Este revolucionario módem para la futura Internet cuántica también funciona con fibra óptica

Puede considerarse como una «revolución» tecnológica que podría cambiar la forma en que interactuamos en Internet. Estamos hablando de la Internet cuántica que promete comunicaciones futuras a prueba de espías a través de Internet y la vinculación de las computadoras cuánticas con posibilidades computacionales nunca antes vistas.

Sin embargo, esta es una revolución aún en pañales, como señala un nuevo comunicado de prensa del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica que presenta lo que se puede considerar como el módem para la Internet cuántica del futuro.

Para crearlo, Andreas Reiserer y su equipo desarrollaron una nueva tecnología gracias a la cual el futuro módem también podría integrarse en la red de fibra óptica existente en la actualidad. Esta importante integración, según los mismos investigadores, podría ser fundamental para facilitar la llegada de la nueva Internet cuántica.

Los investigadores utilizaron átomos de erbio para hacerlos funcionar como qubits estacionarios. Utilizaron estos átomos precisamente porque los electrones que contienen son capaces de dar un salto cuántico que corresponde con relativa precisión a la longitud de onda infrarroja de los fotones que se utiliza como estándar en las redes de fibra de vidrio actuales.

Sin embargo, para lograr este salto cuántico preciso, los investigadores tuvieron que empaquetar los átomos en un cristal transparente hecho de un compuesto de silicato de itrio. Es un material cinco veces más fino que un cabello humano.

Concepto gráfico del nuevo módem cuántico (crédito: Christoph Hohmann (MCQST))

Interpuesto entre dos espejos casi perfectos, este material permite que los fotones vayan y vengan pasando a través del cristal en innumerables ocasiones. De esta forma se puede obtener el salto cuántico preciso y, dado que los espejos son ligeramente permeables a los propios fotones, se deduce que el dispositivo puede actuar como un «módem» conectándose a la red y, según los investigadores, en de una manera muy eficaz y eficiente.

Este nuevo módem cuántico se encuentra todavía en una etapa experimental, «investigación puramente fundamental», como se define en el comunicado de prensa. Sin embargo, los mismos investigadores creen que este dispositivo tiene todo el potencial para acercar aún más la Internet cuántica a la realidad.

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