Un fósil de una nueva especie de ancestro gibón que vivió hace 13 millones de años fue encontrado en la India

Es considerado como el antepasado más antiguo del gibón moderno jamás identificado, la nueva especie de mono identificada a partir de un fósil de 13 millones de años encontrado en el norte de la India.

El descubrimiento, que se describe en un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B, llena un vacío importante con respecto a todos los registros fósiles de monos, según el comunicado de prensa. Además, el mismo estudio resulta importante para comprender cuándo llegaron los antepasados ​​del gibón actual a Asia después de dejar África.

La especie previamente desconocida, conocida como Kapi ramnagarensis, se identificó mediante el análisis de un fósil de un molar inferior completo encontrado en el sitio de Ramnagar.

Los investigadores, dirigidos por Christopher C. Gilbert, del Hunter College, estaban investigando un área donde anteriormente se había encontrado un interesante fósil de primate. De repente, el propio Gilbert notó algo interesante en el suelo y decidió excavar. Descubrió así el fósil de un diente de primate que, desde el primer análisis, no parecía pertenecer a primates conocidos.

Ubicación de las poblaciones fósil (estrella negra) y moderna (verde oscuro) e histórica (verde claro) de simios menores; distribución de los primeros monos fósiles en África oriental (triángulos azules); ubicación de los fósiles de gibones descubiertos anteriormente (triángulos verdes). (crédito: luces Betti-Nash)

Finalmente, descubrieron que es un antepasado del gibón, algo que, según el propio Gilbert, parecía demasiado bueno para ser verdad, ya que el registro a nivel fósil de los simios menores no es de ninguna manera extenso.

El fósil fue descubierto en 2015 y desde entonces ha sido objeto de análisis en profundidad que también han visto la comparación de la muestra con otras de dientes de mono vivos y extintos.

“Incluso si, por ahora, solo tenemos un diente y, por lo tanto, debemos tener cuidado, este es un descubrimiento único. Retrocede el registro fósil más antiguo conocido de gibones por al menos cinco millones de años al proporcionar una mirada indispensable a las primeras etapas de su historia evolutiva ”, explica Alejandra Ortiz, investigadora que participó en los estudios.

Este hallazgo sugiere que la migración de los monos, no solo los antepasados ​​de los monos menores y los gibones, puede haber ocurrido de África a Asia aproximadamente al mismo tiempo:

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«Sabiendo que los antepasados ​​de los gibones y los orangutanes existían juntos en el mismo lugar en el norte de la India 13 millones hace años y que pueden tener un historial migratorio similar en Asia es bastante interesante ”, explica Chris Campisano, otro miembro del equipo que hizo el descubrimiento.

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