¿Qué es Vantablack?

Cuando el negro no es lo suficientemente oscuro, necesitas Vantablack. Vantablack es el nombre comercial de un nuevo material que fue lanzado recientemente por investigadores británicos y su oscuridad es diferente a todo lo visto antes. Se ha utilizado en tecnología automotriz, fotografía, relojes, arte y varios otros objetos. A veces se usa solo para lucirse. Entonces, ¿qué es Vantablack y cómo funciona?

Vantablack

Papel de aluminio arrugado con una parte, igualmente arrugada, recubierta de Vantablack

La increíble sustancia fue inventada por investigadores británicos en Nanosistemas de Surrey en 2014. Lo que hace especial al material es que absorbe el 99,965% de toda la luz visible. Incluso bajo el foco más brillante, cualquier cosa revestida con Vantablack parece una sombra, independientemente de los contornos, ángulos o diseños. Incluso brillante, el papel de estaño arrugado se vuelve negro sólido cuando está cubierto de la sustancia! Vantablack es oficialmente el material más oscuro que ha existido.

No es un color

Explosión de colores

Sí, puede ponerlo en una muestra de color y cubrir objetos en él, pero Vantablack no es un color – es un material. Utiliza tubos diminutos, cada uno de aproximadamente 20 nanómetros de ancho, para absorber la luz desde todos los ángulos. Para aquellos que no están familiarizados con las nanomedidas, 20 nanómetros es aproximadamente 3500 veces más pequeño que el diámetro de un cabello humano. Estos tubos son extremadamente pequeños. Dado que no utiliza pigmentos, no se puede clasificar como un color.

¿Como funciona?

Vantablack es el nombre de un acrónimo: Nano Tube Array alineado verticalmente. Como podría implicar el nombre de la empresa “Surrey Nanosystems”, se especializan en nanotecnología. A diferencia de una pintura que usa pigmentos para reflejar la luz de color, Vantablack es un recubrimiento especializado que cubre una sustancia en nanotubos verticales hechos de carbono. La luz se refleja dentro de los nanotubos y rebota hasta que se absorbe por completo, sin dejar nada más que una figura en la sombra. Un centímetro cuadrado de superficie recubierta contiene alrededor de mil millones de nanotubos amortiguadores de luz.

Aplicaciones

Vista cercana de la lente de la cámara que muestra piezas de plástico y vidrio negro

Si bien puede verse bien en los relojes y carros, Vantablack tiene más aplicaciones científicas que estéticas. Su aplicación más importante es en sensores, cámaras y telescopios. Cuando se trata de tecnología de construcción que utiliza luz, el mayor desafío es controlar a dónde va la luz. Con Vantablack, puede estar seguro de que la luz no se reflejará donde no debería.

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Ciencias

El uso principal de Vantablack es en cámaras, sensores y lentes para reducir el deslumbramiento y la sobreexposición, incluso en las condiciones de iluminación más duras. Los astronautas usan Vantablack en su equipo óptico, ya que es mejor para suprimir las cantidades masivas de contaminación lumínica del sol sin filtrar y la luz reflejada de la tierra y la luna. El uso de Vantablack en telescopios permite a los investigadores ver estrellas y galaxias distantes más fácilmente sin toda la molesta interferencia de la luz.

Tecnología automotriz

Vista interior del coche mostrando botones y volante negro

Con toda la tecnología de asistencia al conductor y de conducción autónoma ahora disponible en el mercado automotriz, es importante tener sensores confiables. Los fabricantes de automóviles usan Vantablack para reducir el deslumbramiento y la contaminación lumínica que podría interferir con la capacidad de un automóvil para «ver» obstáculos en condiciones de iluminación extremas. Vantablack también se puede usar en los faros delanteros como una trampa para guiar la luz para que no interfiera con la capacidad de otros conductores para ver la carretera.

Durabilidad

Dado que es un material de recubrimiento y no una pintura, Vantablack requiere un poco más de cuidado que los objetos pintados estándar. Tocar Vantablack puede dañar los nanotubos y obstaculizar su capacidad para absorber la luz. También debe mantenerse alejado de la suciedad y el polvo, que pueden incrustarse en el revestimiento. Debido a esto, no es realista recubrir objetos cotidianos con Vantablack, sin importar lo genial que se vea.

Si bien puede que no sea adecuado para el uso y desgaste diario, Vantablack funciona muy bien en áreas protegidas y cerradas como equipos y sensores. Es hidrófobo, por lo que la humedad no afectará sus propiedades de amortiguación de la luz. Es increíblemente resistente a los choques térmicos, lo que es ideal para aplicaciones espaciales. En las pruebas, los investigadores movieron repetidamente una sustancia recubierta de Vantablack de nitrógeno líquido (-320 grados Fahrenheit) a una placa caliente de 400 grados sin ver ningún cambio en sus propiedades. También es resistente a los golpes y vibraciones que se experimentarían durante el despegue de un transbordador.

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