Los científicos identifican el probable proceso de formación de las primeras moléculas orgánicas

Un proceso que puede haber sido fundamental para el origen de la vida en la Tierra ha sido analizado por un equipo de investigadores del Museo Americano de Historia Natural. La investigación, financiada por la NASA, analiza la fase que podría haber llevado al nacimiento de la vida hace más de 4 mil millones de años, es decir, la de la producción de las primeras moléculas orgánicas.

Según varios científicos, este proceso puede haber ocurrido naturalmente dentro de respiraderos hidrotermales en el lecho marino. La mayoría de las moléculas orgánicas, al menos en la Tierra, están formadas por átomos de carbono unidos a otros átomos, incluidos nitrógeno, hidrógeno y oxígeno.

La mayoría de ellos se producen mediante un proceso conocido como «fijación de carbono, un proceso que todavía requiere energía de las células para funcionar.

Entonces, ¿cómo se originaron las primeras moléculas orgánicas que» desencadenaron «la vida misma y las células? Usando reactores de microfluidos, dispositivos diminutos particulares útil para comprender el comportamiento de los fluidos, los científicos han tratado de imitar las condiciones de la Tierra precisamente en el momento más importante, el de la «ignición».

En lugar de gorgotear los gases dentro de los fluidos antes de la reacción, la principal innovación del nuevo reactor es que los fluidos son impulsados ​​por los propios gases, por lo que hay muy pocas posibilidades de que escapen «, explica Reuben Hudson, del College of the Atlantic en Maine, uno de los científicos que dirigió el equipo produjo una molécula orgánica, el ácido fórmico (HCOOH), a través de un proceso similar al de la fijación de CO2 llamado vía Wood-Ljungdahl acetil-CoA.

Estos son fenómenos que los científicos creen que podrían haber originado vida en las fuentes hidrotermales de los océanos.

Y no sería, según Victor Sojo, otro científico comprometido en el estudio, de un fenómeno que caracterizaría solo a la Tierra: sistemas hidrotermales como estos también podrían encontrarse en el fondo oceánico en otros planetas o mundos, incluidos Encelado y Europa, solo por mencionar el sistema solar, así como otros exoplanetas similares a rocas.

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Según Laurie Barge, investigadora de Jet Propulsion de la NASA, también involucrada en el estudio, es esencial comprender cómo se comporta el dióxido de carbono durante estos procesos para comprender si estos últimos son muy raros o pueden ocurrir en otros mundos y hacer posible la vida extraterrestre.

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Amelia Santos

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química.