Los antidepresivos vertidos en ríos y lagos causan efectos anormales en las pulgas de agua

En un esfuerzo por comprender cómo ciertos antidepresivos para humanos también pueden afectar a los animales, un equipo de investigación del Centro de Biodiversidad (CBD) de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) descubrió que la dopamina puede hacer que la dopamina crezca más rápido. y puede hacer que la dafnia, un género de pulgas de agua, produzca más crías, un pequeño crustáceo que puede alcanzar una longitud máxima de 5 mm y que habitualmente vive en lagos, ríos, arroyos y similares.

Los investigadores probaron las llamadas «píldoras de la felicidad» en este animal. Se trata de fármacos que a veces se utilizan, por ejemplo, después de dejar de fumar o en caso de depresión. Y dado que estas sustancias terminan fácilmente en las aguas residuales y, por lo tanto, en cuerpos de agua o arroyos en la naturaleza, es importante comprender qué efecto pueden tener en los animales, como sugiere Sigurd Einum, profesor de NTNU y uno de los autores. de estudio.

Los investigadores se centraron principalmente en la especie Daphnia magna, una de las 400 (y más) especies de pulgas de agua identificadas hasta ahora. Este pequeño animal de agua dulce fue probado con dopamina y el fármaco bupropión, otro fármaco utilizado para la depresión y para dejar de fumar. Los investigadores notaron que estas sustancias influían en varias características importantes del animal, incluida la tasa de crecimiento y el logro de la maduración sexual, como explica el propio Einum.

Daphnia Magna

Un crecimiento más rápido, según los científicos, puede conducir a un debilitamiento del sistema inmunológico: por lo tanto, las pulgas de agua podrían volverse más vulnerables a enfermedades y parásitos, explica Semona Issa, primera autora del estudio.

Los propios científicos especulan que la dopamina puede causar una acumulación de sustancias nocivas en el cuerpo de las pulgas de agua al desencadenar la creación de compuestos reactivos de oxígeno que dañan sus células. Sin embargo, los investigadores sugieren que se necesitarán más estudios para comprender los peligrosos niveles de dopamina para estos animales y posiblemente también para otros animales de agua dulce.

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