La primera nave espacial reutilizable de China aterriza con éxito

Hace unos días mencionamos el misterioso lanzamiento de una nave espacial por parte de la agencia espacial china, señalando la poca información que había detrás del evento.

Evidentemente, la propia agencia china quería mantener un perfil bajo en caso de que algo saliera mal. Ahora llega el anuncio, nuevamente a través de la agencia oficial de noticias china Xinhua, del éxito de la operación: la primera nave espacial reutilizable china ha regresado con éxito a la Tierra al aterrizar en un puerto espacial en Jiuquan después de estar en órbita durante dos días a nuestro planeta.

Este es un «paso adelante en la investigación de nuestro país sobre naves espaciales reutilizables», como se indica en el mismo comunicado de prensa también en relación con el hecho de que una nave espacial reutilizable reduce mucho los costos de las expediciones espaciales y, por lo tanto, puede allanar el camino para nuevas y cuestiones más numerosas.

La nave pasó dos días y 19 horas en órbita alrededor de la Tierra y, tras aterrizar en la fase de retorno a la superficie terrestre, no sufrió daños.

La nave espacial fue lanzada a través de un cohete 2F Long March desde el centro de lanzamiento de satélites Jiuquan ubicado en el desierto de Gobi, China.

Si bien el operativo fue exitoso, los medios estatales aún no publicaron videos o fotografías oficiales del vehículo del que se sabe muy poco. Algunos videos probablemente tomados con teléfonos inteligentes desde una distancia segura se han publicado en las redes sociales (vea, por ejemplo, los videos publicados en Twitter a continuación).

Alguien lo comparó con el X-37B producido por los estadounidenses también en relación con el hecho de que el vehículo chino debería regresar a la Tierra planeando como un avión, un poco como lo hicieron los transbordadores.

El primer anuncio de una nave espacial reutilizable, al estilo de las creadas por SpaceX, fue lanzado por la agencia espacial china ya en 2017.

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También es una misión importante en lo que respecta a las esperanzas de poder construir una estación espacial permanente alrededor de la Tierra, diseñada por China desde hace varios años: una nave espacial reutilizable que pueda transportar herramientas, suministros y materiales diversos se perfila como indispensable para proyectos como este.

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