Se detectó el gen responsable del brillo del pepinillo marino.

En un artículo publicado en Scientific Reports, los científicos describen un gen bioluminiscente que puede ser responsable del hecho de que los bomberos, o pirosomas – una colonia marina flotante de miles de animales diminutos – brillen con luz azul-verde. Si se confirma, el descubrimiento será el primer gen de bioluminiscencia identificado en el cordón, un grupo que incluye a todos los vertebrados así como un par de tipos de invertebrados: conchas (incluyendo pirosomas) y cefalópodos. ¡La noticia ha aparecido en el portal de EurekAlert!

Sea Pickle (Pepinillo de mar)

«Sabemos que hay cientos de organismos en todo el árbol de la vida que pueden producir luz y que lo hacen por diversas razones», dijo Michael Tessler, uno de los autores del estudio. – Nuestro trabajo sugiere que al menos algunos animales comparten un gen que, con leves cambios, puede ser responsable de esta bioluminiscencia. Un gen tan básico puede ayudar a explicar cómo muchos de estos organismos tan diferentes, como la serpentina o la luciérnaga, tuvieron finalmente la misma capacidad de brillar.

Los lanzallamas son animales marinos de un grupo de conchas que viven en grandes colonias. Estas colonias están formadas por cientos de pequeños animales – zoológicos – cada uno con un corazón y un cerebro que trabajan juntos para moverse, comer y respirar. El nombre «pirosoma», que se traduce del griego como «cuerpo de fuego», proviene de sus órganos luminosos únicos, que pueden ser activados por la luz, lo que no es el caso de muchos animales bioluminiscentes.

Al igual que otros organismos bioluminiscentes, la luz en el pirox se crea por una reacción química entre la sustancia luciferina y la enzima luciferasa. Los investigadores han observado que la mezcla de Targeterazina -específica de los eucariotas luciferinos- con el homogeneizado del pirox de la especie Pyrosoma atlanticum da luz. Para explorar más a fondo la naturaleza de esta reacción, los científicos secuenciaron el ARN con un pirox recogido en el Brasil y el Canadá.

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Como resultado, los científicos encontraron un gen – PyroLuc – que corresponde a la luciferasa, a menudo utilizada en biotecnología, que se encuentra en la serpentinita (офиур) – parientes de medusas, anémonas y corales. Expresándolo en una colonia bacteriana y añadiendo la sustancia coelenterazina, los autores del trabajo confirmaron que el gen recientemente descubierto del pirosoma realmente produce luz.

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