Fuerte terremoto y tsunami podrían afectar a plantas de energía nuclear en India y Pakistán

Un terremoto lo suficientemente poderoso podría causar un tsunami adjunto lo suficientemente grande como para representar un peligro para las plantas de energía nuclear que bordean el Mar Arábigo, esencialmente las de India y Pakistán, según un nuevo estudio publicado en la revista Pure and Applied Geophysics y retomado por scidev.

Esta es un área con gran riesgo de tsunami debido a la subducción de Makran. Muchas de las plantas de energía nuclear de los dos países, de hecho, tienen vistas al Mar Arábigo ya que el agua del mar se utiliza para enfriarlas.

Planta de energía nuclear de Kudankulam, India (crédito: indiawaterportal.org, CC BY-SA 2.0, vía Wikimedia Commons)

Entre ellas se encuentran la planta Tarapur de 1400 MW, la planta Kaiga, actualmente en expansión que alcanzará los 2200 MW, y la planta Karachi en Pakistán, que también se está ampliando y debería llegar a los 2200 MW. Además, se está construyendo otra mega central eléctrica en Jaitapur, que se espera que genere 9.900 MW.

Un método para mitigar el peligro de un tsunami sería construir presas altas, pero esto último aumentaría los costos de las mismas plantas, haciendo que la energía que producen ya no sea sostenible a nivel económico en comparación con otros métodos de producción de energía.

El estudio fue realizado por CP Rajendran, investigador del Centro Jawaharlal Nehru de Investigación Científica Avanzada en Bangalore. Según el investigador, el estrés provocado por fenómenos naturales como un terremoto o tsunami podría llevar a la imposibilidad de activar los sistemas de seguridad en caso de averías del reactor.

Según Rajendran y su equipo, los riesgos de tsunami en la costa oeste de la India peninsular se han subestimado en gran medida, a pesar de un fuerte terremoto de magnitud 8,1 en esta zona en 1945.

Además, el estudio confirmó que en 1524, según algunos informes históricos y otras evidencias obtenidas por los mismos investigadores, otro fuerte terremoto golpeó esta costa y entre los testimonios también se encuentra el de una flota portuguesa que se encontraba frente a la costa de Dabhol.

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Los investigadores utilizaron varias pruebas geológicas, incluida la datación por radiocarbono de varias conchas transportadas tierra adentro para confirmar este fuerte terremoto y el tsunami relacionado.

Estas conchas se encuentran principalmente cerca de un complejo de dunas en el pueblo de Kelshi, cerca de Dabhol. Según los investigadores, el desplazamiento de todos estos proyectiles habría ocurrido debido a un terremoto de magnitud 9 que ocurrió justo en el área de subducción de Makran. La presencia de los proyectiles significa que hubo un fuerte tsunami y las inundaciones relacionadas.

Un tsunami similar no solo podría crear devastación en las costas de Pakistán, India e Irán, así como, en lo que respecta a la Península Arábiga, Omán, sino que, como creen los propios investigadores, también podría crear grandes problemas para las centrales nucleares con relativo peligro de entrada. en el medio ambiente de materiales fisionables.

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