Ratones acuáticos africanos, dos nuevas especies descubiertas que usan sus bigotes en la superficie del agua como «sonar»

En un estudio que apareció en Zoological Journal of the Linnean Society, se describieron dos nuevas especies de ratones «semiacuáticos». Este es un descubrimiento importante ya que son animales muy raros. Uno de los primeros especímenes se encontró hace 93 años en un arroyo en Etiopía, y probablemente esté extinto hoy, pero los investigadores han demostrado que todavía existen especies diferentes pero estrechamente relacionadas.

Dos nuevas especies de ratones acuáticos

De hecho, los investigadores han descubierto dos nuevas especies de un grupo de ratones acuáticos que pueden considerarse los primos más cercanos del ratón acuático etíope.
Estos son algunos de los animales más raros del mundo, según explica Julian Kerbis Peterhans, uno de los autores del estudio e investigador del Field Museum, que lleva treinta años cazando a estos roedores.

Los ratones acuáticos africanos evolucionaron para vivir en el agua

No se trata de los ratones que podemos ver en la ciudad ni de los que podemos ver en el campo. Se trata de especies de ratones que han evolucionado para pasar mucho tiempo en el agua o resistir sus efectos al tener un pelaje más resistente y patas más largas y anchas.

Solo hay dos géneros conocidos: Nilopegamys y Colomys. El primer género (que literalmente significa «ratón de la fuente del Nilo») fue descrito hace 93 años gracias a la identificación de un único ejemplar, lo que por sí solo nos hace comprender lo raro que es.
El segundo género, el de Colomys, es un poco menos raro, estando muy extendido también en otras partes de África (desde la cuenca del Congo hasta la parte occidental del continente), pero en cualquier caso sigue siendo muy difícil de encontrar.

Dos nuevas especies del género Colomys: Colomys lumumbai y Colomys wologizi

Los investigadores han descubierto específicamente dos nuevas especies del género Colomys, a saber, Colomys lumumbai y Colomys wologizi (la primera debe su nombre a Patrice Lumumba, líder de la independencia congoleña, mientras que la última a las montañas Wologizi de Liberia).

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Los investigadores compararon el ADN de estas dos nuevas especies con el de Nilopegamys, el ratón descubierto hace 93 años cuyos restos están presentes en las colecciones del Campo. Los análisis de ADN han demostrado que Nilopegamys y Colomys son parientes muy cercanos.

Anteriormente, en lo que respecta al género Colomys, solo se conocía la especie Colomys goslingi, también conocida como «rata vado africana» y clasificada en 1907).

Los ratones vadean corrientes usando bigotes como «sonar»

Los colomys tienen patas largas, similares a los canguros, pueden sentarse en sus caderas y vadear a través de arroyos poco profundos sosteniendo sus bigotes sobre la superficie del agua para detectar movimiento, usándolos así como una especie de sonar, como explica Peterhans.

También cuentan con un pelaje repelente al agua muy grueso y cálido y tienen un vientre blanco. En general, estas especies de ratones son muy difíciles de identificar porque pasan la mayor parte del tiempo en el agua, incluso si también se han encontrado en zonas pantanosas o en las orillas de los ríos.

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