Identifican un nuevo reptil drepanosaurus con extrañas garras que vivió hace 220 millones de años

Una nueva especie de drepanosaurus, un pequeño reptil excavador que vivió entre 223 y 220 millones de años, ha sido clasificada por investigadores tras el análisis de los restos encontrados en Chinle, en el suroeste de Estados Unidos, cerca del Parque Nacional del Bosque Petrificado.

Skapter Skybalonyx

Llamada skapter Skybalonyx, la nueva especie pertenece a un grupo de drepanosaurios triásicos y puede considerarse una especie de cruce, como informan los investigadores, entre un oso hormiguero y un camaleón.

Descrito en un estudio publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology, el reptil tenía garras que solía trepar, ya que probablemente le encantaba vivir en los árboles. Lo que lo distingue de otros drepanosaurios es precisamente la garra que es más ancha y no tan profunda como las de otras especies.

La forma de la garra sugirió a los investigadores que esta especie usaba esta característica para excavar en el suelo, algo que de alguna manera contrasta con la idea de que le encantaba vivir en los árboles.

El estudio describe tanto la especie como el nuevo género Skybalonyx.

Drepanosaurios

Los drepanosaurios eran reptiles que vivieron entre 230 y 210 millones de años durante el Triásico Tardío. Las especies pertenecientes a este grupo se caracterizaban principalmente por colas a menudo prensiles y extremidades algo extrañas especializadas en agarrar, algo que indica un estilo de vida puramente arbóreo.

Algunos investigadores han especulado que algunas especies de este grupo también se han adaptado a vivir en el agua. Se han encontrado fósiles de miembros de este grupo de reptiles en el oeste de Estados Unidos, en Inglaterra y también en el norte de Italia.

Entre otras características morfológicas interesantes se encuentra un cráneo de forma casi triangular, similar al cráneo de las aves, y para algunas especies, como Avicranium, picos puntiagudos, nuevamente similares a los de las aves. Precisamente estas similitudes han llevado a la hipótesis de que las especies de este grupo podrían ser consideradas como los primeros antepasados ​​de las aves pero esta es una hipótesis no apoyada por varios estudios.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.