El telescopio James Webb nos permitirá observar galaxias «ocultas» por quásares

Hay dos estudios producidos por investigadores de la Universidad de Melbourne, uno publicado en el Astrophysical Journal y el otro en el Monthly Notice of the Royal Astronomical Society, que muestran en qué medida el telescopio espacial James Webb, que se espera que sea lanzado en breve por NASA, puede ser importante para la observación de las áreas más distantes del cosmos accesibles para nosotros.

En particular, los estudios muestran que el telescopio resultará particularmente útil para descubrir galaxias ocultas por la poderosa luz proveniente de los cuásares, que pueden considerarse como los objetos más brillantes de todo el universo.

Se trata de agujeros negros supermasivos, que pueden tener masas de mil millones de soles, que, debido a su muy potente nivel de luminosidad, provocado por los enormes discos de materiales y gases que giran a su alrededor, pueden eclipsar galaxias enteras formadas por decenas. de miles de millones de estrellas.

El telescopio espacial Hubble, por ejemplo, no puede descubrir estas galaxias, ya que están literalmente ocultas por poderosos quásares, pero el telescopio espacial James Webb podrá superar este resplandor ofreciéndonos la oportunidad de examinar con un detalle sin precedentes estas galaxias distantes que tienen un efecto supermasivo. calabozo. Luminoso en el centro.

“Esto puede ayudarnos a responder preguntas como: ¿Cómo pueden los agujeros negros crecer tanto y tan rápido? ¿Existe una relación entre la masa de la galaxia y la masa del agujero negro, como vemos en el universo cercano? ”, Explica Madeline Marshall, la investigadora que realizó uno de los estudios.

De hecho, se trata de situaciones extremas: los agujeros negros que pueden pesar más de mil millones de soles parecen asumir tales masas en mil millones de años, algo que siempre ha desconcertado a los científicos. De hecho, según los cálculos realizados por los segundos investigadores y las teorías actuales sobre la formación de agujeros negros, es un tiempo demasiado corto para adquirir tanta masa.

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Mientras tanto, mientras esperan el lanzamiento de James Webb, los investigadores de la Universidad de Melbourne están creando una simulación compleja llamada BlueTides, desarrollada por un equipo dirigido por Tiziana Di Matteo de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Estados Unidos.

Se trata de una simulación que debería resultar muy útil para analizar la formación y evolución de las mismas galaxias y quásares durante los primeros mil millones de años de la historia del universo, según explica Yueying Ni, otro investigador de Carnegie responsable de la simulación. : «Su gran volumen cósmico y su alta resolución espacial nos permiten estudiar esos raros huéspedes quásar sobre una base estadística».

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Victor Alvarado

Ingeniero de sistemas, me gusta viajar, leer y pasar el tiempo con mi familia, investigar y escribir artículos de divulgación científica.