Tesla promete autos que se conectan a la red, incluso si Elon Musk realmente no quiere que lo hagan

Tesla planea que sus futuros vehículos eléctricos puedan absorber energía y devolverla a la red. Tesla no especificó cuándo estaría disponible esta capacidad cuando el CEO Elon Musk hizo el anuncio durante el tan esperado evento del Día de la Batería de Tesla en Palo Alto, California.

Pero en lugar de exagerar este desarrollo, Musk restó importancia a lo útil que sería para los vehículos de la compañía poder conectarse a la red.

“El vehículo a la red suena bien, pero creo que en realidad tiene una utilidad mucho menor de lo que la gente piensa”, dijo Musk.

Aparentemente quiere que los consumidores sigan comprando baterías Powerwall de Tesla para sus hogares, en lugar de usar sus vehículos eléctricos como baterías sobre ruedas.

«Creo que en realidad será mejor para la libertad de acción de las personas tener un Powerwall y un automóvil», dijo Musk. La falta de infraestructura y la aceptación de los clientes por los automóviles que pueden descargar la energía no utilizada a la red también podrían estar haciendo que Tesla se detenga.

A pesar de las reservas de Musk, hay un gran potencial para que los vehículos eléctricos de Tesla hagan más que conducir. Un Tesla Model S Long Range Plus completamente cargado podría conducir 400 millas con una sola carga de su paquete de baterías de 100 kWh, pero la mayoría de los viajeros no están conduciendo tan lejos en un día.

Toda esa energía sobrante podría usarse mejor manteniendo las luces encendidas en la casa del conductor durante un apagón repentino, un evento que no es inusual en California durante la temporada de incendios forestales. Si los propietarios de Tesla pueden descargar sus baterías a la red cada vez que hay una demanda máxima, incluso podrían evitar cortes de energía y ganar algo de dinero en el proceso.

«La cantidad de almacenamiento de energía que tiene conduciendo sobre cuatro ruedas es mucho más de lo que cualquier empresa de electricidad construirá y pondrá en la red», dice Gerbrand Ceder, profesor de ciencia e ingeniería de materiales en la Universidad de California, Berkeley. «Así que ahora empieza a tener sentido usar esto como un recurso para estabilizar la red».

Las baterías son lo suficientemente resistentes

Hace una década, quizás no valiera la pena que un propietario de Tesla ganara algo de efectivo vendiendo dinero a la red porque acortaba la vida útil de la batería. El ex CTO de Tesla, JB Straubel, ha sido un escéptico por esta razón. Ceder también solía ser un escéptico, pero ya no lo es.

Ahora, las baterías son lo suficientemente resistentes como para devolver energía a la red sin perder mucha capacidad de la batería en el proceso, según Ceder. «Ahora, básicamente, está ganando dinero con el vehículo a la red», dice.

Sin embargo, todavía hay mucha infraestructura por construir para que los vehículos eléctricos puedan retribuir a los hogares de los propietarios y a la red. Para empezar, Tesla necesitará construir nuevos cargadores conectados, y los hogares necesitarán hardware adicional para poder tomar energía de una batería de EV.

La empresa no cree que sus clientes tengan suficiente hambre de esta nueva tecnología

Los comentarios de Musk durante el Día de la Batería también sugieren que la compañía no cree que sus clientes estén lo suficientemente hambrientos por las capacidades del vehículo a la red todavía.

«Muy pocas personas usarían realmente el vehículo a la red», dijo Musk durante el Día de la Batería. “De hecho, tuvimos eso con el Roadster original. Teníamos capacidades de vehículo a red, nadie lo usaba «.

La suposición es que los propietarios de Tesla compran el automóvil para conducirlo, no para usarlo como batería. «Obviamente es muy problemático si [en la mañana] su automóvil, en lugar de ser cargado, se ha descargado en la casa ”, dijo Musk.

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«Tesla se centra intensamente en la experiencia del cliente», escribió Ryan Hledik, director de la consultora de investigación Brattle Group, que se centra en tecnologías de energía distribuida. «Cualquier cosa que pueda amenazar eso, como un automóvil que no está completamente cargado cuando un cliente espera que lo esté, o una batería que se gasta antes de lo esperado, podría ser visto por Tesla como poco atractivo en esta etapa».

Tesla también necesitaría suficientes clientes a bordo para hacer una oferta atractiva a las empresas de servicios públicos que podrían comprar su energía. Históricamente, las empresas de servicios públicos han recurrido a las “plantas pico” de gas para satisfacer la demanda durante los períodos de escasez de energía. “Tanto las empresas de servicios públicos como los operadores de sistemas aún no confían en el rendimiento de un grupo de baterías distribuidas de la misma manera que confían en una sola planta de gas o en algún otro tipo de recurso centralizado”, dice Hledik.

Puede que no quiera canibalizar su negocio Powerwall

Tesla también puede tener otro motivo más egoísta para estancarse en las capacidades del vehículo a la red. Es posible que no quiera canibalizar su negocio de Powerwall, dicen los expertos a The Verge. Si los vehículos eléctricos de Tesla pueden conducir y proporcionar energía de respaldo a la casa de su propietario, ¿por qué invertir en un Powerwall?

Drew Baglino, vicepresidente senior de Powertrain and Energy Engineering en Tesla, dio a entender que sus Powerwalls podrían venderse mejor a las empresas de servicios públicos que sus vehículos eléctricos. “Recuerde que su automóvil no está enchufado las 24 horas, los 7 días de la semana, por lo que es un recurso impredecible para la red. Tendrá un valor, pero no es lo mismo que una batería estacionaria ”, dijo ayer.

Las capacidades de vehículo a red podrían eventualmente hacer que Tesla se convierta en un árbitro energético influyente, dice Ceder. Tesla se ha convertido en el mayor fabricante de automóviles eléctricos del mundo; Este año alcanzó un hito cuando entregó más de 1 millón de automóviles en todo el mundo. Juntos, su flota global puede operar como una enorme central eléctrica virtual.

Tesla no era realmente un fabricante de automóviles, era realmente un fabricante de baterías.

Pero Tesla ya está intentando hacer algo similar con sus Powerwalls. La planta de energía virtual residencial piloto de Tesla en Australia ha recibido comentarios positivos después de ahorrar a los residentes hasta un 20 por ciento en sus facturas de energía según un informe de abril. La compañía instaló sistemas solares y de almacenamiento en más de 1,000 propiedades de viviendas públicas y planea expandirse a 50,000 hogares más.

“Creo que muchos de nosotros esperábamos que Tesla se convirtiera en un actor en el arbitraje de la electricidad porque, al final, eso es para lo que se han preparado”, dice Ceder. «Siempre bromeo diciendo que Tesla no era realmente un fabricante de automóviles, era realmente un fabricante de baterías».

El anuncio de Tesla se produce cuando las temporadas de incendios forestales cada vez más intensas hacen que los apagones generalizados sean más comunes en California, donde Tesla tiene su sede. “En este momento existe una necesidad real de proporcionar energía de respaldo que las baterías pueden proporcionar ”, dice Jeff Cook, analista de mercado y políticas de energía renovable en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable.

Si Tesla no satisface la necesidad primero, otros podrían hacerlo. Nissan y Honda ambos se han aventurado en la carga bidireccional. “Vas a ver más de esto, diría yo, en el futuro”, dice Cook.

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Jose Matías

Bloguero principal de Gadgeonaut entre 2018 y 2019. No puedo vivir sin tener un aparato en mis manos. Fue de esta pasión que hice mi profesión, que comparto con la enseñanza. Tengo mi base en Nueva York, epicentro del Coronavirus.