Los planetas superhabitables más adecuados para la vida podrían contarse por decenas

El concepto de planetas «superhabitables» vuelve al tema de un nuevo estudio publicado en la revista Astrobiology. Los planetas súper habitables son aquellos planetas que se adaptan mejor a la vida incluso que la Tierra misma.

Por lo general, estos son planetas que son un poco más grandes, un poco más cálidos y un poco más húmedos que la Tierra misma o planetas que orbitan alrededor de estrellas que tienen una vida más larga que nuestro Sol.

El estudio, dirigido por Dirk Schulze-Makuch, geobiólogo y experto en habitabilidad planetaria de la Universidad Estatal de Washington, clasificó 24 probables planetas súper habitables dentro de un radio de 100 años luz de distancia máxima de la Tierra.

Estudio orientado al futuro

Este es un estudio orientado al futuro: al llevar a cabo este primer análisis y una primera identificación, Schulze-Makuch y sus colegas podrían hacer que el trabajo de los futuros telescopios espaciales, en particular el Telescopio Espacial James Web de la NASA, sea más rápido y fácil, para que se concentren en al menos inicialmente sus esfuerzos de observación sobre objetivos ya definidos.

Lo importante, según explica el propio Schulze-Makuch, es no quedarse estancado conceptualmente en la búsqueda de una segunda tierra. De hecho, hay planetas aún más prometedores en cuanto a la propiedad de presencia de vida compleja, aún más adecuada a la vida en la Tierra misma.

Criterios de superabitabilidad planetaria

Antes de identificar los planetas «súper habitables» entre los 4.500 exoplanetas conocidos, los investigadores tuvieron que identificar los criterios de súper habitabilidad. Primero seleccionaron aquellos sistemas estelares con un planeta orbitando en la llamada zona habitable, aquella en la que existe la posibilidad de agua líquida en la superficie del planeta.

Estrellas de tipo G y estrellas enanas K

También recorrieron los planetas que orbitan en el cinturón habitable alrededor de estrellas de tipo G y estrellas enanas K. Estas son estrellas más frías que nuestro Sol que tienen una vida media mucho más larga. Las estrellas enanas K, por ejemplo, pueden durar 70 mil millones de años o más.

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Una vida estelar tan larga es uno de los factores esenciales para el nacimiento de la vida: con un tiempo tan largo las posibilidades de que la vida nazca de forma espontánea, como se cree que ha ocurrido en la Tierra, a su vez aumentan exponencialmente.

Planetas no tan viejos

También buscaron aquellos planetas no tan viejos que se les acabara el calor geotérmico. Según los investigadores, un planeta perfecto para la vida en este sentido es aquel que tiene entre 5 y 8 mil millones de años. Por lo tanto, excluyeron los planetas que no tienen un campo geomagnético para protegerlos.

Planetas aproximadamente un 10% más grandes que la Tierra

Finalmente, seleccionaron planetas aproximadamente un 10% más grandes que la Tierra, lo que significa que tienen una mayor probabilidad de mantener el calentamiento interno a través de una desintegración radiactiva más prolongada. Los planetas más grandes también tienen la mayor posibilidad de mantener una atmósfera durante más tiempo.

Planetas con una temperatura ligeramente más cálida que la Tierra

Finalmente, entre estos seleccionaron los planetas con una temperatura superficial promedio de aproximadamente 5 ° C mayor que la de la Tierra. Esta es una temperatura que proporciona más humedad, más nubes y probablemente una mayor probabilidad de que se formen selvas tropicales que, al menos en la Tierra, son consideradas como una especie de «paraíso» para la vida.

24 planetas súper habitables

Eventualmente terminaron con 24 planetas súper habitables a pesar de que ninguno de ellos puede presumir de todos los criterios anteriores. Uno de ellos, sin embargo, destaca sobre todo porque cuenta con cuatro de las características definidas como «críticas» y según los investigadores es el más habitable de todos.

“Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas y muchas que pueden sobrevivir en ambientes extremos. Es bueno tener una vida adaptable, pero eso no significa que tengamos lo mejor de todo ”, explica Schulze-Makuch.

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