Investigadores descubren cómo el virus del VIH crea su propia «armadura»

El estudio fue publicado en Science Advances , sobre las formas en que el virus VIH-1 construye su cápside se define como un «estudio revolucionario». Esta última es una capa de proteínas que actúa como una verdadera «armadura» y que protege al virus y permite que se propague más fácilmente.

En el caso del virus del VIH, este último utiliza una pequeña molécula llamada IP6. Para comprender con precisión cómo el virus del VIH usa esta molécula para construir su armadura, los investigadores han realizado muchos experimentos en el laboratorio durante los últimos años, incluido el intento de recrear cápsides estables. Sin embargo, los éxitos no han sido muchos en este sentido.

Como explicó Alvin Yu, uno de los autores principales del estudio, el VIH construye una cápside particular que tiene una forma cónica cerrada en un lado para contener el material genético viral.

Esta cápside está formada principalmente por núcleos de proteínas compuestos por seis subunidades (hexámeros), pero hay puntos particulares de la propia cápside que, en cambio, están formados por cinco subunidades de proteínas (pentámeros).
Sin estos «defectos» en la red, parte de la cápside del VIH estaría abierta en ambos extremos, lo que ciertamente no es propicio para proteger el material genético.

En este estudio, los investigadores demostraron que la molécula IP6 es capaz de unirse tanto a hexámeros como a pentámeros para que la cápside pueda obtener la forma particular y que tiende preferentemente a unirse a los 12 pentámeros totales de la cápside, a pesar de que existe hay muchos más hexámeros.

Según los investigadores, esta sería la clave para crear la forma única de este último. Para hacer estos descubrimientos utilizaron una computadora altamente especializada llamada Anton gracias a la cual es posible simular estas dinámicas moleculares de una manera muy precisa.

Aparentemente, puede parecer un pequeño paso adelante, pero en realidad incluso las nociones más pequeñas que tenemos sobre la comprensión de estos mecanismos moleculares absolutamente necesarios para que el virus se proteja y se propague dentro del cuerpo humano son muy importantes porque ayudan a crear una comprensión más profunda. de todo el modo de infección del virus del VIH.

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“La estabilidad de la cápside es esencial para que el virus pase su carga útil a las células huésped. Entender cómo modular la estabilidad de la cápside podría conducir a una nueva vía para que los inhibidores destruyan el virus ”, explica Yu.

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