¿Qué es el virus del Chapare?

Según el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, los arenavirus como el virus Chapare generalmente son transportados por ratas y pueden transmitirse a través del contacto directo con el roedor infectado, su orina y excrementos, o mediante el contacto con una persona infectada.

Una rara enfermedad similar al Ébola que se cree que se originó por primera vez en las zonas rurales de Bolivia por allá del 2004 puede propagarse a través de la transmisión de persona a persona, han descubierto investigadores del CDC de EE.UU.

El mayor brote del ‘virus Chapare‘ se informó en el pasado 2019, cuando tres trabajadores de la salud contrajeron la enfermedad de dos pacientes en la capital boliviana de La Paz. Dos de los profesionales médicos y un paciente fallecieron posteriormente. Antes de eso, hace más de una década se documentó un solo caso confirmado de la enfermedad y un pequeño grupo en la región del Chapare.

Mientras los gobiernos, científicos y expertos en salud de todo el mundo luchan por contener una segunda ola de brotes de cepas de coronavirus, ahora también están estudiando el virus para ver si eventualmente podría representar una amenaza para la humanidad.

Según el sitio web del CDC, los arenavirus como el virus de Chapare son generalmente transportados por las ratas y pueden ser transmitidos a través del contacto directo con el roedor infectado, su orina y sus excrementos, o a través del contacto con una persona infectada. (Foto representativa/ Archivo)

¿Qué es el virus del Chapare?

La fiebre hemorrágica del Chapare (ICC) es causada por la misma familia de arenavirus que es responsable de enfermedades como la enfermedad por el virus del Ébola (EVE). Según el sitio web de los CDC, los arenavirus como el virus Chapare generalmente son transportados por ratas y pueden transmitirse a través del contacto directo con el roedor infectado, su orina y excrementos, o mediante el contacto con una persona infectada.

El virus, que recibe el nombre de Chapare por la provincia en la que se observó por primera vez, causa una fiebre hemorrágica muy parecida al Ébola junto con dolor abdominal, vómitos, encías sangrantes, erupción cutánea y dolor detrás de los ojos. Las fiebres hemorrágicas virales son un tipo de enfermedad grave y potencialmente mortal que puede afectar a múltiples órganos y dañar las paredes de los vasos sanguíneos.

Sin embargo, no se sabe mucho sobre el misterioso virus Chapare. Los científicos creen que el virus podría haber estado circulando en Bolivia durante muchos años, incluso antes de que fuera documentado formalmente. Las personas infectadas pueden haber sido diagnosticadas erróneamente con dengue, ya que se sabe que la enfermedad transmitida por mosquitos causa síntomas similares.

¿Qué han descubierto los investigadores del CDC sobre el virus?

En la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical e Higiene (ASTMH) a principios de esta semana, investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Revelaron que al examinar el brote de 2019 en Bolivia, habían encontrado que el virus puede contagiarse de persona a persona, especialmente en entornos sanitarios.

«Nuestro trabajo confirmó que un joven médico residente, un médico de ambulancia y un gastroenterólogo contrajeron el virus después de encontrarse con pacientes infectados, y dos de estos trabajadores de la salud murieron más tarde», dijo Caitlin Cossaboom, epidemióloga de la división de patógenos de altas consecuencias de los CDC. y patología, dijo en un comunicado. «Ahora creemos que muchos fluidos corporales pueden potencialmente portar el virus».

Los investigadores dijeron que, según la evidencia disponible, los trabajadores de la salud tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad y, por lo tanto, deben ser extremadamente cautelosos al tratar con los pacientes para evitar el contacto con elementos que podrían estar contaminados con su sangre, orina, saliva o semen.

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Descubrieron que el residente médico que sucumbió a la enfermedad podría haberse infectado mientras succionaba la saliva de un paciente. Mientras tanto, es probable que el médico de la ambulancia que contrajo la enfermedad pero sobrevivió estuviera infectado cuando resucitó a la misma médica residente mientras la transportaban al hospital, según el comunicado de prensa.

Los investigadores también encontraron fragmentos de entidades genéticas conocidas como ARN, asociadas con Chapare, en el semen de un sobreviviente 168 días después de haber sido infectado. Esto sugiere que la enfermedad también podría transmitirse sexualmente, dijeron.

También descubrieron signos del virus en roedores en el «hogar y las tierras de cultivo cercanas» que rodean a la primera persona infectada durante el brote de 2019, según un informe de Live Science.

«La secuencia del genoma del ARN que aislamos en muestras de roedores coincide bastante bien con lo que hemos visto en casos humanos», dijo Cossaboom. La especie de roedor, en la que se identificó el ARN viral de Chapare, se conoce comúnmente como rata pigmea y se encuentra en Bolivia y en varios de sus países vecinos.

Las nuevas herramientas de secuenciación permitirán a los expertos de los CDC desarrollar rápidamente una prueba de RT-PCR, muy similar a la que se usa para diagnosticar Covid-19, para ayudarlos a detectar el Chapare. El enfoque de los investigadores ahora es identificar cómo se está propagando la enfermedad por todo el país y si los roedores son de hecho responsables de su propagación.

¿Cómo se trata la fiebre hemorrágica del Chapare?

Dado que no existen medicamentos específicos para tratar la enfermedad, los pacientes generalmente reciben cuidados de apoyo, como líquidos por vía intravenosa.

El sitio web del CDC enumera el mantenimiento de la hidratación, el manejo del shock a través de la reanimación con líquidos, la sedación, el alivio del dolor y las transfusiones como la terapia de apoyo que se puede administrar a los pacientes que sufren de ICC.

Como hay muy pocos casos registrados, la mortalidad y los factores de riesgo asociados con la enfermedad son relativamente desconocidos. “En el primer brote conocido, el único caso confirmado fue fatal. En el segundo brote en 2019, tres de cada cinco casos documentados fueron fatales (tasa de letalidad del 60%) ”, señala una entrada en el sitio web.

¿Cuál es la amenaza que representa el virus Chapare?

Los científicos han señalado que el virus del Chapare es mucho más difícil de contraer que el coronavirus ya que no es transmisible por vía respiratoria. En cambio, el Chapare se transmite solo a través del contacto directo con los fluidos corporales.

Las personas que corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad son los trabajadores de la salud y los familiares que entran en contacto cercano con personas infectadas. También se sabe que la enfermedad se transmite más comúnmente en regiones más tropicales, particularmente en ciertas partes de América del Sur, donde se encuentra comúnmente la rata de arroz pigmeo de orejas pequeñas.

“Este no es el tipo de virus del que debamos preocuparnos si va a iniciar la próxima pandemia o crear un brote importante”, dijo a Insider el presidente del programa científico de ASTMH y presidente electo, Daniel Bausch.

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