El metabolito natural administrado a ratones alarga su vida y mejora la vejez

Un equipo de investigadores agregó un metabolito natural a la dieta de los ratones y encontró que los ratones tenían una mejor vejez: en la parte final de sus vidas padecían menos enfermedades y discapacidades y estas últimas duraban menos antes del momento de la muerte.

Este es el interesante descubrimiento realizado por un equipo de investigadores dirigido por Gordon Lithgow, científico del Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento.

Los investigadores agregaron alfa-cetoglutarato (o ácido 2-cetoglutárico, AKG) a la comida de los ratones, un metabolito que juega un papel en varios procesos fisiológicos, incluido el metabolismo. Entre otras cosas, estimula la síntesis de colágeno y proteínas y también juega un papel en los procesos relacionados con la edad, incluida la generación de células madre. Finalmente, puede detener la degradación de las proteínas musculares, una de las características que hicieron de esta sustancia un suplemento popular entre los deportistas.

Resumen gráfico del estudio (crédito: DOI: 10.1016/j.cmet.2020.08.004, Cell Metabolism)

No es la primera vez que se estudia el efecto de AKG sobre el envejecimiento. En el pasado, algunos estudios habían demostrado que esta sustancia tiene un papel en promover la longevidad y mejorar la fase de la vejez. Este compuesto natural también es seguro, como explica el propio Lithgow.

La sustancia, añadida a la dieta de los ratones, alargó moderadamente su esperanza de vida media (en promedio un 12%) pero, lo que es más importante, redujo las discapacidades en la última fase de la vida: «El escenario de pesadilla siempre ha sido la extensión de la vida sin reducción de la discapacidad.

En este estudio, los ratones de mediana edad tratados se volvieron más saludables con el tiempo. Los ratones que murieron temprano también vieron mejoras en su salud, lo que fue realmente sorprendente y alentador «, explica Lithgow, insinuando que una vida útil más larga en sí misma es de poca trascendencia si no va acompañada de una reducción de la enfermedad, las discapacidades y el sufrimiento en general.

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Los investigadores, como lo explicó Azar Asadi Shahmirzadi, un becario postdoctoral en Buck y otro científico que dirigió el equipo del estudio, notaron una reducción en los niveles de citocinas inflamatorias sistémicas y un aumento de la producción en ratones que recibieron AKG. de interleucina 10 (IL-10), que redujo los estados inflamatorios y la inflamación crónica en general. Tampoco se observaron efectos secundarios importantes.

Entre otros efectos positivos provocados por la sustancia también un mejor estado del pelaje, una mejora de la marcha y cifosis y, en las hembras, una mejora de la piloerección (contracción involuntaria de los músculos que están en la base de los folículos pilosos y que puede considerarse como un «marcador» del malestar del dolor del animal).

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Amelia Santos

Investigador asociado: temas biocombustibles, nanomateriales, Olimpiadas Nacionales de Química.