Se ha descubierto un enorme lago enterrado bajo casi 2 km de hielo en Groenlandia

El antiguo lecho del lago fue descubierto por un equipo de científicos literalmente enterrado bajo una capa de hielo de más de 1,8 km de espesor. Es un lago que se formó en el noroeste de Groenlandia cuando esta área estaba relativamente libre de hielo en un período que los propios investigadores estimaron que fue hace cientos de miles o millones de años. Según los investigadores, también tras el derretimiento del hielo de Groenlandia durante este período, este lago podría ser una fuente invaluable de información no solo sobre el pasado del Ártico, sino también sobre su futuro y cómo se reducirán los casquetes glaciares. .

Sobre todo, los propios investigadores pudieron obtener información importante sobre la tasa acelerada de fusión de la capa de hielo en relación con el aumento del nivel del mar. De hecho, se estima que la capa de hielo del hemisferio norte contiene una cantidad de agua suficiente para elevar el nivel del mar en más de siete metros.

Es el primer descubrimiento de un lecho de lago enterrado bajo tal cantidad de hielo realizado por el equipo dirigido por Guy Paxma, investigador del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, y autor principal del estudio publicado en Earth and Planetary Cartas de ciencia.

Para analizar el lecho de este antiguo lago, los investigadores utilizaron instrumentos geofísicos especiales que pueden «leer» las señales a través del hielo, incluso a profundidades enormes. Con estas herramientas descubrieron que este antiguo lago alguna vez tuvo un tamaño de 7100 km cuadrados, mientras que los sedimentos en la cuenca, que tiene forma de cuchilla, tienen más de 1,2 km de espesor.
Este antiguo lago probablemente fue alimentado por varios arroyos adyacentes desde áreas elevadas hacia el norte, ya que los investigadores contaron al menos 18 lechos de ríos aparentes tallados en el lecho de roca en la escarpa adyacente.

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El lago, según los mismos investigadores, debía tener entre 50 y 250 metros de profundidad. No encontraron forma de saber la edad del lago y cuándo el hielo debió haberlo cubierto por completo. Probablemente, sin embargo, estemos hablando de decenas de millones de años; quizás el evento ocurrió hace más de 30 millones de años. En cualquier caso, el hielo debe haberse acumulado durante períodos bastante largos de cientos de miles o quizás incluso millones de años. Para saberlo con relativa certeza hay que analizar los sedimentos enterrados bajo esta enorme capa de hielo, una perforación que todavía es imposible en estos momentos y que quizás se pueda realizar en el futuro.

Todo lo que se puede hacer, por el momento, es analizar la conformación geofísica del lago utilizando instrumentos como radares de penetración o instrumentos geomagnéticos.

«La cuenca podría ser un sitio importante para futuras perforaciones subglaciales y la recuperación de registros de sedimentos que podrían proporcionar información valiosa sobre la historia glacial, climatológica y ambiental de la región», explican los investigadores.

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