Un supercondensador de base vegetal que aumenta la capacidad en un factor de 900.

Los investigadores de la Universidad de Texas A&M han logrado crear un nuevo supercapacitor basado en plantas. Además de ser flexible, es más ecológico y económico que los mejores supercapacitores y tiene 900 veces la capacidad.

Los supercapacitores son una alternativa a las baterías que utilizan la carga estática en lugar de la reacción química para almacenar energía. Esto les permite ser cargados y descargados mucho más rápido, pero retienen la carga por un tiempo más corto. Actualmente se utilizan en vehículos eléctricos o híbridos para proporcionar energía máxima para la aceleración, o para recuperar la energía de frenado, pero algún día podrían utilizarse como fuente de energía primaria.

Un coche eléctrico alimentado por un supercapacitador podría cargarse en pocos minutos. Teniendo esto en cuenta, los investigadores de la Universidad de Texas A&M han creado un supercapacitor más ecológico y eficiente sin utilizar ciertos óxidos metálicos problemáticos o tratamientos químicos.

El proceso de fabricación del supercapacitor se basa en la lignina y el dióxido de manganeso © Texas A&M University

Un prototipo ecológico, ligero, flexible y de gran capacidad

Su nuevo supercapacitador se basa en la lignina, un componente de la madera y el residuo de la industria del papel, combinado con el dióxido de manganeso, un elemento muy abundante. Esta mezcla se deposita en una placa de aluminio para crear uno de los dos electrodos. El segundo está compuesto de aluminio y carbón activado. Un electrolito en gel se coloca entre los dos. El prototipo resultante tiene una capacidad 900 veces mayor que otros supercapacitores, y ha permanecido estable incluso después de miles de ciclos de carga.

Además, sus supercapacitores son muy ligeros y flexibles, lo que multiplica sus posibles usos, en particular en los vehículos eléctricos. Los investigadores quieren ir más allá y eliminar completamente los elementos que son peligrosos para el medio ambiente. «En un futuro próximo, nos gustaría hacer que nuestros supercapacitores sean 100% ecológicos, usando sólo ingredientes verdes y sostenibles.

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Jasper Bueno

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación porque de niño siempre quise ser locutor y cubriré la parte ecológica en Nanova.