Se desarrollan nuevos tipos de puentes capaces de soportar terremotos

Un nuevo y posiblemente innovador diseño para la construcción de puentes llamado “puente híbrido deslizante-oscilante” se describe en un nuevo estudio que apareció en Structure and Infrastructure Engineering y fue realizado por investigadores de la Universidad Texas A&M y la Universidad de Colorado Boulder.

“Los puentes, especialmente aquellos en regiones de alta sísmica, son vulnerables a daños y necesitarán reparación en algún momento. Pero ahora la pregunta es qué tipo de reparaciones deben usarse para diferentes tipos y niveles de daño, cuál será su costo de reparación y cuánto tiempo tomarán las reparaciones; todas estas son incógnitas para los nuevos proyectos de puentes ”, explica Petros Sideris, profesor de el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de.

«Respondimos a estas preguntas para un nuevo diseño de puente utilizando un enfoque que rara vez se usa en ingeniería estructural».

La arquitectura de este nuevo enfoque está inspirada en las extremidades y articulaciones del cuerpo para resistir los terremotos tanto como sea posible, pero también para reducir los costos de reparación después de tales eventos.

El puente, de hecho, se levanta sobre diferentes columnas y segmentos inspirados en las articulaciones y extremidades. Gracias a este diseño, cuando ocurre un terremoto, las «articulaciones» hacen que parte de la energía generada por el movimiento del suelo se extienda mientras que los segmentos – «extremidades» comienzan a moverse ligeramente deslizándose y por lo tanto sin romperse ni doblarse.

Luego recurrieron a un equipo de expertos para comprender las posibilidades de que tal puente pudiera sufrir daños durante un terremoto y cuantificarlo. En el curso de las pruebas, los puentes con esta nueva estructura parecieron sufrir menos daños que los puentes construidos con arquitectura tradicional. Además, los daños que sufrieron los nuevos puentes podrían repararse en un tiempo más corto y sin estrategias especiales de restauración.

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