento real que, entre otras cosas, también podría actuar como una estación intermedia para viajes más largos del sistema solar.

Los investigadores calculan que dicho disco podría tener una densidad de población relativamente baja de 500 personas por km cuadrado, pero lo más importante es que tendría un asentamiento humano extraterrestre con gravedad artificial que permitiría crecer a un grupo de humanos. también bastante grande, completamente independiente de lo que podría suceder en la Tierra, desde el impacto de un asteroide masivo hasta una guerra nuclear total.

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