Júpiter y Saturno nos brindan un encuentro celestial excepcional en la noche del solsticio de invierno

Los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, reunidos en el cielo crepuscular, estarán más cerca el uno del otro el 21 de diciembre. Tal acercamiento entre los dos planetas no había ocurrido en 400 años. Te contamos de este excepcional encuentro celestial de fin de año.

Desde este verano, los dos planetas más grandes del Sistema Solar, Júpiter y Saturno, reinan como «amo del cielo» sobre el crepúsculo y parte de la noche, cerca uno del otro, desde el punto de vista del cielo. Tierra. En este otoño que termina, los dos gigantes siguen merodeando por la tarde, por encima del suroeste. Además, probablemente ya hayas visto sus ojos, o más bien su brillantez.

Para el solsticio de diciembre, los dos planetas nos tienen reservado un gran momento de observación celeste: un acercamiento visual excepcional. Lo que se llama conjunción geocéntrica. Y este año, podemos hablar de una «gran conjunción planetaria» ya que los protagonistas estarán separados por solo 0,1 ° -una quinta parte del diámetro de la Luna Llena-, lo que no había sucedido, desde el punto vista, siempre, del “piso de las vacas”, desde… ¡1623! Entonces, si los extrañas, pero eso sería increíble, no los verás acurrucados de esta manera nuevamente hasta 2080.

Un encuentro que solo se realiza cada 20 años

Por lo tanto, este hermoso encuentro celestial no debe perderse a la luz del crepúsculo, sobre el horizonte suroeste, el 21 de diciembre. El Sol, que entonces habrá entrado en la «casa» del zodíaco de Sagitario desde el 18 de diciembre (sí, la estrella solar no está en Capricornio el 21 de diciembre) ya no está muy lejos de estos dos mundos, desde el punto de vista de la Tierra. Por lo tanto, los dos planetas no son visibles por mucho tiempo por la noche y rápidamente corren a la cama. Esto tiene la ventaja de que puedes admirar la escena y fotografiarla después de que el sol se haya ido sin tener que quedarte despierto hasta tarde.

Las reconciliaciones de Júpiter y Saturno en el cielo terrestre solo tienen lugar cada 20 años, tiempo en el que el segundo, más lento (su período de revolución es de 29 años), rodea las 12 constelaciones del Zodíaco (360 ° ) y se une a la giganta que lleva el nombre de su hijo en la mitología grecorromana. Como este último solo tarda 12 años en dar la vuelta al Sol, cambia la constelación del zodíaco cada año.

La anterior gran conjunción geocéntrica se remonta al año 2000. En ese momento, realmente no se podía observar en buenas condiciones, porque los dos gigantes estaban demasiado cerca de nuestra Estrella, vista desde la Tierra. En abril de 2000, Marte se había mezclado con los dos gigantes para formar un trío notable al comienzo de la noche, en Aries. En 2020, Marte también está aquí, pero más lejos, en Piscis. Su brillo rojo, más débil que hace un mes, todavía rivaliza con el dorado de Júpiter.

Así es como se vera

Las distancias de Júpiter y Saturno a la Tierra

Naturalmente, aunque los dos planetas parecen apretados entre sí, cientos de millones de kilómetros los separan. Cuando los contemple estos días, considere que el masivo Júpiter está a 850 millones de kilómetros (5,6 veces más lejos del Sol que nosotros) y Saturno a unos 1,600 millones de kilómetros (10,5 veces la distancia de la Tierra). y el sol). Eso es 47 y 87 minutos luz. El 21 de diciembre, Júpiter estará a 890 millones de kilómetros y el gigante de los anillos a 1,6 mil millones de kilómetros.

¡Obsérvelos ahora!

Eso sí, no espere el solsticio de invierno (hemisferio norte) y su acercamiento a solo 0,1 ° para observarlos a simple vista, con binoculares o con un telescopio. A lo largo de estas próximas semanas, de hecho, podrás seguir su procesión en las fronteras de Capricornio y Sagitario, hasta su convergencia el 21 de diciembre, la noche más larga del año.

Tenga en cuenta que la Luna vendrá a saludarlos, o mejor dicho buenas noches, el 16 y 17 de diciembre, y compondrá un hermoso trío que muchos disfrutarán fotografiando. El espectáculo será aún más hermoso a través de un par de binoculares, un telescopio o un telescopio. Los dos últimos le mostrarán sus respectivos satélites y cada una de sus mejores galas, como los anillos de Saturno y las bandas de nubes de Júpiter. Con binoculares, además de verlos juntos magnificados, Júpiter exhibe su corte de satélites galileanos. ¡Buena observación a todos!