¿Qué se desarrolló primero, el sueño o el cerebro? Los científicos encuentran la respuesta

¿El cerebro o el sueño se desarrollaron primero en los seres vivos? Para responder a esta interesante pregunta, un equipo de investigadores de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Kyushu analizó a Hydra vulgaris, un pequeño cnidario marino con una autonomía muy simple.

Pues bien, los investigadores descubrieron que, a pesar de que el cuerpo de este diminuto animal marino carece por completo de un sistema nervioso central, el animal presenta esas características, tanto a nivel genético como molecular, del estado de sueño propio de los animales más avanzados.

De hecho, los investigadores administraron a los animales sustancias químicas particulares, incluida la melatonina, que inducen el sueño en los humanos, y se dieron cuenta de que incluso en estos animales tan simples tenían el mismo efecto, incluida la activación del neurotransmisor inhibidor GABA. Este último es un neurotransmisor relacionado con una mayor actividad del sueño en muchos otros animales.

Esta información sugiere a los autores del estudio que el sueño mismo puede haberse formado antes de la evolución del órgano cerebral. Por tanto, el cerebro no debe considerarse un requisito previo para el sueño en sí, y la evolución del sueño probablemente fue independiente de la evolución del cerebro.

«Ahora tenemos pruebas sólidas de que los animales deben haber adquirido la necesidad de dormir antes de adquirir un cerebro», explica Taichi Q. Itoh, uno de los autores del estudio publicado en Science Advances.

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