Orcas que desgarraron a grandes tiburones blancos, comieron hígado, corazón y testículos, revela autopsia

Las orcas que atacaron a los grandes tiburones blancos frente a las costas de Sudáfrica para comerse sus hígados también se comieron el corazón de dos de los tiburones y los testículos de un macho.

Un científico que ayudó a realizar autopsias en seis tiburones que llegaron a las costas de Gansbaai, a unas dos horas de Ciudad del Cabo, describió cómo las ballenas los habían «desgarrado físicamente» de una manera «precisa y refinada».

La bióloga marina Alison Towner dijo que las ballenas, que también se conocen como orcas, rasgaron la mayoría de las pieles de los tiburones justo debajo de la garganta para crear una cavidad de la que se deslizaría el hígado, que pesaba hasta 180 libras. Habló de las autopsias y los ataques en una aparición en el canal de YouTube Shark Talk, presentado por Gemma Care.

Los grandes tiburones blancos en general, dijo, no son conocidos por aparecer muertos después de los ataques y rara vez están disponibles para estudios científicos.

«Fue realmente un shock e incredulidad cuando escuchamos que había otro tiburón blanco grande, virtualmente adulto en la playa con el hígado arrancado», le dijo a Care.

Ha habido informes de orcas que atacan a tiburones frente a la costa de Sudáfrica desde 2017. Inicialmente, los científicos informaron del descubrimiento de tiburones de siete agallas fallecidos que se lavaban sin el hígado. Sin embargo, también se atacaron otras especies, incluidos los grandes blancos.

Los investigadores finalmente vincularon los ataques a dos orcas que se habían visto en el área. Se cree que las orcas se extrajeron el hígado, ya que es un órgano muy nutritivo.

El primer tiburón que Towner y sus colegas examinaron todavía tenía el hígado, pero estaba cubierto de marcas de navajas. «Fue el día después de que dos orcas habían pasado y nadie en ese momento estaba dispuesto a hacer la llamada de que posiblemente era una orca», dijo.

Llamaron al experto en tiburones Malcolm Smale para consultar sobre el siguiente caso que tenían y pronto estableció el vínculo con las orcas, que luego fue confirmado por un experto en orcas en Nueva Zelanda.

Towner dijo que las autopsias de los tiburones blancos tardaron horas en realizarse, y el equipo tomó meticulosamente medidas de cada parte del tiburón. «Luego, vamos a establecer si hay algún signo de trauma que signifique que se puede descartar la depredación de orcas», le dijo a Care. «Cualquier lesión en el bote, líneas de pesca … trauma que podría haber sido la causa de la muerte.

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«Cuando el animal yace ahí con su hígado de 60 kilos arrancado, es bastante obvio».

Towner dijo que no tiene experiencia en orcas, por lo que tuvo que leer mucho y hablar con expertos en la especie. «Está claro que en cualquier lugar del mundo que estén, han aprendido estrategias de caza que son tan precisas y refinadas … y enseñadas a sus crías», dijo.

Testículos extraídos

«Estas heridas en los grandes blancos eran idénticas a las de las siete branquias en la bahía falsa en que los animales estaban físicamente desgarrados». Towner explicó.

«Justo debajo de la superficie de la piel se encuentra el lugar perfecto para abrir el tiburón y acceder y extraer el hígado», dijo Towner. «Creo que a dos de los animales se les extrajo el corazón y a un macho se le extrajeron los testículos. Porque están muy cerca en la cavidad del cuerpo.

«Creemos que las dos orcas estaban aprendiendo a agarrar las aletas pectorales. No lo sabemos con certeza. Es como un movimiento de desgarro. El hígado … está aceitoso, muy resbaladizo, naturalmente se deslizaría hacia afuera para que pudieran ven y compártelo «.

Inicialmente, los informes conectaban la llegada de las orcas frente a las costas de Sudáfrica con la desaparición de grandes blancos de áreas donde normalmente se reúnen en grandes cantidades, como False Bay.

Investigaciones anteriores de un santuario marino frente a la costa de San Francisco, donde frecuentan los grandes blancos y las orcas, sugirieron que estas últimas abandonarían el área si hubiera orcas presentes. Sin embargo, en Sudáfrica se cree que muchos factores, incluida la sobrepesca, han contribuido a su misteriosa desaparición.

Mary Rowlinson, bióloga marina y gerente del Shark and Marine Research Institute, le dijo anteriormente a Newsweek que una serie de prácticas humanas, incluida la sobrepesca y la contaminación, estaban detrás del declive observado en la región.

Hablando sobre la caída en el número en general, dijo: «Nuestros tiburones blancos son una población en Sudáfrica. No hay una población separada en cada sitio. Por lo tanto, es muy importante que, si bien las disminuciones más notables se han observado en False Bay , toda nuestra población de tiburones blancos alrededor de toda nuestra costa está disminuyendo en número y está amenazada de extinción «.

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