Los investigadores se sorprenden por la «plausible» señal de vida en Venus

Venus es a menudo el tema de historias sobre venusianos y vida extraterrestre. Sin embargo, la idea de la vida en Venus parece una locura. Después de todo, las temperaturas en la superficie del segundo planeta desde el sol pueden derretir plomo a 880 grados Fahrenheit.

Sin embargo, los científicos acaban de anunciar que han detectado un posible signo de vida extraterrestre en el planeta. ¿Cómo es esto posible en un mundo tan inhóspito? Ahora, piensan que la vida extraterrestre podría estar viviendo en las nubes sulfúricas de nuestro vecino planetario más cercano.

Clara Sousa-Silva

¿Un signo plausible de vida?

Según Reuters, los científicos encontraron un gas fosfino raro, que podría ser producido por microbios en condiciones de bajo oxígeno. El investigador principal quedó «aturdido» por el inesperado hallazgo.

«Los investigadores no descubrieron formas de vida reales, pero señalaron que en la Tierra, la fosfina es producida por bacterias que prosperan en entornos con escasez de oxígeno. El equipo científico internacional detectó por primera vez la fosfina utilizando el telescopio James Clerk Maxwell en Hawai y la confirmó utilizando el radiotelescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile», informó Reuters.

Una coautora del estudio, la astrofísica alienígena Clara Sousa-Silva, sugirió que la vida era una posibilidad plausible.

«Con lo que sabemos actualmente de Venus, la explicación más plausible para la fosfina, tan fantástica como puede sonar, es la vida», dijo Sousa-Silva.

A continuación, el astrónomo David Kipping discute el excitante descubrimiento.

Una pirámide apestosa de Venus

En un artículo anterior de Sousa-Silva, señaló que la fosfina también tiene un olor inusual pero que, sin embargo, es su molécula favorita.

La molécula en forma de pirámide de fósforo y tres átomos de hidrógeno es creada por microbios y es nociva para la mayoría de las formas de vida en la Tierra. Estaba considerando buscar fosfina en otros mundos pero nunca pensó que la encontraría al lado en Venus.

«Me encanta la fosfina, pero nunca me gustaría estar en una habitación con ella», dijo Sousa-Silva. «Es extremadamente tóxico. Muy pocas personas lo han olido y han vivido».

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Se explayó sobre la fosfina, que sólo podía imaginar que un día se encontraría en otro planeta en ese momento.

«Un día, podríamos detectar fosfina en una de estas atmósferas. No serían lugares divertidos para nosotros; francamente, podríamos encontrarlos asquerosos. Por otro lado, los residentes de estos planetas probablemente también nos encontrarían repugnantes (un problema que la diplomacia interplanetaria debe superar). No obstante, si encontramos fosfina en un planeta rocoso en la zona habitable, donde no tiene falsos positivos, habremos encontrado vida», escribió.

¿Por qué se repone constantemente el gas?

¿Encontraron vida los investigadores? Bueno, puede que lo hayan hecho. Por otro lado, podría indicar que algún proceso desconocido produjo la fosfina. Curiosamente, el estudio muestra que el gas parece estar constantemente reabastecido. ¿Pero por qué? Aún no están seguros.

Los científicos saben que el gas oloroso existe en Júpiter y Saturno, pero no sospechan que haya sido creado por la vida. Allí, las tremendas presiones y temperaturas dentro de los gigantes gaseosos crearon el gas.

Mientras tanto, en la Tierra, la fosfina se encuentra en condiciones anaeróbicas dentro de las plantas de aguas residuales, pantanos y, extrañamente, en el tracto intestinal de los peces y los bebés humanos.

Aunque parezca increíble que Venus pueda albergar vida, la idea ha existido durante décadas. En los años 60, los científicos sospechaban que la atmósfera superior de Venus podía albergar vida. Hoy en día, parece que podrían haber estado en algo después de todo.

Entonces, ¿qué viene después? Los científicos dicen que podría llevar años averiguar de forma concluyente si hay vida en Venus. Actualmente, dos misiones de la NASA al planeta están siendo revisadas y parecen más probables dados los excitantes hallazgos.

Vea más de Clara Sousa-Silver sobre los hallazgos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT):

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